CAMBIO CLIMÁTICO

Los vientos del mundo se están acelerando

Las velocidades del viento son cada vez más rápidas en todo el mundo y esas son buenas noticias para la producción de energía renovable, al menos por ahora.

Un estudio publicado ayer en la revista Naturaleza Cambio Climático encuentra que los vientos en gran parte de América del Norte, Europa y Asia han estado creciendo más rápido desde aproximadamente 2010.

En menos de una década, la velocidad del viento promedio mundial ha aumentado de alrededor de 7 mph a alrededor de 7,4 mph. Para la turbina eólica promedio, eso se traduce en un aumento del 17% en la energía eólica potencial. Eso podría explicar aproximadamente la mitad del aumento en la capacidad de energía eólica de EE. UU. desde 2010, dicen los investigadores.

El estudio puede ayudar a poner fin a un debate científico que ha dejado perplejos a los investigadores durante años.

Antes de que las velocidades globales del viento aumentaran en 2010, habían estado disminuyendo durante varias décadas, comenzando en la década de 1970. Los científicos plantearon una variedad de teorías sobre el «quietud global», como se le llamó. Una de las ideas más populares sugería que el aumento del desarrollo urbano y otros cambios en el uso del suelo habían alterado la superficie de la Tierra, haciéndola más áspera y aumentando la cantidad de arrastre que actúa sobre el flujo de aire en todo el mundo.

Pero si ese fuera el caso, la velocidad del viento aún debería estar disminuyendo ahora, no acelerando. La reversión reciente sugiere que algún otro factor debe estar jugando un papel más importante.

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El nuevo estudio apunta a grandes ciclos climáticos naturales como el probable culpable.

Usando modelos para investigar los factores que influyen en el comportamiento de los vientos globales, los investigadores encontraron que los grandes patrones climáticos, que afectan las temperaturas en ciertas partes del mundo, tienen una gran influencia en la velocidad del viento. Las diferencias de temperatura entre regiones vecinas, o entre el océano y las áreas terrestres cercanas, pueden afectar el flujo de aire.

Por ejemplo, los investigadores encontraron que la velocidad del viento tiende a ser más lenta en gran parte del hemisferio norte cuando las temperaturas son más cálidas en partes del Atlántico tropical y el Pacífico occidental y en Groenlandia.

Las temperaturas en toda la Tierra están aumentando constantemente como resultado del cambio climático causado por el hombre. Pero dentro de ese patrón de calentamiento más amplio y a largo plazo, las temperaturas en estas regiones también tienden a alternar naturalmente entre períodos más cálidos y más fríos, a veces durante décadas.

Los autores del nuevo estudio sugieren que un cambio entre ciertos ciclos climáticos naturales puede haber ayudado a desencadenar el cambio de vientos más lentos a más rápidos.

Si tienen razón, la tendencia de aceleración podría continuar durante otra década o más, hasta que ocurra el siguiente gran cambio. Eso podría ser una bendición para la industria de la energía eólica en un futuro próximo. Si continúa el patrón actual, los autores sugieren que la generación de energía global promedio podría aumentar hasta en un 37% para 2024.

El estudio también plantea algunos puntos importantes sobre la planificación de la energía eólica a largo plazo. Si los ciclos climáticos naturales pueden causar cambios tan importantes en la velocidad del viento global, la industria debe planificar posibles altibajos.

Y si las fluctuaciones climáticas realmente tienen un efecto tan grande, también está la cuestión de cómo el cambio climático futuro puede influir.

Si bien algunas teorías son más controvertidas que otras, estudios recientes han establecido conexiones entre el cambio climático y el comportamiento de la corriente en chorro del hemisferio norte, los vientos del oeste alrededor de la Antártida y otros patrones de circulación de aire en todo el mundo. Y algunos estudios de modelado han sugerido que el calentamiento continuo podría causar cambios sustanciales en las regiones con el mayor potencial de energía eólica en todo el mundo, es decir, disminuciones en el hemisferio norte y algunas ganancias potenciales en el sur global.

Determinar dónde podrían ocurrir estos cambios es fundamental para la planificación a largo plazo, incluido dónde invertir en nuevos parques eólicos y qué esperar de los existentes. Y si el nuevo estudio es preciso, se deben tener en cuenta tanto los ciclos climáticos naturales como el impacto continuo del calentamiento global.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias ambientales y de energía esencial en twww.eenews.net.

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