SOSTENIBILIDAD

El Amazonas comienza a emitir CO2 en lugar de absorberlo

CLIMA – El pulmón ya no es tan verde. En raison du changement climatique et de la déforestation, une grande partie du bassin de l’Amazonie émet désormais du CO2 au lieu d’en absorber, une transformation majeure pour cet écosystème crucial dans la limitation du réchauffement, selon une étude publiée ce mercredi 14 julio.

Basado en cientos de muestras de aire recolectadas en varias altitudes durante la última década, el estudio publicado en la revista Naturaleza muestra que, en particular, la parte sureste de la Amazonía ha pasado de ser un sumidero de carbono a una fuente de CO2, el gas responsable del calentamiento global.

Durante los últimos cincuenta años, las plantas y los suelos han absorbido más de una cuarta parte de las emisiones de CO2, incluso cuando estas emisiones han aumentado en un 50 %.

Entonces, si la Amazonía ―que alberga la mitad de los bosques tropicales particularmente eficientes en la absorción de este carbono y que almacena 450 mil millones de toneladas de CO2 en sus árboles y suelos―, se convirtiera en una fuente constante de C02, enfrentar la crisis climática sería aún más difícil. Según el estudio, varios factores son responsables de este desarrollo.

“La deforestación y la degradación forestal reducen la capacidad de la Amazonía para actuar como sumidero de carbono”, escriben los autores. Entre las causas de esta degradación, los bosques se quemaron para dar paso a la ganadería y la agricultura.

El cambio climático también es un factor clave: las temperaturas durante la estación seca han aumentado casi 3 °C en comparación con la era preindustrial, casi tres veces el promedio mundial.

La combinación de todos estos factores “pone en duda la capacidad de los bosques tropicales para secuestrar grandes volúmenes de CO2 derivado de combustibles fósiles en el futuro”, señala Scott Denning, de la Universidad de Colorado, en un comentario también publicado en Nature.

La Amazonía oriental se convierte en transmisora

Esta pregunta ha preocupado a los científicos durante mucho tiempo, pero hasta ahora los datos satelitales no han brindado una respuesta completa, especialmente debido a las nubes sobre la región.

Para sortear el problema, el equipo de investigadores brasileños recolectó 600 muestras de CO2 y monóxido de carbono entre 2010 y 2018 en altitudes de hasta 4,5 km sobre el suelo.

Según sus hallazgos, la parte noroeste de la Amazonía está en equilibrio, absorbiendo tanto CO2 como el que emite a la atmósfera. Pero el este, especialmente en la estación seca, se convierte en una fuente limpia.

Otro estudio reciente, utilizando una metodología diferente, llegó a la conclusión de que la Amazonía brasileña emitió entre 2010 y 2019 casi un 20% más de CO2 de lo que emitió.

Con el derretimiento de los casquetes polares, el deshielo del permafrost o la desaparición de los arrecifes de coral, el declive de la selva amazónica es uno de los “puntos de inflexión” identificados por los científicos como elementos clave cuya modificación sustancial podría provocar que el sistema climático se vuelva dramático e irremediable. cambio.

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