CAMBIO CLIMÁTICO

Los arquitectos del Acuerdo Climático de París defienden el «optimismo obstinado»

Cuando Christiana Figueres tomó las riendas de las negociaciones climáticas internacionales de las Naciones Unidas en 2010, no había muchas esperanzas de que el mundo se uniera para forjar un acuerdo para abordar el calentamiento global, especialmente después de que las conversaciones fracasaron en Copenhague el año anterior. De hecho, cuando se le preguntó en una conferencia de prensa si pensaba que un acuerdo global de este tipo sería posible alguna vez, respondió: “No en mi vida”.

Pero cuando salió de esa conferencia de prensa, dice Figueres, se dio cuenta de que necesitaba cambiar su pensamiento y mensajes a uno de posibilidad, lo que ella y Tom Rivett-Carnac, su estratega jefe de 2013 a 2016, llaman “optimismo obstinado” en un nuevo libro destinado a inspirar una acción climática continua. Argumentan que creer que un cambio real es posible y presionar por ese cambio fue crucial para redactar el histórico acuerdo climático de París en 2015. Y Figueres y Rivett-Carnac dicen que este enfoque será igualmente importante para la tarea monumental de alcanzar cero emisiones netas (donde el dióxido de carbono ya no se acumula en la atmósfera) a mediados de siglo para limitar el aumento de la temperatura de la Tierra. El objetivo declarado del Acuerdo de París es mantener el calentamiento a menos de dos grados centígrados por encima de las temperaturas preindustriales, pero apuntar a un nivel aún más bajo de 1,5 grados centígrados.

El libro, El futuro que elegimos: sobrevivir a la crisis climática (Knopf, 2020), tiene como objetivo expandir su mensaje desde el mundo inestable de la negociación climática internacional al público en general. Establece futuros imaginarios en los que el mundo controla y no controla las emisiones y las estrategias que se pueden emplear para elegir el camino menos destructivo. Figueres y Rivett-Carnac se sentaron en Científico americanode las oficinas para discutir el libro y lo que impulsa su propio optimismo.

[An edited transcript of the interview follows.]

¿Qué le impulsó a escribir este libro y a hacerlo ahora?

RIVETT-CARNAC: Lo especial de este año: 2020 es el comienzo de la década en la que vamos a tener un mayor impacto en el futuro de la humanidad que en cualquier década de la historia. Y eso suena como una exageración, pero no lo es. Para 2030, debemos haber reducido nuestras emisiones en un 50 por ciento, como mínimo, si queremos tener alguna posibilidad de mantener el cambio climático en 1,5 grados C. Si comenzamos ahora, eso representa una reducción de más del 7 por ciento cada año. Esa es una movilización a una escala que es apenas imaginable. Ahora es alcanzable, y la ciencia nos dice que es alcanzable. Pero hemos llegado al punto en el que vamos a descubrir si nos tomamos en serio tratar con esto. Así que este libro trata de comunicar lo que está en juego.

Nos hemos permitido sentirnos impotentes ante este desafío. Pero la realidad es que tenemos más poder del que posiblemente podamos imaginar, debido al impacto que podemos tener. Y entonces, esperamos que las personas que lean este libro, al final, sientan la importancia de este momento, pero también una sensación de empoderamiento de que pueden ser parte de este gran esfuerzo generacional que mejorará el futuro de todas las generaciones. venir.

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Cuando habla de la necesidad de una acción climática, ¿cómo encuentra un equilibrio entre la responsabilidad individual y la necesidad de un cambio sistémico más amplio?

FIGURAS: Bueno, en realidad no creemos que esto sea sistémico versus individual. Este es un «y también» [situation]. Ahora se trata de todos en todas partes, en todos los momentos.

Además, tendemos a olvidar que tanto los gobiernos como las corporaciones en realidad responden a su lectura de lo que demanda el individuo. El sencillo más claro [example of] eso es lo que ha pasado recientemente con las pajitas de plástico. Teníamos una o dos fotografías muy, muy conmovedoras de una pajita que había perforado la nariz de una tortuga marina, y eso se volvió viral. Y luego las personas decidieron: «Ya no voy a usar una pajilla de plástico». Todavía tengo que ver un gobierno que establezca una ley que diga: «No usarás una pajilla de plástico». Interpretaron la reacción humana, es decir, la colección de todos los que decidimos no más popotes de plástico. No ves una sola empresa que ahora haga grandes inversiones en popotes de plástico. Se ven muchas empresas, a veces incluso nuevas, que crean puestos de trabajo y [making] inversiones en la creación y producción de popotes, que aún necesitamos, a partir de otros productos. El punto es que fue un cambio radical que ocurrió debido a las decisiones individuales tomadas para cambiar el comportamiento individual. Tendemos a subestimar el poder del individuo.

Un mensaje clave de su libro es mantener el optimismo de que podemos tomar las decisiones que debemos tomar para limitar el cambio climático. ¿Cómo mantiene personalmente ese optimismo? ¿Y hay acciones o desarrollos recientes que lo hayan impulsado?

RIVETT-CARNAC: La gente tiende a pensar en el optimismo como una especie de sensación genérica de «las cosas van a ir genial» o una perspectiva soleada, que es muy diferente de lo que queremos decir en el libro. En el libro, acuñamos una frase llamada “optimismo obstinado”. Y la forma en que definimos eso es menos una especie de actitud mental y más una estrategia para cambiar el mundo. Entonces, lo que decimos es que frente a este desafío increíble, tenemos la responsabilidad de indagar y decir: «No permitiremos que esto suceda bajo nuestro mandato». Ahora lo vemos como una forma de optimismo, una creencia de que el mundo puede cambiar.

Además de eso, están sucediendo muchas cosas buenas, si te interesa mirar, sobre el cambio climático. Solo un ejemplo es que en este momento, países, inversionistas, ciudades, empresas, si los sumas todos, es aproximadamente la mitad del PIB mundial que ya ha [been] comprometido con [an emissions reduction] objetivo que es suficiente para mantenernos a 1,5 grados C. Podemos estar muy entusiasmados con eso. Y, por supuesto, es fácil olvidar que solo han pasado 15 meses desde [teenage climate activist] Greta [Thunberg] dio su discurso en el [2018 United Nations climate change conference] y lo rápido que ha cambiado el mundo. Entonces, si te importa mirar, están sucediendo cosas realmente buenas. Pero esa sensación de optimismo es cómo lo vamos a hacer.

Dado que ya existe mucha desigualdad en nuestra economía y sistemas energéticos existentes, ¿cómo hacemos los cambios que deben hacerse de manera equitativa?

RIVETT-CARNAC: Creo que el cambio climático es fundamentalmente injusto. Y creo que esa es una de las cosas que realmente atrapa a la gente, en realidad, ese sentido de la injusticia de esto. Y es injusto de múltiples maneras. Es injusto generacionalmente, porque son los jóvenes los que van a llevar la peor parte de esto, y ahora son muy conscientes de eso. Y hay una ira real por parte de los jóvenes. Es injusto geográficamente, en el sentido de que aquellos países que menos han hecho para provocarlo son, en muchos casos, trágicamente los países que se verán más afectados. Es injusto económicamente, en el sentido de que, en realidad, son las personas con menos recursos las que menos han hecho. [to contribute to the problem—who] parece que también podrían verse afectados de manera desproporcionada. El exsecretario de Estado John Kerry, que estaba en nuestro podcast Indignación y optimismo, dijo que [climate change] es un multiplicador de amenazas, porque se aplica a todo. Se aplica a las amenazas a la seguridad nacional. También se aplica a estas injusticias. Es un multiplicador de injusticia también.

Lo malo de eso es que hay enormes oportunidades para crear un mundo mejor con mejores empleos. Al hacer esta transición, está completamente dentro de nuestra capacidad brindar capacitación y apoyo a las personas, para ayudarlas a adoptar esta nueva economía. Pero eso requiere un pensamiento profundo de políticas públicas que ocurre en múltiples países alrededor del mundo, en torno a cuál es el mejor uso del dinero público para ayudar a las personas a adoptar esta transición. Creo que, en general, no estamos haciendo un gran trabajo, desde una perspectiva de política pública, para realmente tener una idea de cómo será ese mundo. Porque, por supuesto, hay muchas otras fuerzas en juego. Un buen ejemplo es la proteína de origen vegetal: eso podría ser excelente debido a la enorme cantidad de tierra que se dedica a la producción de soja para luego alimentar al ganado, etcétera. Al mismo tiempo, podría conducir a un desempleo agrícola masivo si no se hace bien, lo que podría conducir a cambios políticos extremos, etcétera. Hay ideas por ahí como el ingreso básico universal y otras cosas que se están dando vueltas, o la idea de topes y dividendos, donde se limitan las emisiones y luego se distribuyen las ganancias entre la población. Ese tipo de pensamiento necesita ir más lejos y más rápido.

Una estrategia para reducir las emisiones que ha llamado mucho la atención recientemente es plantar árboles. El presidente Donald Trump incluso ha promocionado esta idea. ¿Cómo intenta comunicar que no existe una varita mágica para resolver este problema y que necesitamos múltiples soluciones?

FIGURAS: Piense en el balance de carbono, la capacidad de absorción de la atmósfera, como una enorme bañera. Y durante los últimos 100 años, hemos abierto el grifo. Y especialmente en los últimos 50, en realidad, los últimos 10 a 20 años, hemos abierto ese grifo al máximo absoluto. Y hemos estado llenando esa bañera muy, muy rápido. Ahora estamos en el punto en el que estamos casi al borde de esa bañera. Y si llegamos al borde, esa agua se derramará y nos hará completamente imposible controlar los efectos del cambio climático.

Si hubiéramos comenzado esto hace 20 o 30 años, en realidad podríamos confiar en cerrar ese grifo gradualmente. Ya no podemos hacer eso, porque estamos casi al borde. Entonces, número uno, tenemos que cerrar el grifo drásticamente, reduciendo las emisiones a la mitad para 2030. Pero, también, tenemos que usar el desagüe en el fondo de la bañera. Ahora hay muchas maneras de hacer eso, ¿verdad? Puede invertir en captura y almacenamiento de carbono. Puede hacer captura de aire directa, que ahora se está desarrollando. El problema es que la captura y almacenamiento industrial de carbono actualmente es todavía una tecnología incipiente y muy, muy costosa. Y la captura directa de aire es una tecnología aún más incipiente. La única tecnología que realmente captura el carbono del aire y lo devuelve al suelo, que es probada y verdadera, es una tecnología que hemos tenido durante miles de años, que no tiene riesgos de seguridad y que sabemos que tiene muchos , muchos otros efectos beneficiosos—es cultivar árboles o cultivar cualquier otro tipo de biomasa. Es cuidar de la naturaleza y, de hecho, reponer y regenerar la capacidad de la naturaleza para lidiar con el carbono en el aire. Entonces, lo que tenemos que entender es que una cosa no puede reemplazar a la otra. Tenemos que cerrar el grifo y vaciar la bañera. En realidad, tenemos que hacer ambas cosas con la integridad ambiental, no como un lavado verde.

RIVETT-CARNAC: Diríamos que cualquier corporación o líder nacional que afirme que plantar árboles significa que no tenemos que hacer el arduo trabajo de descarbonización está tratando de desviar nuestra atención del problema real. Hay algunas compañías de gas que hacen eso. Ciertamente, el presidente Trump está haciendo eso. Eso absolutamente debería ser mencionado porque tiene el potencial de ralentizarnos.

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