CAMBIO CLIMÁTICO

El nuevo informe del IPCC muestra que Australia enfrenta riesgos reales del cambio climático, con impactos cada vez peores, altos riesgos futuros y la necesidad de una amplia adaptación.

Las tendencias climáticas, las condiciones extremas y el aumento del nivel del mar han afectado duramente a muchos ecosistemas, industrias y ciudades de Australia.

A medida que el cambio climático se intensifica, ahora estamos viendo impactos y riesgos en cascada y agravados, incluso donde ocurren eventos extremos simultáneamente. Estos ejercen más presión sobre nuestra capacidad de respuesta.

Si bien el trabajo de adaptación ha comenzado, dados los riesgos que enfrentamos, encontramos que el progreso ha sido desigual e insuficiente.

Estos hallazgos provienen de nuestro trabajo como coautores del nuevo capítulo de Australia y Nueva Zelanda del IPCC. Sexto Informe de Evaluación Sobre Impacto, Vulnerabilidad y Adaptación, publicado hoy.

Los barcos rescatan a los residentes de Lismore de sus hogares durante la peor inundación registrada en la ciudad el 28 de febrero de 2022.
Jason O’Brien/AAP

¿Qué significa este informe para Australia?

El nuevo informe representa un esfuerzo de más de 270 expertos en cambio climático para revisar y sintetizar la información más reciente. Juntos, estos autores revisaron más de 34 000 publicaciones revisadas por pares sobre cómo el cambio climático afecta a los ecosistemas y las sociedades, los riesgos futuros, los facilitadores y las limitaciones de la adaptación, y los vínculos con el desarrollo de la resiliencia climática.

El cambio climático está trayendo temperaturas más altas, un clima de incendios más peligroso, más sequías e inundaciones, niveles del mar más altos y meses de invierno y primavera más secos, entre otros cambios, en el sur y el este de Australia. Estos cambios están aumentando nuestra presión sobre el entorno natural, los asentamientos, la infraestructura y los sectores económicos, incluidos la agricultura, las finanzas y el turismo.

En las zonas costeras bajas donde viven muchos australianos, los hogares, la infraestructura y los ecosistemas serán destruidos por el aumento del nivel del mar si la mitigación y la adaptación son inadecuadas.

Para nuestros agricultores y el sector agroalimentario, el cambio climático genera presiones e interrupciones no deseadas, lo que hace que sea más difícil producir alimentos de manera rentable y sostenible. El calor y la sequía ejercerán aún más presión sobre nuestras comunidades rurales, particularmente en el suroeste, sur y este de Australia.

Los australianos sufrirán más muertes y problemas de salud a causa de las olas de calor, al igual que nuestra vida silvestre.

El hombre examina los escombros de su casa quemada
Lyle Stewart mira los escombros en llamas en su casa incendiada en Nerrigundah, Australia, el 13 de enero de 2020, después de que un incendio forestal arrasara la ciudad.
Rick Rycroft

Amenazas de efectos en cascada

Desafortunadamente, eso no es todo con lo que tenemos que lidiar. Hemos identificado dos nuevos tipos de riesgos relacionados con el clima.

El primero es la interacción de desastres como incendios forestales, inundaciones, sequías, olas de calor, tormentas y aumento del nivel del mar, con impactos en cascada, compuestos y combinados en nuestras ciudades, carreteras, cadenas de suministro y servicios. Considere el impacto continuo de los incendios forestales del Verano Negro, que mataron a personas y vida silvestre, destruyeron hogares y causaron daños económicos significativos al turismo, la agricultura y la silvicultura. O piense en las inundaciones que están ocurriendo en NSW y Queensland.

El segundo es la lentitud con la que los gobiernos y las instituciones han respondido a estos riesgos en evolución, lo que socava la capacidad de adaptación requerida en todo el sistema. ¿Qué significa esto en la práctica? La escala y el alcance de lo que podemos esperar ver podrían abrumar nuestra capacidad para hacer frente a estos impactos, a menos que abordemos estos riesgos de manera rápida y estratégica.

Las presiones existentes que afectan a nuestro medio ambiente y a las personas amplifican grande y desproporcionadamente los impactos climáticos. Por ejemplo, los arrecifes de coral de Australia ya están amenazados por la contaminación y las especies invasoras. El cambio climático es un multiplicador de amenazas.

El cambio climático supondrá una mayor amenaza para los australianos vulnerables, como aquellos con atención médica inadecuada, viviendas de mala calidad y empleos precarios.



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Examinamos cuánto daño proyectado se puede reducir a través de una mejor adaptación, como cambios de política, planificación más efectiva y soluciones tecnológicas.

Los ecosistemas que enfrentamos en mayor riesgo son nuestros arrecifes de coral de fama mundial y la gran biodiversidad y los servicios ecosistémicos que brindan. El calentamiento de los océanos y las olas de calor marinas repentinas han llevado a muchas regiones al borde del abismo.

La Gran Barrera de Coral ya corre un riesgo muy alto, más allá de un umbral crítico, de que un mayor calentamiento pueda causar daños irreversibles. Entre 2016 y 2020, tres olas de calor marinas azotaron la Gran Barrera de Coral, causando una grave decoloración y muerte de los corales. Una vez que desaparecen los corales, muchos peces e invertebrados no pueden sobrevivir.

En condiciones típicas, los corales de más rápido crecimiento tardan al menos una década en recuperarse de un evento de blanqueamiento. Ya no estamos en las condiciones típicas. Un calentamiento superior a 1,5 °C daría lugar a olas de calor marinas más frecuentes. El blanqueamiento irá mucho más allá de la capacidad de regeneración natural del arrecife.

Coral blanqueador, Gran Barrera de Coral
Los arrecifes de coral tienen una resiliencia limitada.
imágenes falsas

¿Cómo es la adaptación?

Si no abordamos las vulnerabilidades subyacentes de la sociedad y reducimos los riesgos relacionados con el clima, exacerbaremos los efectos del cambio climático y reduciremos nuestra capacidad de adaptación en el futuro.

Pero si intensificamos nuestra adaptación ahora, veremos ganancias a corto y largo plazo. Esto incluye la practicidad, como garantizar que toda la planificación estratégica, la planificación del uso de la tierra y el desarrollo de infraestructura tengan en cuenta los riesgos complejos del cambio climático, de manera sistemática, no de manera aislada y limitada.



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En el lado positivo, los esfuerzos de adaptación del gobierno australiano, las ONG, las empresas y las comunidades han aumentado en ambición, alcance e implementación desde la última evaluación del IPCC en 2014.

En los últimos años, Australia ha establecido una agencia gubernamental recuperación y resilienciaUna especie de Marco de Reducción del Riesgo de Desastresy orientación nacional de adaptación.

Los estados y territorios han introducido estrategias de adaptación climática y hay alguna evidencia de implementación. Los gobiernos locales, regiones, comunidades y coaliciones relacionadas se han vuelto más activos en la adaptación. En el sector privado, se está trabajando rápidamente para abordar el riesgo climático y la divulgación.

Plantación voluntaria de árboles.
En julio de 2018, se reforestaron las 1500 hectáreas de Mungo Valley en el norte de Nueva Gales del Sur y se plantaron árboles.
Arca australiana

Si bien este progreso es loable, encontramos que el progreso en la adaptación fue marcadamente desigual. Esto se debe a las barreras de implementación, así como a las limitaciones en la capacidad de adaptación. Las barreras que identificamos incluyeron objetivos en competencia, diferentes percepciones y valores de riesgo, limitaciones de conocimiento, información inconsistente, miedo a los litigios, costos iniciales y falta de compromiso, confianza y recursos.

Si queremos mejorar la adaptación, debemos pasar de la planificación reactiva a la anticipatoria para planificar mejor y reducir los riesgos relacionados con el clima. El riesgo sistémico requiere una adaptación sistémica.

Encontramos que una mayor integración y coordinación en todos los niveles de gobierno y sectores, a través de ajustes de políticas más efectivos y arreglos institucionales más inclusivos y colaborativos, sería de gran ayuda.

Australia se beneficiará de una evaluación de riesgos nacional y un plan nacional de implementación de adaptación climática. Otras formas de lograr una adaptación más eficaz incluyen financiación y mecanismos de financiación serios y estables, así como información coherente y accesible a nivel nacional y herramientas de apoyo a la toma de decisiones.



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La forma en que nos adaptamos también es importante. La promoción de la gobernanza inclusiva, la acción colectiva y la planificación climática de apoyo mutuo puede hacer que el proceso de cambio sea más fácil, justo y eficaz.

Es particularmente importante apoyar a los pueblos aborígenes e isleños del Estrecho de Torres y sus instituciones, conocimientos, valores y derecho a la libre determinación. Los aborígenes y los isleños del Estrecho de Torres tienen conocimientos, habilidades y experiencia relevantes para la adaptación al cambio climático como sociedad en su conjunto.

Ahora es el mejor momento para actuar.

Si retrasamos la introducción de métodos de adaptación efectivos y reducciones significativas de las emisiones globales, el daño será más costoso y requerirá un cambio mayor. Necesitamos una adaptación fuerte y oportuna y reducciones sustanciales de emisiones.

Esta es nuestra mejor oportunidad para mantener el calentamiento global entre 1,5 y 2 °C y reducir los desafíos de adaptación.

Si bien los impactos y riesgos climáticos que enfrentamos están empeorando, nunca es demasiado tarde para evitar lo peor.

Todavía es posible que estemos en un camino de «desarrollo resistente al clima», en el que trabajemos juntos para frenar rápidamente el calentamiento global, adaptarnos de manera efectiva y ayudar a garantizar un futuro mejor para todos.

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