NATURALEZA

La erupción fue tan rápida que un científico estaba en el cine.

El 10 de noviembre, una pequeña ciudad de Islandia se partió por la mitad debido a una capa de magma que se movía entre la superficie de la Tierra. Desde entonces, los científicos de la Oficina Meteorológica de Islandia han estado siguiendo cuidadosamente el movimiento del magma. Parecía que una erupción podría ser inminente… pero los volcanes son volubles. Es extremadamente difícil predecir cuándo comenzará a brotar lava o de qué parte de la Tierra vendrá, según Vincent Drouin, un científico de la OMI con quien hablamos el mes pasado.

Luego, el lunes por la noche a las 22:17, hora de Islandia, la lava estalló sobre el suelo sin previo aviso, formando enormes cortinas rojas. (La ciudad, que fue evacuada en noviembre, está bien hasta ahora). Volvimos a comunicarnos con Drouin para conocer las últimas novedades y lo que significa la erupción para el área circundante. Nuestra conversación ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Anna Gibbs: ¿Dónde estaba usted cuando descubrió que finalmente había ocurrido la erupción?

Vicente Drouin: Estaba en el cine cuando sucedió. Cuando fui al cine no pasaba nada. Era simplemente normal, muy tranquilo. Cuando salí, hubo una erupción. Fue tan rápido.

Leí que hubo un “enjambre de terremotos” en las horas previas a la erupción. ¿Qué es eso?

Un terremoto de vez en cuando no significa nada, pero cuando hay un terremoto cada pocos segundos o décimas de segundo, eso significa que el magma se está moviendo. No podemos confundirlo con nada más. Eso es lo que vimos el lunes por la noche. Pero entonces el magma llegó a la superficie mucho más rápido de lo que esperábamos.

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Entonces comenzaron los terremotos y luego ocurrió la erupción.todo dentro del período de tiempo de su película. Eso es rápido.

Sí, solo tuvimos una hora y 15 minutos entre el primer terremoto y la erupción. Esperábamos quizás unas horas más. Entonces fue realmente sorprendente.

¿Tuviste que entrar en acción una vez que comenzó la erupción?

Me acosté relativamente temprano. Una de mis especialidades son los datos satelitales y tengo que esperar a que lleguen esos datos. Así que simplemente envié un correo a mi contacto en la agencia para preguntarle si tiene algún dato y que me lo envíe lo antes posible. Pero algunos de mis colegas estuvieron trabajando toda la noche, volando alrededor del área y mapeando la erupción.

La fisura que se abrió en el pueblo tiene 4 kilómetros de largo y sé que había mucha incertidumbre al respecto. dónde la erupción terminaría ocurriendo. ¿Cuál es la situación ahora?

La erupción comenzó en medio de la fisura. Pero entonces la erupción empezó a extenderse fuera del centro y la fisura empezó a crecer también. Nos preocupaba que si la fisura continuaba propagándose hacia el suroeste, podría llegar a la pendiente y la lava comenzaría a fluir hacia otras ciudades, lo que habría sido malo. Pero muy rápidamente, después de unas horas, las grietas comenzaron a cerrarse y se concentraron en una parte de la fisura. Pasas de una cortina de fuego a un solo respiradero y luego empiezas a construir un cráter que se hace cada vez más grande.

Ahora la erupción se concentra nuevamente en medio de la fisura, lo cual es perfecto porque allí no hay nada. No había nadie en la zona, excepto gente que estudiaba la fisura. Así que no fue una situación tan estresante como la que tuvimos hace un mes, cuando había mucha gente en la ciudad durmiendo y el magma se movía muy rápido debajo de la ciudad. Eso fue muy estresante. Ahora hay menos en juego, al menos cuando hablamos de la vida de las personas. Incluso en el caso de la infraestructura, hasta el momento pasará algún tiempo antes de que alguna infraestructura resulte dañada.

Hay una central eléctrica cerca de la fisura. ¿Existe alguna preocupación de que eso se dañe?

Hasta ahora la lava no llega allí, pero la gente sigue construyendo presas para protegerla por si acaso. Es fundamental porque proporciona agua fría y electricidad a una gran parte de la península de Reykjanes. Si fuera destruido y perdiéramos la electricidad y el agua en una gran parte de la península durante el invierno, sería aún más dañino que perder la ciudad de Grindavik. Por eso están empezando a construir muros a su alrededor. Si la lava llegara hasta allí, eso sólo podría desviarla por un tiempo, pero ayudaría.

Entonces, ¿qué está pasando bajo la superficie de la Tierra en este momento?

Alrededor de la medianoche del lunes por la noche, el dique [a vertical sheet of magma within the crust] dejó de crecer. Entonces ya veremos. El problema es: ahora está estable, como lo estaba el lunes a las 8 pm, pero no sabemos qué causaría un nuevo pulso de magma. Así que en unos días podríamos tener otra fisura o una nueva ampliación del dique. Por eso tenemos que seguir prestando atención.

¿Tenemos alguna idea de cuánto durará esta erupción?

Es difícil saberlo. La tasa de extrusión comenzó alta y disminuyó exponencialmente hasta muy poca. Si sigue el patrón, podría estar terminado en unos días o una semana. Pero una erupción anterior en el área comenzó muy pequeña y luego se hizo más grande, y fue constante durante unos seis meses.

Todo depende de qué impulsa la presión detrás del flujo. Si se vuelve demasiado pequeño, el flujo de lava no podrá mantener abierto el conducto a la superficie, por lo que se cerrará naturalmente. Pero realmente no sabemos nada sobre lo que impulsa esa presión. La fuente es demasiado profunda, por lo que realmente no podemos verla. Entonces sí, estamos en la oscuridad por este.

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