NATURALEZA

Sterlite no tiene déficit de confianza, pero tiene fallas de legitimidad y diseño – The EcologíaGroup

La planta de cobre de Sterlite Industries Ltd, una subsidiaria de Vedanta Resources, está ubicada en Thoothukudi.Foto: Reuters/Stringer/Archivo


  • La multinacional británica Vedanta Resources ha lanzado una agresiva campaña de relaciones públicas para reiniciar su fundición de cobre Sterlite en Thoothukudi.
  • La controvertida e impopular fábrica se cerró en mayo de 2018 en medio de protestas masivas por la campaña de contaminación.
  • La compañía también ha estado luchando contra acusaciones comprobadas de fraude, contaminación y operaciones ilegales desde que el Tribunal Superior de Madrás dictaminó que la orden de cierre era legal en 2020.
  • Las tácticas mediáticas del gigante minero con sede en Londres eludieron los hallazgos de la corte, centrándose en cambio en las «fuerzas externas» a las que culpar y los cierres de fundiciones que perjudican los intereses de la India.

La multinacional británica Vedanta Resources ha lanzado una agresiva campaña de relaciones públicas para reiniciar su fundición de cobre Sterlite en Thoothukudi, Tamil Nadu. El 26 de enero, Día de la República, la Asociación Central de Comerciantes del Municipio de Thoothukudi escribió al primer ministro del estado, MK Stalin, quejándose del acoso por parte de Vedanta y sus contratistas, advirtiendo que el intento de este último de «convencer» a los empresarios para que apoyen la reapertura de la fundición de cobre podría terminar en «Cuestiones de orden público».

La controvertida e impopular fábrica se cerró en mayo de 2018 en medio de protestas masivas por la campaña de contaminación. La compañía también ha estado luchando contra acusaciones comprobadas de fraude, contaminación y operaciones ilegales desde que el Tribunal Superior de Madrás dictaminó una orden de cierre legal en agosto de 2020.

No es de extrañar que la estrategia mediática del gigante minero con sede en Londres eludiera las conclusiones del tribunal y se centrara en cambio en dos marcos: primero, que las «fuerzas externas» eran las culpables del cierre de plantas; los intereses de la India.

Sterlite continuó argumentando que el cierre de la instalación fue una reacción instintiva a la forma en que se desarrollaron las protestas públicas, que resultaron en 13 personas muertas en un tiroteo policial.reciente Artículo de opinión existe hinduismo Los problemas de Sterlite también se atribuyeron a la falta de confianza entre la gente de Vedanta y Thoothukudi.

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Pero los problemas de Sterlite son más grandes que cualquier déficit de confianza que pueda solucionarse construyendo baños o repartiendo mochilas escolares. La situación legal de la empresa es inestable. En lugar de ser de confianza, las fundiciones de la empresa carecen de legitimidad y diseño.

defecto de legalidad

Usar las protestas de mayo de 2018 como desencadenante del cierre oscurece el hecho de que la empresa enfrenta dos órdenes de cierre en lugar de una. El 23 de marzo de 2013, una fuga de gas tóxico de la fábrica flotó hacia el este, causando estragos y sufrimiento en la ciudad de Thoothukudi. Miles cayeron enfermos, incluidas mujeres que pintaban kolams y corredores matutinos; muchos fueron hospitalizados. Las inspecciones realizadas por la Junta de Control de Contaminación de Tamil Nadu (TNPCB) revelaron que las lecturas de dióxido de azufre en las pilas de ácido sulfúrico de Sterlite fueron anormales durante decenas de minutos en aproximadamente una hora antes de que los residentes de la ciudad desarrollaran síntomas.

TNPCB usó los poderes bajo la Ley del Aire de 1981 para cerrar la planta. La facultad de otorgar alivio de tales órdenes recae únicamente en el Órgano de Apelación de la TNPCB. Pero Vedanta compró un foro fuera de Tamil Nadu y finalmente fue escuchado por un juez de Delhi en el Tribunal Verde Nacional. El tribunal ha decidido reabrir Sterlite bajo ciertas condiciones. El gobierno de Tamil Nadu impugnó la orden en la Corte Suprema alegando que NGT carece de jurisdicción y el caso está pendiente.

El 22 de mayo de 2018, Thoothukudi protestó contra las fuerzas de Sterlite por centésimo día consecutivo.Fuente: proporcionado por el autor
Escenas de protestas contra las tropas de Sterlite por centésimo día consecutivo en Thoothukudi el 22 de mayo de 2018. Foto: Surya, Tuticorin

Mientras tanto, en mayo de 2018, la fábrica volvió a cerrar debido a las órdenes de TNPCB y el gobierno de Tamil Nadu. En lugar de apelar en los tribunales apropiados (es decir, el Órgano de Apelación para la orden de TNPCB y el Tribunal Superior de Madrás para la orden del gobierno), Vedanta buscó nuevamente el tribunal de Delhi del Tribunal Verde Nacional. La apelación de Sterlite fue admitida nuevamente, lo que llevó a Tamil Nadu a apelar ante la Corte Suprema.

En febrero de 2019, el Tribunal Supremo anuló dos órdenes de la NGT por falta de jurisdicción y ordenó a Vedanta que buscara reparación en el Tribunal Superior de Madrás. En agosto de 2020, el Tribunal Superior de Madrás confirmó dos órdenes de cierre y dictaminó que las autoridades tenían razón al cerrar Sterlite en 2013 por provocar una fuga de gas y nuevamente en 2018 por una serie de infracciones graves: fraude, mala ubicación, contaminación, expansión ilegal , disposición ilegal e imprudente de residuos sólidos y peligrosos, y diseño ambiental inadecuado.

defecto de diseño

En 2005 y 2007, la empresa solicitó licencias para ampliar la capacidad de producción de cobre de 900 tpd a 1200 tpd. En su solicitud, afirmó que el proyecto requeriría 172,17 hectáreas de terreno, incluso para vertederos de desechos y otra infraestructura ambiental. Las licencias se otorgan sobre la base de la garantía de la disponibilidad de la tierra.

Sin embargo, incluso cuando estaba cerrada, la fábrica tenía solo 102,5 hectáreas. Vedanta amplió la producción de 40.000 toneladas por año a 400.000 toneladas por año sin un aumento correspondiente en la ocupación del suelo.

El Tribunal Superior de Madrás observó que «puede concluir con seguridad que, [Sterlite] es intencional, por lo que se benefician de él, por lo que debe interpretarse como un engaño intencional, y todo lo que se obtenga de él debe verse comprometido. «

Al explicar las importantes consecuencias del fraude, el tribunal sostuvo que «la falta de divulgación de la extensión de la propiedad real de la tierra… tendrá consecuencias de gran alcance, ya que el aumento de la producción significará una mayor generación de desechos, lo que obviamente requerirá una mayor área de tierra, que habrá una reacción en cadena que conducirá a todo tipo de otros problemas…»

Los problemas de la tierra también significaron que la compañía no tenía suficiente espacio para construir cinturones verdes que redujeran la contaminación del suelo o almacenaran desechos tóxicos y sólidos. Es por eso que la empresa eliminó ilegalmente 537 765 toneladas de desechos de escoria en 10 ubicaciones en Thoothukudi. Se encontró que el suelo cerca de estos vertederos contenía altos niveles de metales tóxicos. La remediación de estos sitios contaminados es objeto de un caso separado ante el Tribunal Superior.

Un buen diseño industrial presupone una buena ubicación, y la ubicación del Vedanta tiene fallas fatales. Los principios de planificación establecidos limitan las grandes instalaciones contaminantes a áreas clasificadas como «industrias especiales y áreas de uso peligroso». Pero Sterlite ha sido aprobado para instalarse en un área reservada «industrial general» cerca de áreas residenciales. El Tribunal Superior consideró que el sitio era ilegal.

§

Entonces, cualquier intento de reabrir la fundición de Sterlite es arriesgado por dos razones. Primero, la ubicación de la fábrica está cerca de un área residencial, lo que es poco probable que cambie a menos que las personas de los pueblos cercanos sean trasladadas a una distancia segura para protegerse. En segundo lugar, la falta de terreno suficiente para acomodar la infraestructura ambiental, incluidos los cinturones verdes que pueden frenar la contaminación de las fábricas de esta escala, casi garantiza el regreso de la contaminación, la mala salud y el descontento entre los residentes locales.

La orden de cierre del gobierno de Tamil Nadu de 2018 es de 20 años y muchas vidas llegan demasiado tarde. Ahora, el enfoque del gobierno debe ser enjuiciar a la empresa y garantizar que los sitios de la fábrica, las aguas subterráneas y los vertederos contaminados en Thoothukudi se recuperen a expensas del contaminador.

Nityanand Jayaraman es un escritor y activista de Chennai que ha participado activamente en campañas contra la contaminación de Vedanta en Thoothukudi.

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