Calentamiento Global

Los trabajadores en un planeta en calentamiento merecen protecciones laborales más fuertes

Imagínese trabajar durante una ola de calor, parado frente a una estufa hirviendo en un restaurante concurrido sin aire acondicionado, ventilación limitada y sin acceso a un descanso hasta haber trabajado cinco horas consecutivas.

Para hacer frente a la situación, se coloca una toalla de mano húmeda sobre los hombros y se para en el congelador durante un breve momento para que se enfríe. Mientras gotas de sudor caen por su frente, su empleador lo lleva a un lado y le dice que no puede arriesgarse a que los clientes lo vean sudar. Parece antihigiénico. Esta experiencia es típica de muchos trabajadores del servicio de alimentos durante el calor extremo.

Desde los campos hasta las freidoras, el calentamiento del planeta está intensificando las amenazas a la salud y seguridad ocupacional de los trabajadores con salarios bajos en toda la cadena alimentaria. De particular interés son los trabajadores agrícolas migrantes y los trabajadores de restaurantes en Canadá que comparten muchas condiciones similares.



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Los trabajadores tanto en granjas como en restaurantes enfrentan enormes barreras para la sindicalización, experimentan peligros como acoso sexual y temen represalias de los empleadores y pérdida de empleo. El calor extremo, las inundaciones y los incendios forestales están exacerbando esta precariedad, y las leyes laborales no protegen a los trabajadores.

En un mundo que se calienta, es esencial que la protección laboral y la justicia climática vayan de la mano.

En primera línea del calor extremo

Alvita es una madre jamaicana de 37 años que ha trabajado en el Programa de Trabajadores Agrícolas Temporales (SAWP) de Canadá desde 2014. Describió cómo era vivir en un barracón superpoblado en Columbia Británica durante el mortal domo de calor del noroeste del Pacífico de 2021:

Te lo digo, si es verano, vas a morir porque no puedes dormir allí… todo ese calor que entra desde el sol… Hace mucho calor. Naturalmente, simplemente caminar en el calor te produce mareos. Es como si estuvieras en un horno. Y no hay ventilador, no hay nada. No hay ventanas que puedas abrir, ni nada.

La experiencia de Alvita con refrigeración y ventilación extremadamente inadecuadas es una historia común que escuchamos en nuestras entrevistas en Ontario y BC. En ambas provincias, los empleadores de los trabajadores agrícolas migrantes proporcionaban viviendas deficientes que a menudo socavaban su salud física y mental.

Los trabajadores se sintieron presionados a no quejarse porque sus permisos de trabajo eran precarios y temían ser repatriados.

A nivel mundial, el estrés por calor y la deshidratación entre los trabajadores agrícolas se han asociado con la enfermedad renal. Cuando los trabajadores agrícolas tienen acceso al aire acondicionado, la calidad de su sueño mejora, con una serie de beneficios potenciales para su salud.

Los trabajadores temporeros se enfrentan habitualmente a una serie de problemas de salud como resultado de las malas condiciones laborales.
(Michael Tseng), Autor proporcionado (sin reutilización)

Los trabajadores de interiores también enfrentan peligros durante el calor extremo.

Durante el período de calor, un tercio de las llamadas a WorkSafeBC estaban relacionadas con las altas temperaturas en los restaurantes.

Un informe, preparado por Worker Solidarity Network, encuestó y entrevistó a trabajadores de restaurantes en Columbia Británica y encontró que el 77 por ciento de los trabajadores de restaurantes informaron efectos adversos para la salud física y falta de medidas de protección durante las altas temperaturas. Algunos describieron estas condiciones como “abusivas”, “deshumanizantes” y “un infierno absoluto”.

También vale la pena recordar que estas condiciones se dan en una industria restaurantera notoriamente sexista, racializada y difícil de sindicalizar.

Un cocinero de un restaurante del interior de Columbia Británica reflexionó:

Tengo esta historia muy específica de un día en el que hacía mucho calor; no podía racionalizar por qué todavía estaba en el trabajo… pasaban tantas cosas como los incendios forestales y el calor mismo… Mientras trabajaba, todo lo que Lo que se me ocurrió fue saltar sobre el mostrador y salir del restaurante a empujones y largarme de allí. Pero no pude porque es como, ¿cómo voy a pagar el alquiler?

Este sentimiento capta la realidad del trabajo precario: tener que elegir entre perseverar en malas condiciones laborales o arriesgar un sueldo. Estas historias apuntan a otros problemas laborales como la complejidad de rechazar trabajos inseguros y el equilibrio de múltiples trabajos para llegar a fin de mes en medio de precios crecientes y viviendas inasequibles.

Un panel de discusión sobre cambio climático y trabajo producido por el Centro de Investigación Laboral Global de la Universidad de York.

Protecciones para los trabajadores en un planeta en calentamiento

Cuando se trata de actualizar las leyes laborales para proteger a los trabajadores del cambio climático, los gobiernos de Canadá lamentablemente están atrasados.

Provincias como BC deberían buscar en lugares como California ejemplos de regulaciones efectivas para proteger a los trabajadores tanto en el interior como en el exterior. El estado de Washington también ha implementado recientemente una regla de calor permanente para los trabajadores al aire libre que exige a los jefes, entre otras cosas, ofrecer sombra y agua fría cuando el mercurio supera los 27 C.

En Canadá, recomendamos tres intervenciones políticas que contribuirían en gran medida a proteger a los trabajadores en la industria alimentaria y más allá:

1. Política de temperatura máxima:

A pesar de las devastadoras lecciones aprendidas del domo de calor, no existe una política de temperatura máxima en Columbia Británica

Las regulaciones actuales sobre exposición al calor señalan que los trabajadores deben estar protegidos del estrés térmico en ambientes donde su temperatura corporal central pueda exceder los 38 C. Esta medida no se ha actualizado desde 2005 y no limita de manera proactiva la exposición de los trabajadores a enfermedades relacionadas con el calor. Alentamos al gobierno a actualizar esta regulación o establecer una política distinta e integral de “demasiado calor para trabajar” que no utilice simplemente la temperatura corporal central como marcador para rechazar trabajos inseguros.

Un grupo de personas sostiene carteles.
Canadá requiere urgentemente regulaciones actualizadas sobre salud y seguridad climática.
(Michael Tseng), Autor proporcionado (sin reutilización)

2. Mejor acceso a la protección sindical:

Los sindicatos dan a los trabajadores una voz democrática en el lugar de trabajo, como la negociación colectiva de salarios y protección laboral durante desastres ambientales. Los sindicatos también pueden desempeñar un papel importante como movimiento social al presionar a los gobiernos para que responsabilicen a las empresas de combustibles fósiles por la contaminación climática.

Los trabajadores agrícolas en provincias como Ontario deberían tener la opción de afiliarse a un sindicato, y las provincias canadienses deberían considerar la posibilidad de realizar negociaciones sectoriales y de base más amplia. Esto podría hacer que los sindicatos sean más accesibles para los trabajadores precarios en empleos del sector privado con alta rotación, como la comida rápida.



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3. Aplicación más estricta de las normas de salud y seguridad:

Incluso las mejores protecciones laborales para los trabajadores son inútiles a menos que se apliquen en la práctica.

Los defensores señalan que cuando los trabajadores en Columbia Británica presentan quejas formales sobre estándares laborales injustos, pueden enfrentar tiempos de espera extremadamente largos, de seis meses a tres años en algunos casos.

Los trabajadores de sectores de bajos salarios necesitan inspecciones aleatorias y proactivas de salud y seguridad. También necesitan una mejor supervisión del cumplimiento de los equipos de protección personal, evaluaciones del estrés por calor y capacitación de los trabajadores sobre los planes de exposición. El gobierno federal también debería coordinar normas nacionales de vivienda sólidas y aplicables para los trabajadores agrícolas migrantes que incluyan el confort térmico.

Un esfuerzo continuo

Este Primero de Mayo, todos en Canadá deberían tomarse un momento para reflexionar sobre las injusticias laborales del pasado y los crecientes desafíos que enfrentan los trabajadores explotados. La historia ha demostrado que los trabajadores pueden sentarse a la mesa y, si bien las condiciones actuales pueden ser diferentes, las soluciones no son nada nuevo.

Los canadienses y los sindicatos de todo el país deben mantener una presión constante sobre los gobiernos y la industria para que den fuerza a las normas de seguridad ocupacional relacionadas con el cambio climático para que todos, y especialmente los trabajadores, puedan estar sanos, seguros y trabajar con dignidad en un planeta que cambia. más allá de todo reconocimiento.

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