NATURALEZA

Los científicos dicen: equinoccio y solsticio

Equinoccio (sustantivo, “EEK-ganar-buey”) y Solsticio (sustantivo, «ALMA-stiss»)

Un equinoccio es una época del año en la que la cantidad de horas diurnas y nocturnas por día es aproximadamente igual. En la Tierra, experimentamos dos equinoccios cada año. Un equinoccio ocurre alrededor del 20 o 21 de marzo. Marca el comienzo de la primavera en el hemisferio norte. Y marca el comienzo del otoño en el hemisferio sur. El otro equinoccio cae alrededor del 22 o 23 de septiembre. Marca el comienzo del otoño en el hemisferio norte. Y marca el comienzo de la primavera en el hemisferio sur.

Los solsticios son las dos épocas del año con mayor o menor cantidad de luz al día. Un solsticio ocurre alrededor del 21 de junio. Marca el comienzo del verano en el hemisferio norte. Y marca el comienzo del invierno en el hemisferio sur. El otro solsticio ocurre alrededor del 21 o 22 de diciembre. Marca el inicio del invierno en el hemisferio norte. Y marca el comienzo del verano en el hemisferio sur.

La Tierra tiene equinoccios y solsticios por la misma razón que tiene diferentes estaciones. La tierra está inclinada con respecto al sol. Entonces, en el transcurso de un año, los hemisferios norte y sur se turnan para mirar al sol más directamente. Los dos equinoccios y los dos solsticios de cada año marcan el inicio de las cuatro estaciones.

Los solsticios y equinoccios marcan puntos a lo largo del año cuando los hemisferios norte y sur de la Tierra apuntan más hacia o lejos del sol. Estos cambios afectan la cantidad de horas por día que cada hemisferio pasa bajo la luz del sol. eliflamra/Getty Images

Miremos el hemisferio norte. En el solsticio de junio, el hemisferio norte de la Tierra está más directamente frente al sol. Así, este hemisferio pasa un máximo de horas al día bañado por la luz solar muy directa. El resultado son largos y cálidos días de verano. En el solsticio de diciembre, el hemisferio norte se inclina lejos del sol. Entonces, ese hemisferio recibe menos luz solar directa y pasa más horas al día en la oscuridad. Esto resulta en largas y frías noches de invierno. En los equinoccios, el hemisferio norte no apunta hacia el sol ni lo aleja. El resultado son cantidades medias de luz diurna y temperaturas suaves en primavera y otoño.

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En una frase

Las piedras de Stonehenge se alinean con el sol durante cada solsticio, aunque el propósito exacto del antiguo monumento sigue siendo un misterio.

Consulte la lista completa de Los científicos dicen.


Maria Temming es editora asistente en Ciencia Noticias Explora. Tiene una licenciatura en física e inglés y una maestría en escritura científica.

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