Calentamiento Global

incluso sobrepasar temporalmente los 2 °C causaría daños permanentes a las especies de la Tierra

La historia del cambio climático es la de las personas que lentamente aceptan la verdad. Nadie, excepto una pequeña minoría, aún cuestiona si es real y si es causado por humanos. Ahora la mayoría lidian con la realidad de tratar de frenar el calentamiento catastrófico y la diferencia entre soluciones y falsas esperanzas. El concepto de sobregiro climático es lo siguiente que tendremos que abordar.

A menos que se tomen medidas urgentes, se espera que las emisiones provoquen que el planeta continúe calentándose rápidamente durante las próximas décadas, lo que provocará que la temperatura promedio global supere el objetivo del Acuerdo de París, que pretendía limitar el calentamiento a entre 1,5 °C y 2 °C. Como resultado, se producirá un período de temperaturas más altas a mediados de este siglo. Luego, según la idea, las tecnologías y técnicas nuevas pero aún no probadas para extraer los gases de efecto invernadero de la atmósfera eventualmente harán que las temperaturas vuelvan a bajar a un nivel más seguro.

Hasta ahora, los científicos no estaban seguros de lo que implicaría para la naturaleza sobrepasar temporalmente (y luego volver a bajar) el objetivo de temperatura del Acuerdo de París. Entonces, por primera vez, estudiamos las consecuencias de permitir que la temperatura de la Tierra exceda estos límites de precaución y luego vuelva a caer por debajo de ellos, para la vida marina y terrestre. En otras palabras, analizamos cuán dañino sería el viaje si se sobrepasa el objetivo de temperatura de 2 °C, y no solo el destino en sí.

Los resultados sugieren que un exceso temporal causaría oleadas de extinciones irreversibles y daños duraderos a decenas de miles de especies. Esto es lo que el mundo puede esperar si la humanidad no logra hacer recortes profundos de emisiones en esta década y, en cambio, confía en tecnologías futuras para eliminar las emisiones más adelante.

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El daño llega rápido y se va lento

Nuestro estudio modeló el impacto de las temperaturas globales superiores a 2 °C durante unos 60 años entre 2040 y 2100 en más de 30 000 especies que viven en la tierra y el mar. Observamos cuántos de ellos estarían expuestos a temperaturas que podrían dificultar su reproducción y supervivencia, y cuánto tiempo estarían expuestos a este riesgo.

En este escenario en el que el mundo supera el objetivo de 2 °C, las emisiones no alcanzan su punto máximo hasta 2040.
Meyer et al. (2022), Autor proporcionado

El daño sería rápido en llegar y lento en desaparecer para la naturaleza, incluso después de que las temperaturas volvieran a caer. Solo unos pocos años de temperaturas globales por encima de los 2 °C podrían transformar los ecosistemas más importantes del mundo. Tome la cuenca del Amazonas, por ejemplo. Algunas especies permanecerían expuestas a condiciones peligrosas mucho después de que la temperatura promedio global se estabilizara, y algunas permanecerían expuestas hasta el año 2300. Esto se debe a que algunas especies, especialmente aquellas en los trópicos, viven más cerca del límite de calor que pueden tolerar y también lo están. sensible a cambios de temperatura relativamente pequeños. Y aunque las temperaturas medias globales pueden volver a niveles más seguros con el tiempo, los cambios de temperatura locales pueden retrasarse.

Las consecuencias de esta exposición podrían ser irreversibles e incluir que el bosque tropical se convierta en sabana. El mundo perdería un sumidero de carbono global crítico, dejando más gases que calientan el planeta en la atmósfera.

El Triángulo de Coral en el Océano Pacífico occidental es uno de los ecosistemas marinos más ricos en especies y alberga muchos corales formadores de arrecifes, tortugas marinas, peces de arrecife y manglares. Nuestro modelo mostró que en algunas comunidades, todas o la mayoría de las especies estarían expuestas a condiciones peligrosas simultáneamente durante al menos algunas décadas y hasta dos siglos. Además de interrumpir una fuente de alimento para millones de personas, la desaparición de corales y manglares eliminaría una barrera natural que protege a las ciudades y pueblos costeros del aumento del nivel del mar y el empeoramiento de las tormentas.

Una variedad de corales que crecen en aguas poco profundas con una isla tropical al fondo.
Los corales tropicales existen en el límite de su tolerancia térmica y son especialmente vulnerables al cambio climático.
Ethan Daniels/Shutterstock

No hay camino a casa

Los responsables de la formulación de políticas han descuidado las consecuencias de superar los 2 °C para la supervivencia de las especies. Nuestro análisis indica que no se puede suponer que la vida simplemente se recuperará una vez que las temperaturas vuelvan a caer por debajo de los 2°C. Descubrimos que 3.953 especies tendrán toda su población expuesta a temperaturas fuera del rango en el que evolucionaron durante más de 60 años consecutivos. El puercoespín filipino estará expuesto durante 99 años, y la rana con garras de Mawa durante 157 años. Sobrevivir a esta exposición es un desafío severo para cualquier especie.

Confiar en la eliminación de dióxido de carbono y las llamadas tecnologías de emisiones negativas para reducir los gases de efecto invernadero en la atmósfera durante varias décadas es demasiado arriesgado para contemplarlo. Todavía no se ha demostrado que parte de esta tecnología, como la captura y el almacenamiento de carbono, funcione a la escala necesaria. Otras técnicas tienen efectos negativos en la naturaleza, como la bioenergía, donde se cultivan árboles o cultivos y luego se queman para generar electricidad. El despliegue de vastas plantaciones al mismo tiempo que las temperaturas superan el límite «seguro» acordado internacionalmente dejaría a las especies tambaleándose por un clima más cálido y un hábitat natural cada vez más reducido.

Retrasar los recortes drásticos de las emisiones significará que el mundo supere los 2 °C en el mejor de los casos. Este exceso tendría un costo astronómico para la vida en la Tierra que las tecnologías de emisión negativa no revertirán. El esfuerzo por detener el aumento de las temperaturas no es un intento abstracto de doblar las curvas de un gráfico: es una lucha por un planeta habitable.


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