Calentamiento Global

El cambio climático está provocando la migración de los atunes, lo que podría significar una catástrofe para las pequeñas islas que dependen de ellos

Los pequeños estados insulares del Pacífico dependen de sus pesquerías comerciales para el suministro de alimentos y la salud económica. nueva investigación muestra que el cambio climático alterará drásticamente las poblaciones de atún en el Pacífico tropical, con consecuencias potencialmente graves para las personas que dependen de ellas.

A medida que el cambio climático calienta las aguas del Pacífico, algunos atunes se verán obligados a migrar al océano abierto de alta mar, lejos de la jurisdicción de cualquier país.Los cambios afectarán a tres especies clave de atún: barrilete, aleta amarilla y patudo.

Las naciones insulares del Pacífico como las Islas Cook y territorios como Tokelau cobran a los operadores pesqueros extranjeros para acceder a sus aguas y dependen en gran medida de estos ingresos Nuestra investigación estima que el movimiento de las poblaciones de atún provocará una caída en los ingresos anuales del gobierno para algunos de estos pequeños estados insulares de hasta el 17%.

Esta pérdida perjudicará a estas economías en desarrollo, que necesitan los ingresos de la pesca para mantener servicios esenciales como hospitales, carreteras y escuelas.La experiencia de los estados insulares del Pacífico también es un mal augurio para la justicia climática global en general.

Estados insulares en riesgo

Las capturas del Pacífico Occidental y Central representan más de la mitad de todo el atún Gran parte de esta captura proviene de las aguas de diez pequeños estados insulares en desarrollo, que dependen desproporcionadamente de las poblaciones de atún para la seguridad alimentaria y el desarrollo económico.

Estos estados comprenden:

  • Islas Cook
  • Estados Federados de Micronesia
  • Kiribati
  • Islas Marshall
  • Nauru
  • palaos
  • Papúa Nueva Guinea
  • Islas Salomón
  • Tokelau
  • Tuvalu

Sus gobiernos cobran tarifas de acceso a la pesca de atún a naciones distantes de entre US $ 7,1 millones (A $ 9,7 millones) y $ 134 millones (A $ 182 millones), lo que proporciona un promedio del 37% de los ingresos gubernamentales totales (que oscilan entre el 4 y el 84%).



Las poblaciones de atún son críticas para el desarrollo económico actual y futuro de estos estados, y han sido gestionadas de manera sostenible por un acuerdo de cooperación durante décadas. Sin embargo, nuestro análisis revela que estos ingresos y otros beneficios importantes que brinda la pesca están en riesgo.



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Cambio climático y migración

Las especies de atún son altamente migratorias: se desplazan a grandes distancias según las condiciones del océano. Las especies de atún listado, aleta amarilla y patudo se encuentran principalmente en las aguas de las islas del Pacífico.

Concentraciones de estas poblaciones normalmente cambia de un año a otro entre áreas más al este en años de El Niño, y aquellas más al oeste en años de La Niña. Sin embargo, bajo el cambio climático, se proyecta que estas poblaciones se desplacen hacia el este, fuera de las aguas soberanas y hacia alta mar.

Bajo el cambio climático, las aguas tropicales del Océano Pacífico se calentarán aún más. Este calentamiento resultará en un gran desplazamiento hacia el este en la ubicación del borde de la Piscina Cálida del Pacífico Occidental (una masa de agua en el Océano Pacífico occidental con niveles de agua constantemente altos). temperaturas) y, posteriormente, los principales caladeros de pesca de algunos túnidos tropicales.

Este cambio a áreas fuera de la jurisdicción nacional daría como resultado una regulación y un seguimiento más débiles, con implicaciones paralelas para la sostenibilidad a largo plazo de las poblaciones.

Atún del Pacífico: Sintiendo el Calor.

Lo que encontró nuestra investigación

Al combinar la ciencia del clima, los modelos ecológicos y los datos económicos de la región, nuestra investigación publicada hoy en Nature Sustainability muestra que, según las fuertes proyecciones del cambio climático, las pequeñas economías insulares están a punto de perder hasta US$140 millones anuales para 2050, y hasta un 17 % de los ingresos anuales del gobierno en el caso de algunos estados.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) proporciona escenarios de varias concentraciones de gases de efecto invernadero, llamados «vías de concentración representativas» (RCP). Usamos un RCP más alto de 8.5 y un RCP más moderado de 4.5 para comprender el movimiento del atún en diferentes escenarios de emisiones.



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En el escenario RCP 8.5, para 2050, nuestro modelo predijo que la biomasa total de las tres especies de atún en las jurisdicciones combinadas de los diez estados insulares del Pacífico disminuiría en un promedio del 13 % y hasta un 20 %.

Pero si las emisiones se mantuvieran en el escenario RCP 4.5 más bajo, se espera que los efectos sean mucho menos pronunciados, con una disminución promedio en la biomasa de solo el 1%.

Si bien ambos escenarios climáticos dan como resultado pérdidas promedio tanto de capturas de atún como de ingresos, los escenarios de emisiones más bajas conducen a pérdidas drásticamente menores, lo que destaca la importancia de la acción climática.

Estas pérdidas proyectadas agravan la vulnerabilidad climática existente de muchas personas de las islas del Pacífico, que soportarán algunas de las realidades climáticas más tempranas y duras, mientras que son responsables de solo una pequeña fracción de las emisiones globales.

Gran atún en la parte trasera de un barco de pesca
Las tarifas de acceso a la pesca constituyen una gran proporción de los ingresos del gobierno para estas naciones insulares del Pacífico.
Shutterstock

¿Qué se puede hacer?

Limitar las emisiones de gases de efecto invernadero y reducirlas a niveles que se alineen con el Acuerdo de París reduciría múltiples impactos climáticos para estos estados, incluido el cambio de las poblaciones de atún.

En muchas partes del mundo, las consecuencias del cambio climático se combinan para crear injusticias complejas.Nuestro estudio identifica nuevas implicaciones directas e indirectas del cambio climático para algunas de las poblaciones más vulnerables del mundo.



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Corrección: una versión anterior de este artículo decía que las concentraciones de poblaciones de atún se mueven entre áreas más al oeste en años de El Niño y más al este en años de La Niña. El artículo ha sido corregido para decir que las poblaciones se mueven entre áreas más al este en años de El Niño y más al oeste en años de La Niña.

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