NATURALEZA

Este gran dinosaurio tenía brazos diminutos antes de que T. rex los hiciera geniales

Los diminutos brazos en tirano-saurio Rex han lanzado mil memes sarcásticos. te amo este mucho, dice uno de ellos. Y luego está: ¿Puedes pasar la sal? (Por supuesto, no puede.) Pero Tirano saurio Rex no era el único dinosaurio que tenía extremidades superiores tan extrañamente cortas. Ni siquiera fue el primero. Otro carnívoro de cabeza grande y brazos cortos acechaba la Tierra decenas de millones de años antes. También estaba a un continente de distancia, en lo que ahora es Argentina.

Reunir Meraxes gigas. Los científicos llamaron caprichosamente a esta nueva especie por un dragón en George RR Martin’s Una canción de hielo y fuego serie. (Game of Thrones fue el primer libro de esa serie). Este nuevo dinosaurio muestra que los brazos diminutos junto con las cabezas gigantes evolucionaron de forma independiente en diferentes líneas de dinosaurios. Por cierto, M gigas se extinguió casi 20 millones de años antes Tirano saurio Rex caminó sobre la Tierra.

Este dinosaurio anterior llegó a dominar su paisaje hace entre 100 y 90 millones de años, señala Juan Canale. Es paleontólogo en Buenos Aires. Trabaja como parte de la red de investigación CONICET de Argentina. Y sin embargo M gigas se parece mucho Tirano saurio Rex, el anterior no era un tiranosaurio. Pertenecía a un grupo lejanamente relacionado de terópodos depredadores menos conocidos.

los M gigas El esqueleto fósil que estudiaron Canale y sus colegas parece haber tenido unos 45 años en el momento de su muerte. Estiman que el animal había pesado más de cuatro toneladas métricas (4,4 toneladas cortas estadounidenses). Su formidable cuerpo se extendía unos 11 metros (36 pies). Una multitud de crestas, protuberancias y diminutos cuernos coronaban su cabeza. Estos adornos probablemente evolucionaron para ayudar a atraer parejas, sospecha el equipo de Canale. Describieron a la bestia el 7 de julio en Biología actual.

Por qué estos dinosaurios tenían brazos tan pequeños sigue siendo un misterio. No eran para cazar: Ambos Tirano saurio Rex y M gigas usaban sus enormes cabezas para cazar presas. Es posible que los brazos se hayan encogido, por lo que no estorbaban durante los frenéticos grupos de alimentación.

Pero, señala Canale, M gigas’ Los brazos eran sorprendentemente musculosos. Eso le sugiere que eran más que un simple inconveniente. Una posibilidad es que los brazos ayudaron a levantar al animal desde una posición reclinada. Otra es que ayudaron en el apareamiento, tal vez mostrando algo de amor a una pareja.

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