CAMBIO CLIMÁTICO

El salmón de Alaska se está reduciendo – Scientific American

Cada año, los salmones regresan a los gélidos ríos de Alaska para aparearse, poner sus huevos y morir. Las carreras de salmón del estado son algunas de las más grandes del mundo. Pero en las últimas décadas, esas grandes corridas de salmón han presentado salmones cada vez más pequeños.

“Hablas con personas allá arriba que han estado pescando durante mucho tiempo, y definitivamente pueden decirte que, ya sabes, simplemente no vemos esos grandes y viejos salmones que solíamos ver”.

Krista Oke, becaria postdoctoral en la Universidad de Alaska Fairbanks. Oke y sus colegas de la Universidad de California, Santa Cruz y otros lugares analizaron registros del tamaño de los peces que se remontan a la década de 1950. Incluían datos sobre unos 12,5 millones de salmones, cada uno de los cuales tenía que ser medido por alguien del Departamento de Pesca y Caza de Alaska. Y no hay duda al respecto: el salmón se ha encogido.

El salmón rojo de hoy es un 2,1 por ciento más bajo que sus antepasados. El salmón chum es un 2,4 por ciento más corto y el coho es un 3,3 por ciento más corto. El salmón chinook, o king, mostró las mayores disminuciones con un 8 por ciento. Esa es una diferencia promedio de más de dos pulgadas de largo. El estudio está en la revista. Comunicaciones de la naturaleza. [K. B. Oke et al., Recent declines in salmon body size impact ecosystems and fisheries]

Los investigadores no han precisado las razones exactas detrás de esta tendencia. Pero su análisis sugiere que el cambio climático y la competencia con el salmón salvaje y criado en criadero juegan un papel. También descubrieron que gran parte del cambio en el tamaño del cuerpo se debe a que los peces regresan del océano a una edad más temprana ahora que en el pasado.

LEER  El cambio climático exacerba las recientes inundaciones en California

Oke dice que los peces podrían estar regresando antes porque están alcanzando la madurez más rápido por alguna razón, o porque el océano se ha convertido en un lugar más riesgoso para que sobreviva el salmón más viejo.

“Lo que podría estar sucediendo es que el salmón que de otro modo habría regresado grande y viejo, simplemente no lo está haciendo por mucho tiempo”.

Cualquiera que sea la causa, este cambio de tamaño tiene ramificaciones masivas para las personas y el medio ambiente. Oke y su equipo calcularon que la captura de peces más pequeños ya podría haber reducido el valor de las pesquerías comerciales de salmón de Alaska en un 21 por ciento. También es probable que haya reducido los alimentos disponibles para los pescadores de subsistencia, muchos de los cuales dependen de las reservas de salmón para pasar el largo y duro invierno, hasta en un 26 por ciento.

En el aspecto ecológico, los investigadores estimaron que los peces más pequeños ponen un 16 por ciento menos de huevos, lo que podría deprimir las poblaciones de salmón en el futuro. Y el salmón aporta un 28 por ciento menos de nutrientes a las cuencas hidrográficas donde desovan, según el estudio.

“Después de que se reproducen y mueren, sus cadáveres fertilizan los ecosistemas terrestres y de agua dulce con estos nutrientes derivados del mar que son realmente importantes y que son utilizados por todo tipo de animales, como osos y pájaros cantores, e incluso son absorbidos por los árboles”.

Sin un solo factor a quien culpar por la reducción del salmón, no hay una solución obvia, dice Oke. Pero todavía hay muchos peces en el mar. Son más pequeños de lo que solían ser.

— Julia Rosen

[The above text is a transcript of this podcast.]

LEER  La década de 2010 fue la década más calurosa: la de 2020 la superará

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies