SOSTENIBILIDAD

El cuero vegano elaborado con hongos podría dar forma al futuro de la moda sostenible

siete mil años invención, el cuero sigue siendo uno de los materiales naturales más duraderos y versátiles.Pero algunos consumidores cuestionaron consecuencias éticas y sostenibilidad del medio ambiente Usa productos de animales.

Este cambio en los estándares sociales es la razón principal por la que estamos viendo una ola de alternativas sintéticas que ingresan al mercado.

Los sustitutos del cuero fabricados con polímeros sintéticos funcionan mejor en sostenibilidad del medio ambiente y logró resultados considerables cuota de mercado Años recientes.

Pero estos materiales se enfrentan a los mismos problemas de eliminación que cualquier plástico sintético. Como resultado, el mercado del cuero comenzó a buscar otras innovaciones. Por extraño que parezca, el último competidor es el humilde hongo.

La investigación realizada por mis colegas y yo, publicada hoy en sostenibilidad naturalinvestiga la historia, el proceso de fabricación, el costo, la sostenibilidad y las propiedades materiales de las alternativas de cuero renovables derivadas de hongos, comparándolas con el cuero animal y sintético.

¿Qué tan insostenible es el cuero animal, en realidad?

La sostenibilidad del cuero depende de cómo se mire. Dado que utiliza pieles de animales, generalmente de ganado vacuno, la producción de cuero está asociada con la cría de animales. Hacerlo también requiere productos químicos que son tóxicos para el medio ambiente.

la cría de animales Cuestiones de sostenibilidad bien conocido de acuerdo a Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, el sector emite alrededor del 14% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de las actividades humanas. La ganadería por sí sola representa alrededor del 65 por ciento de estas emisiones.

Sin embargo, vale la pena señalar que el principal producto de la crianza de ganado es la carne, no el cuero. La piel solo representa del 5 al 10 % del valor de mercado del ganado lechero y alrededor del 7 % del peso corporal del animal.

Tampoco existe una correlación comprobada entre la demanda de carne roja y cuero. Por lo tanto, la reducción en la demanda de cuero puede no tener impacto en el número de animales sacrificados para carne.

vaca mirando a cámara
Según datos de 2019 de la Oficina de Estadísticas de Australia, alrededor del 49% de las granjas australianas crían ganado vacuno y estas granjas administran más del 79% de las tierras agrícolas.
freestocks.org/Pexels

No obstante, el curtido del cuero sigue siendo intensivo en energía y recursos y produce una gran cantidad de residuos de lodo durante el procesamiento.

Esto hace que el cuero tenga un mayor impacto ambiental que otros productos animales mínimamente procesados, como sangre, cabezas y órganos (que pueden venderse como carne o alimento para animales).

De la espora a la estera

Tecnología de cuero derivada de hongos patentada por primera vez por una empresa estadounidense MycoWorks y Diseño Ecológico hace unos cinco años.

Estas técnicas utilizan la estructura similar a la raíz de los hongos, llamada Micelioque contiene los mismos polímeros que se encuentran en los caparazones de los cangrejos.

Las estructuras de micelio similares a raíces crecen bajo tierra.
El micelio es el cuerpo vegetativo de los hongos productores de hongos. Las colonias de hongos hechas de micelio se pueden encontrar en o sobre el suelo y la madera.
Shutterstock

Cuando las raíces de los hongos crecen en aserrín o desechos agrícolas, forman una estera gruesa que luego se puede procesar para que parezca cuero.

Debido a que se utilizan raíces en lugar de hongos, este proceso biológico natural puede tener lugar en cualquier lugar. No requiere luz, convierte los desechos en materiales útiles y almacena carbono acumulándolo en hongos en crecimiento.

Una placa de Petri con esporas de hongos a la izquierda y un tapete natural de hongos a la derecha.
Solo se necesitan unas pocas semanas para pasar de esporas de hongos en una placa de Petri (izquierda) a una estera fúngica natural (derecha).
antonio gandia

Se necesitan semanas para pasar de una sola espora a un producto terminado de «cuero fúngico» (o «cuero micelio»), y años para criar una vaca hasta la madurez.

Los ácidos suaves, los alcoholes y los tintes se utilizan a menudo para modificar el material fúngico, que luego se comprime, se seca y se graba en relieve.

El proceso es tan simple que los artesanos pueden hacerlo con equipo y recursos mínimos. También se puede producir en masa a escala industrial.El producto final se ve y se siente como cuero animal y tiene durabilidad similar.

Cuero derivado del micelio colgando de un alambre
MOGU es una empresa que fabrica materiales y productos de micelio fúngico.
Ars Electrónica/Flickr, CC BY-NC-ND

hongo progresivo

Es importante recordar que, a pesar de los años de desarrollo, esta tecnología aún está en pañales. La producción tradicional de cuero se ha refinado durante miles de años.

Cuando se usa cuero fúngico, es probable que surjan algunos problemas iniciales. A pesar de su biodegradabilidad y capacidades de fabricación de bajo consumo de energía, este producto por sí solo no es suficiente para resolver la crisis de sostenibilidad.



Leer más: ¿Pronto estaremos cultivando nuestro propio cuero vegano en casa?


La proliferación de ganado y plástico plantea preocupaciones ambientales más amplias, las cuales son independientes de la producción de cuero.

Aún así, aprovechar la creatividad para aprovechar la nueva tecnología solo puede ser un paso en la dirección correcta. A medida que el mundo continúa su cambio gradual hacia una vida sostenible, quizás ver el progreso en un área inspira esperanza en otras.

¿Me lo pondré pronto?

Se espera que pronto llegue al mercado un producto comercial hecho de cuero derivado de hongos, por lo que la verdadera pregunta es si le costará un ojo de la cara.

Prototipo lanzado el año pasado nosotros, Italia y Indonesialos productos incluyen relojes, carteras, bolsos y zapatos.

Bolso de piel de micelio negro y marrón.
La startup estadounidense Bolt Threads ha creado con éxito productos como este bolso utilizando cuero myceliym.
rosca de perno

Si bien estos recaudadores de fondos son un poco costosos (un bolso de diseñador se vende por $ 500), las estimaciones de costos de fabricación sugieren que una vez producido en masa, el material podría ser económicamente competitivo con el cuero tradicional.

Los signos son prometedores. MycoWorks recauda $ 17 millones en capital de riesgo el año pasado.

Al final del día, no hay una buena razón por la que las alternativas al cuero fúngico finalmente no logren reemplazar el cuero animal en muchos productos de consumo.

Así que la próxima vez que pase por hongos en el supermercado, asegúrese de familiarizarse con ellos. Es posible que se vean más pronto.



Leer más: ¿Pueden los hongos salvar el mundo de la moda?


LEER  Eliminar las fechas de caducidad podría evitar grandes cantidades de desperdicio de alimentos: esto es lo que más podría ayudar

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies