CAMBIO CLIMÁTICO

Un servicio emergente tiene como objetivo vincular el clima y los desastres en tiempo real

NUEVA ORLEANS — Los científicos relacionan cada vez más el cambio climático con los fenómenos meteorológicos extremos. Si mañana ocurre una ola de calor extrema, una tormenta o una inundación, los científicos pueden determinar en cuestión de días si el cambio climático empeorará.

Esto hizo que algunos científicos pensaran: ¿Por qué no actuar de inmediato cada vez que ocurre un desastre? Esta podría ser una forma importante para que el público comprenda cómo el clima afecta el clima en todo el mundo. A medida que el mundo continúa calentándose, puede alentar a las comunidades a prepararse para eventos cada vez peores.

Varios países están trabajando para lograr este objetivo.

La Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica ha desarrollado un prototipo de un servicio empresarial que vincula el cambio climático con los fenómenos meteorológicos, la previsión de atribución de riesgos meteorológicos. El proyecto finalizó en 2017.

Algunas agencias en Europa han comenzado a explorar la posibilidad de operar servicios que proporcionen información sobre los vínculos entre el cambio climático y los fenómenos meteorológicos extremos a medida que ocurren. El Servicio Meteorológico Nacional de Alemania y la agencia de observación del clima y la tierra de la Unión Europea, Copernicus, ya han comenzado a desarrollar prototipos de tales servicios en los últimos años.

Y ahora, Australia, Nueva Zelanda y Estados Unidos están comenzando a tomar medidas similares.

Estos esfuerzos se detallan en un reporte especial miércoles en Boletín de la Sociedad Meteorológica AmericanaPublicado anualmente desde 2011, el informe reúne una serie de estudios que investigan los vínculos entre el cambio climático y los recientes fenómenos meteorológicos extremos (Línea verde15 de diciembre).

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Como se conoce en el campo científico, la «atribución de eventos extremos» investiga hasta qué punto el cambio climático hace que los eventos climáticos individuales sean más severos o más probables. Este es un campo relativamente joven, solo tiene unos 2 años. Pero se está moviendo rápido.

Si bien algunos tipos de eventos son más fáciles de estudiar que otros (las olas de calor son bastante simples, los huracanes son muy complejos), los científicos ahora pueden realizar estudios de atribución para una amplia variedad de eventos climáticos.

También se vuelven más rápidos. Cuando la ciencia aún estaba en pañales, podía llevar meses completar un estudio de atribución. Hoy en día, para ciertos tipos de fenómenos meteorológicos, los científicos pueden hacerlo casi en tiempo real.

Este es un servicio útil en un mundo donde los fenómenos meteorológicos extremos se ven exacerbados por el cambio climático. La ola de calor está empeorando. El huracán cada vez es más fuerte. Las inundaciones y las sequías ocurren con mayor frecuencia. Los incendios forestales están quemando más tierra.

Como resultado, existe un creciente interés en todo el mundo por la investigación de atribución rápida, una forma de informar al público de su conexión con el cambio climático inmediatamente después de un evento.

Actualmente, los estudios de atribución más rápidos suelen estar a cargo de grupos de investigación altamente especializados que investigan algunos de los eventos meteorológicos extremos de alto perfil que ocurren en todo el mundo. El consorcio de investigación World Weather Attribution es líder en este campo.

A raíz de la ola de calor extremo en el noroeste del Pacífico a fines de junio, World Weather Attribution publicó un estudio en cuestión de días que concluyó que el evento sería prácticamente imposible sin los efectos del cambio climático (línea climática8 de julio).

Pero con tantos eventos extremos que ocurren en todo el mundo cada año, organizaciones como World Weather Attribution solo pueden analizar una parte de ellos. Algunos gobiernos quieren poner más énfasis en el vínculo entre el clima y los eventos extremos en sus países.

Nueva Zelanda lanzó recientemente un proyecto llamado Extreme Weather Event Real-Time Attribution Machine (EWERAM), cuyo objetivo es generar información climática relevante para los eventos locales en los días siguientes. El proyecto incluye colaboraciones del Servicio Meteorológico Nacional de Nueva Zelanda, así como institutos de investigación y universidades.

Al menos inicialmente, el proyecto se centrará en temperaturas y precipitaciones extremas. En Nueva Zelanda, las pérdidas aseguradas por eventos de lluvias extremas solo son superadas por los terremotos.

«El objetivo general de EWERAM es mejorar la comprensión general del público de Nueva Zelanda sobre cómo el cambio climático afecta su vida presente y presente», dijeron los científicos involucrados en el proyecto en un comunicado. BAMS Reporte especial.

Se está realizando un trabajo similar en Australia. La Oficina Australiana de Meteorología está desarrollando un «intérprete de eventos» y tiene la intención de ejecutarlo casi en tiempo real.

Según publicado en BAMS El informe especial tiene como objetivo informar a los formuladores de políticas sobre las causas de los eventos extremos y la probabilidad de que se repitan en el futuro.

Estados Unidos también ha iniciado un programa de investigación para explorar el potencial de los servicios de atribución rápida. Es solo una investigación en este momento, no un servicio operativo real, pero está sentando las bases para futuros esfuerzos.

Al igual que el proyecto de Nueva Zelanda, la iniciativa estadounidense es una colaboración entre agencias gubernamentales y otras instituciones de investigación. Dirigido por la Oficina de Programas Climáticos de NOAA, el proyecto se enfoca en temperaturas extremas y sequías.

Cualquier plan operativo resultante podría ayudar a los formuladores de políticas a prepararse mejor para futuros extremos: «un nuevo servicio para desarrollar la resiliencia climática», según un artículo publicado por los científicos involucrados. BAMS Reporte especial.

Además, el climatólogo con sede en Texas John Nielsen-Gammon dijo que el programa de NOAA tiene como objetivo aumentar la «equidad climática». BAMS El informe, entregado el miércoles en una conferencia de prensa en la reunión anual de otoño de la Unión Geofísica Americana.

El objetivo, dijo, era «garantizar que todos en la sociedad sean conscientes de los riesgos en evolución asociados con el cambio climático».

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