CAMBIO CLIMÁTICO

La sequía amenaza con cerrar la planta hidroeléctrica de California por primera vez

Una central eléctrica de California podría cerrar por primera vez debido a la falta de agua durante una sequía prolongada, dijeron funcionarios ayer, lo que reduciría el suministro de energía del estado.

Se espera que la planta de energía Edward Hyatt, una instalación subterránea junto a la represa de Oroville en el condado de Butte, abra en agosto, dijo John Yarbrough, subdirector adjunto de programas estatales de agua en el Departamento de Recursos Hídricos de California, o cerrará en septiembre. La planta ha estado en funcionamiento continuo desde su apertura en 1967. Como CNN informó anteriormente, obtiene su agua del lago Oroville, que ha disminuido debido a la sequía.

El lago Oroville es uno de varios embalses afectados por la sequía en California.

Además, los líderes de la Comisión de Energía de California y la Comisión de Servicios Públicos de California dijeron en una carta del 1 de julio a los Operadores de Sistemas Independientes de California que «los eventos de calor en California y el resto del Oeste comenzaron antes de lo habitual y han excedido los niveles históricos de temperatura. » . (CAISO), el administrador de la red.

Como resultado, se espera que el sistema de energía del estado pierda alrededor de 1,000 megavatios de generación de energía. Si bien esto es solo una fracción de un sistema con una demanda máxima diaria de 44,000 megavatios, el suministro ya es escaso, dijo Lindsay Buckley, vocera de la Comisión de Energía de California.

«Realmente no tenemos 1.000 megavatios de energía que perder según nuestro pronóstico de mayo», dijo Buckley en una entrevista. «Así que en eso estamos trabajando en este momento», en relación con los recursos hidroeléctricos del estado.

Según los científicos del clima, la sequía del Estado Dorado se ha relacionado con un clima más cálido y es una de las muchas formas en que el cambio climático está afectando al estado y su suministro de electricidad. California también está lidiando con los efectos de los incendios forestales y el calor extremo. Los funcionarios estatales esperan que para mantener las luces encendidas este verano, dependerán en parte de que los residentes reduzcan el uso de electricidad durante las horas pico de demanda (aproximadamente de 4:00 p. m. a 9:00 p. m., hora local).

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«Los impactos climáticos nos están golpeando a un ritmo rápido”, dijo Buckley. «Necesitamos que todos se unan, incluidos los californianos comunes, solo para ayudar a proteger durante este tiempo».

Durante el fin de semana, California evitó por poco los apagones continuos, ya que el humo del incendio Bootleg en Oregón actuó como un conductor eléctrico, provocando un cortocircuito en las líneas eléctricas que alimentan la red de transmisión interestatal de California-Oregón de la Autoridad de Energía de Bonneville (línea de energía15 de julio). La red perdió unos 5.500 megavatios de energía, el equivalente a unas 10 grandes centrales eléctricas.

El gobernador de California Gavin Newsom (D) emitió una orden ejecutiva el sábado para levantar temporalmente algunas restricciones ambientales en las plantas de energía de gas natural, uno de varios movimientos para liberar los suministros de energía. Newsom anunció ayer que enviará más recursos de extinción de incendios a Oregón para ayudar a combatir los incendios piratas y los incendios nuevos.

El operador de la red del estado dijo que estaba buscando comprar capacidad de energía adicional disponible este verano.

La portavoz de CAISO, Anne Gonzales, dijo en un correo electrónico que «no se ha comprometido a buscar una cantidad específica de MW, ya que consideraremos cambiar las condiciones durante el verano». Los administradores de la red ofertarán en el mercado abierto y luego «designarán los recursos que el sistema puede usar para eventos importantes, teniendo en cuenta la información más reciente, que incluye pronósticos de carga actualizados, posibles eventos de calor extremo occidental y condiciones hidráulicas bajas».

CAÍSO El informe de evaluación de verano identificó el final del verano como el período con mayor riesgo de suministro hidroeléctrico adecuado. Las condiciones del estudio asumieron una sequía severa, dijo González.

«Para hacer frente a las condiciones hidroeléctricas bajas y los posibles eventos de calor extremo pronosticados para este verano, hemos ejercido recientemente nuestro mecanismo de adquisición de capacidad para traer más energía a nuestros mercados al final de la tarde/noche, cuando la red enfrenta un suministro limitado. El mayor riesgo». «Estamos monitoreando de cerca las condiciones hidráulicas y los niveles de los embalses y coordinando con los operadores estatales y de la planta», dijo.

Mientras tanto, la sequía afecta al lago Powell, un embalse artificial en el río Colorado en Utah y Arizona. El reportero de NPR, Luke Runyon, tuiteó ayer que la Oficina de Recuperación planea liberar agua en el lago Powell para evitar que los niveles de agua caigan por debajo de lo que se necesita para la energía hidroeléctrica.

Se producirá una liberación si el nivel del embalse cae por debajo de los 3525 pies. La portavoz de recuperación, Becki Bryant, dijo en un correo electrónico que el agua provendrá de los embalses Blue Mesa, Flaming Gorge y Navajo según los términos del Protocolo de Acción de Respuesta a la Sequía que protege el lago Powell.

Reclamation dijo que planea publicar hoy su plan de operaciones del embalse del sistema del río Colorado de julio de 2021, Esto incluirá un estudio de 24 meses y más información sobre las descargas de agua planificadas.

Las sequías en los estados del oeste se están afectando entre sí, dijo Buckley.

«Otros estados están reduciendo sus [electricity generation] capacidad «, dijo Buckley. Los mercados de importación y exportación de electricidad son «interdependientes».

Yarbrough de DWR, con sede en California, dijo que si el nivel del lago cae a unos 630-640 pies sobre el nivel del mar, la generación de energía de la planta Hyatt disminuirá debido a la falta de agua para hacer funcionar las turbinas hidroeléctricas de la planta.

El lago Oroville se encuentra actualmente a 666 pies sobre el nivel del mar y tiene 1,015,000 acres-pie de agua, lo que representa el 29 por ciento de su capacidad total y el 37 por ciento de su promedio histórico. En la última semana, el nivel del agua en el embalse bajó de 673 pies a 666 pies, dijo.

Hyatt está diseñado para producir hasta 750 megavatios, pero generalmente produce de 100 a 400 megavatios, según los niveles del lago, dijo Buckley. El DWR del estado espera que la planta genere este año el 20 por ciento de la electricidad del año pasado.

Yarbrough dijo que la planta de energía Thermalalito aguas abajo de la represa de Oroville continuará operando a niveles mínimos.

Las leyes ambientales limitan la cantidad de agua que puede liberarse del sistema al depósito. El río Feather debe liberarse para satisfacer las necesidades de suministro de agua, ambientales y pesqueras, para la salud y la seguridad, y para evitar la intrusión de sal, dijo Yarbrough.

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