ENERGÍA RENOVABLE

Por favor, deje de quitar los paneles solares antes de tiempo. Está creando un gran problema de desechos para Australia.

La instalación de paneles solares es una manera fácil de reducir su huella de carbono y reducir las facturas de electricidad. nuestra investigación reciente descubrió que hay muchos incentivos para eliminarlos prematuramente, lo que se suma al enorme problema de desechos de Australia.

Los investigadores predicen Australia acumulará 1 millón de toneladas de desechos de paneles solares para 2047, el mismo peso que 19 puentes del puerto de Sydney.

Pero es probable que este número sea mayor, ya que descubrimos que las personas a menudo optan por quitar los paneles después de solo 10 a 12 años de uso, mucho antes de la edad estimada al final de su vida útil de 30 años (y potencialmente mayor).

Lamentablemente, el reciclaje es solo una pequeña parte de la solución. Entonces, ¿por qué sucede esto y qué podemos hacer al respecto?

La impactante ‘huella material’ de Australia

Los australianos han respondido a la llamada para aumentar la energía renovable. Capacidad instalada de paneles en toda Australia ha aumentó dramaticamente de 25,3 megavatios en 2007 a 77.078 megavatios en 2017. Asimismo, la capacidad del mercado solar en tejados casi se ha duplicado entre 2014 y 2018.

Australia se ha comprometido con el Objetivo de Desarrollo Sostenible de la ONU de usando menos recursosY esto requiere que usemos productos (como paneles solares) de manera eficiente, con menos desperdicio. actualización de progreso 2020 muestra que nuestra huella material per cápita está aumentando, de hecho, es una de las más altas del mundo, con un 70% por encima del promedio de la OCDE.



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Para ayudar a reducir nuestra creciente huella material y mantener los desechos electrónicos fuera de los vertederos, debemos asegurarnos de que los paneles solares sean sostenibles tanto en la vida como en la muerte.

Se supone que la razón principal por la que las personas retiran los paneles solares se debe a fallas técnicas, como cuando han llegado a su vencimiento después de 30 años, o se rompen debido a condiciones climáticas extremas o durante el transporte. Pero no generar electricidad no explica por qué. muchos se desechan prematuramente.

Persona instalando panel solar
Las personas a menudo eligen quitar los paneles después de solo 10 a 12 años de uso.
Foto AP/Ben Margot

Entonces, entrevistamos a instaladores de paneles solares, organizaciones de reciclaje, grupos de defensa y administradores de desechos del gobierno local en todo el Territorio del Norte. Y nuestra investigación cualitativa resultante encontró sociales y economicas incentivos para retirar los paneles solares.

Fuera lo nuevo, adentro lo nuevo

Nosotros encontramos todo un sistema de paneles se elimina cuando solo unos pocos paneles están dañados, ya que los nuevos paneles deben tener propiedades eléctricas similares a las del antiguo.

Si los paneles todavía están en garantía, el fabricante a menudo paga para reemplazar todo el conjunto, incluso cuando solo unos pocos están defectuosos, lo que significa que los paneles que funcionan se retiran junto con los paneles defectuosos, convirtiéndose prematuramente en desechos.

Los paneles solares también se han convertido en un artículo básico. telefonos y autos viejos cuando la tecnología más nueva esté disponible y los paneles solares reciban el mismo tratamiento.Después de recuperar la inversión en paneles solares a través de facturas de electricidad reducidas, algunas personas desean obtener modelos más nuevos y más eficientes con una nueva garantía.



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Nuestra investigación también sugiere que el gobierno incentivos destinados a desplegar más paneles solares han provocado que los consumidores reemplacen todo su panel solar, debido a que los reembolsos anteriores no cubrían el reemplazo de solo uno o unos pocos paneles.

Finalmente, la vida útil de los inversores solares suele ser de 10 a 12 años, mucho más corta que los 30 años de vida útil de los paneles.Algunas personas aprovechan esto como una oportunidad para instalar un nuevo conjunto de paneles solares cuando cambian sus inversores.

Entonces, ¿por qué no podemos simplemente reciclarlos?

Actualmente hay poca investigación sobre lo que podemos hacer con los paneles cuando se quitan por razones distintas a fallas técnicas.

Los investigadores suelen proponer reciclaje como la opción preferida para los paneles retirados, pero enviar el creciente número de paneles de trabajo a las instalaciones de reciclaje es un enorme desperdicio de recursos y aumenta la carga para el reciclaje de paneles, que todavía está en su etapas nacientes.



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El manejo de los desechos es responsabilidad de los estados y territorios, y ellos alinean sus estrategias de desechos con las del gobierno federal. Política Nacional de Residuos.

Pero aún no existe una directiva a nivel nacional sobre la eliminación de paneles solares, específicamente, lo que significa que hay un mosaico de políticas en los estados y territorios para el manejo de estos desechos.

Granja de paneles solares en un campo
Con tantas granjas solares propuestas, necesitamos encontrar soluciones creativas para gestionar el problema de los residuos de paneles.
Imagen AAP/Mick Tsikas

Victoria, por ejemplo, ha identificado los paneles solares como el flujo de desechos de más rápido crecimiento en el flujo general de desechos electrónicos del estado, y el gobierno estatal los ha prohibido en los vertederos.

Pero tales medidas no funcionarían para el Territorio del Norte, dada su falta de instalaciones de procesamiento y la distancia a los centros de reciclaje en el sur de Australia, que están a por lo menos 1500 kilómetros de distancia. vertido ilegalmente.

qué hacemos?

Australia necesita directrices claras a nivel nacional sobre la recogida, el transporte, el almacenamiento y la eliminación de paneles solares. La falta de una política clara impide que los gobiernos estatales, territoriales y locales gestionen estos residuos de forma eficaz.

Al proponer el reciclaje como opción preferida para gestionar estos residuos, corremos el riesgo de excluir otras opciones importantes en la jerarquía de gestión de residuos, como la reducción de residuos en primer lugar mediante la fabricación de paneles solares que duren, extendiendo su vida útil.

El gobierno federal también ha promocionado”administración de productos” como una solución potencial Aquí es donde los involucrados en la producción, venta, uso y eliminación de productos comparten la responsabilidad de reducir su impacto ambiental.

Pero este modelo no serviría de manera efectiva a áreas regionales y remotas, ya que la recolección y el transporte de bienes desde ubicaciones remotas tiene un costo financiero y ambiental muy alto.

Vale la pena señalar que algunos paneles experimentan una especie de «segunda vida». Existe una demanda única de paneles de segunda mano por parte de personas que no pueden pagar nuevos sistemas, aquellos que buscan vivir fuera de la red, pequeñas organizaciones deseosas de reducir las facturas de energía y dispositivos móviles. propietarios de casas y caravanas.

Pero con un número de granjas solares masivas propuesto a través norte de australia, es más importante que nunca explorar nuevas estrategias para administrar los paneles solares retirados, con políticas claras y soluciones creativas.


Los autores agradecen las contribuciones de Robin Gregory de Desarrollo Regional de Australia, Territorio del Norte a este artículo.

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