Emisiones De Carbono

Sin condiciones más estrictas, Nueva Zelanda no debería apresurarse a reabrir las fronteras a los cruceros

Cuando el crucero Pacific Explorer llegó a Sydney el lunes, con un cartel gigante de «ESTAMOS EN CASA» estampado en su proa, Nueva Zelanda enfrenta presiones para rivalizar con Australia y reabrir nuestras fronteras marítimas a los cruceros.

El director ejecutivo de Cruise Lines New Zealand, Kevin O’Sullivan, ha pedido al gobierno que «detenga las tonterías» mientras se dirige a Miami la próxima semana para una conferencia internacional de cruceros en la que quiere saber cuándo se abrirán nuevamente las fronteras.

Mientras tanto, el gobierno está esperando el consejo de los funcionarios de salud. Entonces, la pregunta ahora es: ¿Debería Nueva Zelanda apresurarse a dar la bienvenida al regreso de los cruceros, o debería haber un conjunto de condiciones para que la industria internacional de cruceros esté condicionada a la readmisión de los cruceros?

El mundo ha cambiado en los últimos dos años. El ministro de Turismo ha dicho repetidamente que no habrá vuelta atrás y que el país debe hacer «cambios estructurales para el turismo regenerativo».

El objetivo es alinear la industria del turismo posterior a la pandemia con el marco de estándares de vida del gobierno. El nuevo turismo debería enriquecer los cuatro capitales de Nueva Zelanda: natural, financiero, social y humano/cultural.

Hasta la fecha, hay poca evidencia de tal cambio estructural. En cambio, las respuestas a problemas específicos de gestión del turismo están aisladas: el Proyecto de Oportunidades de Milford y una regulación más estricta de los campamentos libres son dos ejemplos.

Pero dado su historial ambiental y económico, la industria de cruceros también debe ser vigilada de cerca hasta que se vuelvan a abrir las fronteras marítimas.

«Estamos en casa»: el buque de P&O Pacific Explorer ingresa al puerto de Sydney el 18 de abril de 2022.
Associated Press

Alto impacto, bajo valor

La industria de los cruceros comercia con una imagen de lujo y opulencia, lo que significa un alto valor económico. La realidad es diferente.

«A pesar de su alto perfil, el turismo de cruceros representa alrededor del 9% de las llegadas de turistas internacionales (alrededor de 350.000 pasajeros y tripulantes de cruceros), pero solo el 3% del gasto en turismo internacional de Nueva Zelanda», informó el Instituto de Investigación Económica de Nueva Zelanda.



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Eso se debe a que las líneas de cruceros son de propiedad extranjera, los pasajeros permanecen menos de un día en cada puerto de escala y cenan a bordo en lugar de en tierra. En comparación, los estudiantes internacionales representaron el 23% del gasto en «turismo» internacional.

Como han dicho otros, la nueva dirección del turismo en Oteora debe basarse en los valores maoríes de kaitiakitanga, kotahitanga y manaakitanga, un modelo de reciprocidad que valora tanto a los anfitriones como a los turistas.

Esto está muy lejos del ostracismo de las empresas turísticas locales resaltado por el uso de personal filipino para realizar una «pantomima powhiri» cuando el Golden Princess atracó en Tauranga Moana Wharf a fines de 2019.

Extrañando a la Princesa Rubí

La pandemia global solo magnificará los problemas de credibilidad que enfrenta la industria de cruceros.

El 11 de marzo de 2020, el día en que la Organización Mundial de la Salud declaró que el COVID-19 era una pandemia, y después de que el Diamond Princess fuera puesto en cuarentena en Japón durante 37 días, los representantes locales de la industria se opusieron a las advertencias del gobierno sobre los riesgos asociados con los cruceros.



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El transatlántico Ruby Princess visitó Dunedin al día siguiente y regresó a Sydney una semana después, donde desembarcaron casi 3.000 pasajeros. Se han relacionado más de 700 casos de COVID-19 y 28 muertes con el barco, lo que sigue siendo un recordatorio de los riesgos de una supervisión inadecuada.

Si bien Queensland, NSW y Victoria han instituido requisitos de pruebas y vacunación y han reabierto a los cruceros, Tasmania aún debe tomar una decisión debido a las preocupaciones de la comunidad.

El impacto y la pérdida de la licencia social de un gran número de pasajeros de cruceros que llegan a las comunidades locales, así como las denuncias de explotación y abuso de mano de obra internacional, siguen siendo preguntas abiertas.

alto costo ambiental

Un titular reciente vinculó el regreso del crucero a Australia con una «sensación de hundimiento» debido a las altas emisiones de carbono del barco. La investigación ha demostrado que los cruceros tienen las emisiones de carbono per cápita más altas de la industria turística de Nueva Zelanda, en gran parte debido a su función como un centro turístico flotante autónomo que transporta todo lo que necesita un pasajero.

Sin embargo, la industria de cruceros se ha mantenido en gran medida en silencio sobre sus ambiciones de descarbonización, la adopción de combustibles alternativos y de transición como el hidrógeno y el diseño de cruceros que son completamente cero emisiones.



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Según un parlamentario australiano, «Sídney ha sido un basurero para los cruceros más antiguos y sucios de la industria de cruceros, que ni siquiera tienen permitido ingresar a la mayoría de los puertos del hemisferio norte».

Así como el Comisionado Parlamentario de Medio Ambiente de Nueva Zelanda ha dejado en claro el impacto de los barcos en Akaroa y sus alrededores, la industria de cruceros también ha guardado silencio sobre el deterioro de la calidad del aire, la calidad del agua y el medio ambiente marino.

Cruceros boutique, no grandes cruceros

Se necesita un análisis completo y crítico de la industria de los cruceros para llevar el debate más allá de las simples referencias al número de barcos y pasajeros y al gasto total.

Dicho análisis debe incluir una cuenta explícita de la contribución del turismo de cruceros al PIB, los impactos sociales y los costos ambientales no contabilizados, así como los problemas de distribución que surgen de las visitas de cruceros que benefician a un pequeño número de empresas, mientras que estos costos corren a cargo de la empresa en general.



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También destacará la necesidad urgente de un nuevo modelo de crucero que sea más bajo en volumen y emisiones de carbono, y que sea mucho más alto en términos de gasto local en tierra, compromiso social y cultural y sostenibilidad ambiental.

Es casi seguro que las fronteras marítimas deberían reabrirse inicialmente a pequeños cruceros boutique, no al turismo masivo en forma de grandes cruceros.

Al mismo tiempo, la industria de cruceros necesita una fuerte regulación. Ahora es el momento perfecto para hacerlo responsable, en lugar de apresurarse a dar buenas noticias para una conferencia de la industria en Miami.

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