Calentamiento Global

Los australianos están tres veces más preocupados por el cambio climático que por el coronavirus.Una inminente crisis de salud mental

Mientras escribimos esto, la cepa Delta de COVID-19 le recuerda al mundo que la pandemia está lejos de terminar. Millones de australianos encerrados Y las tasas de infección superan los esfuerzos mundiales de vacunación.

dentro Hemisferio norte, las recientes temperaturas récord en forma de domos térmicos han causado «bombas incendiarias» incontrolables, mientras que inundaciones sin precedentes han perturbado a millones. Cientos de personas perdieron la vida debido al estrés por calor, ahogamientos e incendios.

Las amenazas catastróficas gemelas del cambio climático y las pandemias han creado «tiempos increíbles«. Esto no es sorprendente Muchos australianos están luchando para hacer frente.

Durante la primera ola de la pandemia en 2020, recopilamos datos nacionales sobre 5483 adultos en Australia para comprender cómo el cambio climático está afectando su salud mental. en nuestro nuevo papeldescubrimos que, si bien los australianos están preocupados por el COVID-19, están casi tres veces más preocupados por el cambio climático que ellos.

Ese Los australianos están muy preocupados por el cambio climático No es un nuevo descubrimiento. Pero nuestra investigación va más allá y advierte sobre epidemias inminentes de trastornos relacionados con la salud mental, como la ansiedad ecológica, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) asociado con los desastres climáticos y la desesperanza orientada hacia el futuro.

¿Qué australianos están más preocupados?

Les pedimos a los australianos que compararan sus preocupaciones sobre el cambio climático, el COVID, la jubilación, la salud, el envejecimiento y el empleo utilizando una escala de cuatro puntos (respuestas que van desde «no es un problema» hasta «muy problemático»).

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Independientemente del sexo, la edad o el lugar de residencia (urbano o rural, desfavorecido o rico), se informa que toda la población está muy preocupada por el cambio climático. Las mujeres, los jóvenes, las personas adineradas y las personas de mediana edad (35 a 54 años) son las más preocupadas por el cambio climático.



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Estos últimos (de 35 a 54 años) pueden estar particularmente preocupados porque son o planean ser padres y pueden estar preocupados por el futuro de sus hijos.

No sorprende que los jóvenes australianos (de 18 a 34 años) estén en la mira, ya que están pasando por la mayor crisis existencial de cualquier generación.Este grupo de edad ha expresado su preocupación a través de muchas actividades tales como huelga escolar 4 clima, y varias demandas exitosas.

Del grupo más rico que encuestamos, el 78% expresó una gran preocupación. Sin embargo, el cambio climático sigue siendo una gran preocupación para las personas fuera de este grupo (42 %) en comparación con las preocupaciones relacionadas con la COVID (27 %).

Más de 200 personas han muerto en las recientes inundaciones en Alemania y Bélgica.
Boris Rosler/dpa vía AP

También descubrimos que muchas personas que han experimentado directamente desastres relacionados con el clima (incendios forestales, inundaciones, olas de calor extremas) informan síntomas compatibles con el TEPT. Esto incluye recuerdos repetidos de eventos traumáticos, sentimientos de alerta, sobresaltarse fácilmente y tener pesadillas.

Otros informaron síntomas significativos de ansiedad pretraumática y ecológica. Estos incluyen pesadillas recurrentes sobre futuros traumas, dificultad para concentrarse, insomnio, lágrimas, desesperanza, dificultades en las relaciones y en el trabajo.

En general, descubrimos que la inevitabilidad de las amenazas climáticas limitaba la capacidad de los australianos para sentirse optimistas sobre el futuro, en lugar de su ansiedad por el COVID.

¿Cómo están lidiando las personas con los problemas climáticos?

Nuestra investigación también proporciona información sobre cómo las personas manejan su salud mental frente a la amenaza inminente del cambio climático.

Participar en protestas como School Strike 4 Climate ha ayudado a algunos australianos a lidiar con su ansiedad por el cambio climático.
Imágenes AAP/James Ross

En lugar de buscar apoyo profesional en salud mental, como un consejero o un psicólogo, muchos australianos dicen que están prescribiendo sus propios remedios, como estar en el entorno natural (67 %) y adoptar un clima positivo cuando sea posible Acción (83 %).

Muchos dicen que construyen su resiliencia a través de la acción personal (como limitar el uso de plástico), unirse a la acción comunitaria (como el voluntariado) o participar en campañas de promoción que influyen en las políticas y crean conciencia.



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Por supuesto, Nuestra investigación a principios de este año Muestre que el voluntariado ambiental tiene beneficios para la salud mental, como mejores conexiones con los lugares y aprender más sobre el medio ambiente.

Es irónico y comprensible que los australianos quieran aliviar sus ansiedades relacionadas con el clima en su entorno natural. Eventos como los megaincendios de 2019 y 2020 pueden actualizar la comprensión y apreciación de los australianos sobre el valor de la naturaleza para mejorar la calidad de vida. Ahora hay una gran cantidad de investigaciones que muestran que los espacios verdes pueden mejorar la salud mental.

Caminar en la naturaleza puede mejorar tu salud mental.
Sebastián Pickler/Unsplash

próxima epidemia

Nuestra investigación arroja luz sobre la creciente carga de salud mental de los australianos.

Es probable que esta carga de salud mental empeore a medida que aumentan las temperaturas globales y aumentan la frecuencia y la gravedad de los desastres relacionados con el clima. Más personas desarrollarán síntomas como el trastorno de estrés postraumático y la ansiedad ecológica.



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Es muy preocupante que las personas no busquen atención profesional de salud mental para abordar las preocupaciones sobre el cambio climático. En cambio, están encontrando sus propias soluciones. La falta de políticas y acciones efectivas contra el cambio climático por parte del gobierno australiano también podría alimentar la desesperación colectiva.

Como los neuropsicólogos y geógrafos humanos del Reino Unido Harriet Ingle y Michael Mikulewicz su papel de 2020:

Para muchos, la ominosa realidad del cambio climático ha llevado a una sensación de incapacidad para mejorar la situación, dejándolos con una sensación de pérdida no resuelta, impotencia y frustración.

Las respuestas de salud pública al cambio climático deben desarrollarse a nivel individual, comunitario y normativo.Los gobiernos deben responder El sector de la salud pide respuestas eficaces relacionadas con el climapara prevenir una inminente crisis de salud mental.

Si este artículo le plantea una pregunta, o si está preocupado por alguien que conoce, llame a Lifeline al 13 11 14.

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