ENERGÍA RENOVABLE

El objetivo renovable del laborismo es mucho más ambicioso de lo que parece. Necesitamos las mejores políticas de respuesta económica

Hoy temprano, el primer ministro Anthony Albanese pronunció su primer discurso importante sobre el cambio climático, promocionando el futuro de Australia como una superpotencia renovable y prometiendo que el nuevo y ambicioso objetivo renovable del laborismo «desbloquearía $ 52 mil millones de inversión del sector privado».

Esto sigue al compromiso preelectoral de Labor de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de Australia en un 43 % por debajo de los niveles de 2005 para fines de la década, al tiempo que aumenta la producción de electricidad renovable al 82 % de nuestro suministro de electricidad.

Estos objetivos están entrelazados. Para reducir las emisiones, tenemos que cambiar rápidamente a las energías renovables. Esto se debe a que las reducciones de emisiones más grandes y más baratas se encuentran cambiando la producción de electricidad a fuentes renovables. Desde que ganó el cargo, el gobierno laborista no ha dejado dudas sobre su compromiso con estos objetivos.

Si bien los Verdes han pedido una acción más rápida, el objetivo de llegar al 82 % de energías renovables es mucho mayor de lo que parece. Por primera vez en una década, el gobierno federal está muy por delante de los estados. Sin embargo, hacer que esto sea una realidad significa abordar las partes clave que faltan en el cambio de energía limpia: el almacenamiento y la modernización de la red. Para impulsar el cambio, mis colegas y yo proponemos establecer objetivos (y políticas de apoyo) para el almacenamiento, así como aumentar el objetivo de energía renovable.

El despliegue de granjas solares como esta en el ACT tendrá que acelerarse.
Shutterstock

¿Es realmente tan grande el objetivo del nuevo gobierno?

El objetivo del gobierno no surge de la nada. Proviene del escenario futuro que el operador del mercado energético de Australia, AEMO, dijo que los expertos y las partes interesadas consideraron más probable entre todos los escenarios modelados en su Plan de Sistema Integrado 2022.

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Si se logra este objetivo del 82%, realmente será un cambio radical. Este objetivo es cuatro quintos más grande que los objetivos de cualquiera de los estados del este que dependen del carbón, hogar de la mayor parte de nuestra población.

Victoria y Queensland apuntan a un 50 % de energías renovables para 2030, mientras que la hoja de ruta de electricidad de Nueva Gales del Sur también es consistente con un objetivo de alrededor del 50 %. Obtener un 32% adicional de energías renovables más allá de esto es ambicioso, pero completamente posible.

Tasmania alcanzó el 100 % de energías renovables el año pasado y el sur de Australia está bien encaminado hacia el 100 % de energías renovables. Pero estos éxitos se ven contrarrestados en parte por la dependencia de los combustibles fósiles de Australia Occidental, el Territorio del Norte y redes más pequeñas en otros lugares.

Para llegar al 82% a nivel nacional, esto significa que necesitaremos aproximadamente la misma proporción de electricidad renovable en los tres grandes estados carboníferos. Si bien los estados carboneros están progresando, el gobierno federal claramente quiere que vayan mucho más rápido.

¿Cómo podemos llegar ahí? El modelo del operador del mercado muestra que necesitamos construir 45 gigavatios más de generación eólica y solar, más 15 GW de almacenamiento para fines de la década. Eso costará aproximadamente $ 115 mil millones para energía renovable y almacenamiento. Victoria y NSW, en particular, prevén que el capital privado impulse esta inversión.

En Australia, hemos tenido políticas que fomentan la energía renovable durante 22 años. Eso nos ha dado alrededor de 32 GW de generación renovable, de los cuales aproximadamente dos tercios son solares en los techos de hogares y negocios. Durante este período, solo se agregó 1 GW de almacenamiento, todo de baterías químicas.

En resumen, esto significa que estamos preparados para una gran aceleración. Alcanzar el objetivo del 82 % significa construir energías renovables unas cinco veces más rápido que en las últimas dos décadas, y construir almacenamiento a un ritmo aproximadamente diez veces mayor que en los últimos cinco años.

Emprender esta transformación masiva tan rápidamente requerirá un apoyo político serio. Con ese fin, hemos propuesto un objetivo de almacenamiento de electricidad renovable para acelerar la construcción del almacenamiento.



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Creemos que esto funcionaría, ya que se basa en los exitosos Objetivos de Energía Renovable respaldados por los sucesivos gobiernos laboristas federales, y puede desarrollarse e implementarse rápidamente.

Para impulsar la expansión renovable también se requerirá el apoyo de políticas. No tenemos que reinventar la rueda. Ampliar en gran medida el objetivo de energía renovable es una forma comprobada de hacerlo.

Producir la energía es inútil si no podemos transmitirla. La modernización de nuestra red también es crucial. Aquí, también, los tres estados carboníferos están logrando buenos avances en arreglos innovadores para mejorar la transmisión y el acceso a la red.

Almacenamiento en red Australia Meridional
El almacenamiento como esta batería a escala de red instalada en 2017 en el sur de Australia deberá implementarse rápidamente.
David Mariuz/AAP

Es probable que los precios de la energía sean un obstáculo

No hay un problema de financiación obvio para la transmisión. Los desafíos aquí tienen que ver con la conexión, la aprobación regulatoria y el apoyo de la comunidad. El gobierno albanés puede ayudar dejando que florezcan mil flores en lugar de restringir los desarrollos a través de la uniformidad impuesta centralmente.

Antes de las elecciones, los laboristas prometieron reducir las facturas de electricidad de los hogares en $275 al año para 2025. Los precios de la electricidad al por mayor subieron a máximos estratosféricos antes de las elecciones de mayo y se han mantenido allí desde entonces. A menos que estos precios bajen, y es cada vez más incierto que lo hagan, los hogares se enfrentarán a enormes aumentos en los precios minoristas de la electricidad.

Es probable que esto plantee serios problemas para muchos hogares de bajos ingresos. Se presionará al gobierno federal para que haga algo al respecto. Pero esto también será difícil, dado que se señalan presupuestos mucho más estrictos.

¿Significa esto que el objetivo del 82% es inalcanzable? No, pero los debates arcanos sobre el diseño del mercado deben jugar un papel secundario frente a la política decisiva de almacenamiento y electricidad renovable. Y el gobierno tendrá que planificar con mucho cuidado cómo dirige el dinero público para lograr sus objetivos, al mismo tiempo que ayuda a los estados a apagar los riesgos de los precios de la energía.



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