ENERGÍA RENOVABLE

Crisis energética: crear muchos pequeños proveedores siempre es una mala idea

Un puñado de pequeños proveedores de energía en el Reino Unido se han derrumbado en las últimas semanas debido a los fuertes aumentos en los precios mayoristas del gas y la electricidad, y docenas más Existe el peligro de repetir los mismos errores. Si fallan, el gobierno quiere proveedores de energía más fuertes paraúltimo proveedorExisten mecanismos para esta situación.

Pero es posible que eso no suceda, ya que los topes de precios obligarán a los proveedores más fuertes a vender energía a estos nuevos clientes con pérdidas.En cambio, el gobierno enfrentar la perspectiva Tener que hacerse cargo de los proveedores fallidos podría costar a los contribuyentes millones de libras. Entonces, ¿cuál es la mejor manera de avanzar?

El regulador de energía del Reino Unido, Ofgem, ha estado alentando a los pequeños proveedores de energía a ingresar al mercado desde 2010.Esto es aparentemente para controles y equilibrios. Seis principales proveedores de energíaSi bien estas empresas están «integradas», lo que significa que no solo atienden a los clientes sino que también producen electricidad y gas, los nuevos participantes son proveedores exclusivos.

Sin más activos que una mesa de cocina, una computadora portátil y £ 350, cualquiera puede convertirse ahora en una empresa minorista de energía. Muchas pequeñas empresas prometen ahorrar dinero a sus clientes, pero se exponen a los mercados mayoristas de energía sin el conocimiento ni el capital para cubrir su riesgo.

No siempre es fácil navegar.existe mi investigaciónVeo un problema común con los proveedores más pequeños: servicio al cliente deficiente, facturas sin sentido y prácticas draconianas de cobro de deudas. Ofgem dijo El Defensor del Pueblo de la Energía ha recibido quejas de clientes más graves contra empresas más pequeñas que contra proveedores más grandes.

Decenas de Algunas de estas empresas más pequeñas quebraron incluso antes de que los precios se dispararan, y estas fallas frecuentes naturalmente se superpusieron con problemas de servicio al cliente.dar solo un ejemplo, Energy Ombudsman recibió 1160 quejas formales sobre Extra Energy, con sede en Birmingham, en 2017, a pesar de tener alrededor de 100 000 clientes.eso en administración el año siguiente.

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Después de que la empresa cerró, las dificultades para los clientes solo empeoraron.Por ejemplo, Economy Energy, con sede en Coventry, colapsó en 2019, dejando 235.000 clientes No había proveedor de energía y Future Energy en Newcastle cerró en 2018, dejando 100.000 clientes. En los meses posteriores a estos accidentes, cliente de dos proveedores esperando Reembolso o transferencia de saldo a nuevo proveedor.

¿Por qué es tan difícil ser pequeño?

Convertirse en un minorista de energía pura en el Reino Unido es un modelo de negocio desesperado por una variedad de razones. Suelen tener objetivos locales, como Robinhood Energy en Nottingham o Together Energy en Warrington. Esto limita su diversificación lejos de ciertos patrones climáticos o clientes.

Además, están en desventaja cuando comercializan gas y electricidad en los mercados mayoristas para protegerse contra las fluctuaciones de precios. Los seis gigantes integrales tienen ventajas de información obvias en términos de tendencias de precios. Esto se debe a que están negociando mercados de electricidad en tiempo real, algo que las pequeñas empresas no pueden hacer (ni tampoco las instituciones financieras, razón por la cual la mayoría de los bancos han abandonado el comercio de electricidad como un juego de copa).

Esto permite a las empresas integradas protegerse de manera óptima contra las fluctuaciones de precios en la energía que necesitan para comprar la suya. El hecho de que también sean productores significa que pueden ajustar sus precios mayoristas en función de lo que creen que sucederá. Esto les proporciona la «cobertura natural» con la que las empresas minoristas puras solo pueden soñar.

¿Quién será el pequeño?
Sean Liu

Aunque las empresas más pequeñas tienen líneas de crédito para negociar la exposición al mercado mayorista, la volatilidad es tan alta que no tienen suficiente capital de riesgo para absorber pérdidas y mantenerse solventes. Si los bancos quieren operar en los mercados de gas y electricidad, los reguladores financieros del Reino Unido les han pedido que reserven grandes sumas de dinero para garantizar que se mantengan a flote. Sin embargo, Ofgem alienta a las empresas sin ningún activo a atraer a miles de clientes y llegar a este mercado en grandes cantidades.

el camino a seguir

Proteger Para los clientes con facturas de energía altas, los proveedores no pueden cobrar más que el tope de precios nacional.está recaudando £139 para £ 1,277 por año Cada hogar ayuda a los proveedores a hacer frente a los precios mayoristas más altos a partir de octubre.pero esto todavía cientos de libras El coste de la electricidad es inferior al actual, por lo que los proveedores supervivientes serán muy reacios a hacerse con los clientes de la extinta empresa.

Las malas políticas conducen a decisiones difíciles. Es injusto pedirles a los accionistas de proveedores financieramente sólidos que acepten clientes; perderán dinero. Sin embargo, esta es la elección que ahora enfrenta el gobierno. Rescatar a las empresas defectuosas e inviables, o pedir a las empresas supervivientes que se hagan cargo.

Cerca de la factura del gas
Los precios están a punto de subir a partir de octubre.
Damián Chaika

Lo más probable es que el gobierno ofrezca incentivos a estos proveedores para cubrir sus costos. Esto es mejor que rescatar a empresas defectuosas que no pueden sobrevivir, pero no es una solución a largo plazo. Debería abandonarse la ilusión de confiar en los proveedores minoristas puros para reducir los precios del gas y la electricidad a través de la competencia. Y se debe abolir la gestión de precios a través de topes de precios: se deben ampliar las subvenciones directas a los más vulnerables, como los pagos de combustible de invierno, en lugar de privar a los accionistas de las empresas de energía de la riqueza para fines sociales.

como ofgem ha admitidolos impuestos y los cargos de la red ahora representan un tercio de los costos minoristas de energía (o Más de la mitad los hogares más pobres). Gran parte de esto representa el costo de subsidiar la energía renovable, desde conectar parques eólicos y solares hasta pagar los costos de energía de respaldo cuando no está soplando o tomando el sol.

Ser honesto sobre los costos reales de las energías renovables y la descarbonización y preguntar directamente al público si realmente está dispuesto a pagar más para reducir las emisiones del Reino Unido sería un buen comienzo. Tal vez también deberíamos reconsiderar la producción de gas natural a partir de formaciones de gas compacto, en otras palabras, la fracturación hidráulica. Esto podría ser mejor para el medio ambiente que importar GNL caro.

Finalmente, tiene sentido volver a habilitar la instalación de almacenamiento de gas de Rough en la costa este de Inglaterra para garantizar que el Reino Unido tenga tanque de gas hasta el invierno Cerrado en 2017.

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