ENERGÍA RENOVABLE

Pekín tiende a cumplir sus objetivos, pero pone el listón demasiado bajo

Cuando se trata del cambio climático, ninguna nación es más importante que China, ya que consume más carbón que el resto del mundo combinado y es el principal emisor de gases de efecto invernadero, lo que representa casi el 30% de las emisiones globales.

A menos que China tome medidas rápidas para controlar sus emisiones de gases de efecto invernadero, no hay un camino plausible para lograr el Acuerdo climático de París pretende limitar el calentamiento global a 1,5 grados centígrados (2,7 F), o incluso el objetivo menos ambicioso de «muy por debajo de 2 C» (3,6 F).

Entonces, con el foco olímpico en China, ¿qué está haciendo el país para ayudar al mundo a evitar los peores impactos del cambio climático? ¿Está haciendo lo suficiente?

El historial de China es mixto. Durante el año pasado, China ha señalado que tiene la intención de continuar con su trillado camino de hacer contribuciones modestas e incrementales para combatir el cambio climático, un enfoque inadecuado para lograr los objetivos de París. experto en diplomacia ambiental que ha seguido las acciones de China durante años, veo razones para pensar que China podría aumentar sus esfuerzos en los próximos años.

El enfoque mesurado de China frente al cambio climático

Una idea errónea común es que China carece de políticas climáticas o no las implementa. La realidad es que China tiene un sólido conjunto de políticas climáticas y energéticas y un sólido historial en lo que respecta al cumplimiento de sus compromisos con la comunidad internacional.

Impulsado por un deseo de reducir la contaminación del aire, mejorar la seguridad energética y dominar las industrias del futuro, China ha sido el mundo inversor líder en energías renovables desde 2013, y ha estado comprando materias primas que esas industrias necesitan, como las minas de cobalto en África.Tiene tres veces más capacidad de energía renovable que cualquier otro país, y su uso de vehículos eléctricos está creciendo. la mitad de los vehículos eléctricos del mundo y 98% de los autobuses eléctricos estaban en China.

General, China logró antes de lo previsto nueve de los 15 objetivos cuantitativos de sus compromisos climáticos para 2015. Durante la última década, el carbón se ha reducido de aproximadamente el 70 % al 57 % de su consumo de energía.

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En septiembre de 2021, el presidente chino, Xi Jinping, indicó que China dejará de financiar centrales eléctricas de carbón en el extranjeroEs probable que esto lleve a la cancelación de gran parte del 65 gigavatios de centrales eléctricas de carbón que había planeado en Asiaaproximadamente tres veces las emisiones anuales de Bangladesh y, a diferencia de EE. UU., China también ha establecido un sistema nacional de comercio de emisiones para el sector eléctrico, aunque carece de un tope estricto a las emisiones.

Cuando se trata del enfoque de China sobre el cambio climático, el problema no es la falta de implementación de políticas, sino la falta de ambición política. Las políticas climáticas de China son admirables para un país de ingresos medios que recientemente escapó de las filas de los pobres, pero, como la mayoría de las naciones del mundo, todavía no está haciendo lo suficiente.

Esto es evidente tanto en China compromisos revisados ​​presentados en la cumbre climática de la ONU en Glasgow en noviembre de 2021 y en su Plan quinquenal actual (2021-2025). Ambos representan mejoras parciales, pero dificultarán mantener el calentamiento global muy por debajo de los 2 C.

Por ejemplo, China aspira a que sus emisiones de dióxido de carbono alcanzar su punto máximo antes de 2030 y ser neutral en carbono para 2060Estos objetivos blandos reflejan una tendencia china en las negociaciones internacionales a prometer poco para poder cumplir más de la cuenta Para ser coherente con los objetivos del Acuerdo de París, China deberá establecer un límite a las emisiones y adelantar sus fechas máximas.

La política actual y la historia reciente también han generado preocupaciones de que el uso de carbón en China no disminuirá lo suficientemente rápido durante la década de 2020 para alcanzar el objetivo de 1,5 C.

Tres veces en los últimos cuatro años, China respondió a una escasez de energía o a una desaceleración económica al permitir que aumentara la producción y el consumo de carbón. En 2020, agregó casi 40 gigavatios de nueva capacidad de carbón, aproximadamente igual a la capacidad total de carbón. flota de carbón de Alemaniala cuarta potencia industrial del mundo.

Razones para un optimismo cauteloso

Todavía existe la posibilidad de que China mejore su contribución a la lucha contra el cambio climático.

Vale la pena señalar que China aún está desarrollando las políticas que guiarán su enfoque del cambio climático durante la próxima década. lanzado dos documentos generales para alcanzar la neutralidad de carbono y un pico de emisiones en 2030. Durante el próximo año, tiene la intención de liberar 30 sectoriales y provinciales documentos para orientar industrias como la del acero, cemento y transporte.

Un hombre con un casco se para debajo de tres grandes paneles solares.
La mayor parte de la fabricación solar se encuentra en China, y el país es líder en instalaciones.
Barcroft Media a través de Getty Images

Dos desarrollos clave en Glasgow también podrían empujar a China a hacer más.

Primero, un número considerable de países aumentó sus compromisos climáticos, lo que aumenta la presión sobre China.

Más de 100 países se comprometieron a reducir las emisiones de metano, un gas de efecto invernadero muy potente, en un 30 % para 2030. India se comprometió a alcanzar emisiones netas de carbono cero para 2070 y, lo que es más importante, indicó que potencialmente obtendría la mitad de su electricidad de fuentes renovables para 2030. También hubo compromisos de varios países para poner fin a la deforestación, eliminar el carbón y recortar la financiación internacional para los combustibles fósiles.

Como cualquier país, las acciones climáticas de China están impulsadas principalmente por consideraciones políticas internas.Sin embargo, durante las últimas tres décadas, la política china ha respondido y ha sido moldeada por fuerzas externas, incluida la diplomacia, la promoción y el intercambio científico.

Los países en desarrollo, en particular, pueden influir en el enfoque de China sobre el cambio climático. Debido a que China se ha posicionado durante mucho tiempo como líder del mundo en desarrollo y es sensible a su imagen internacional, puede ser difícil para Beijing resistir la presión de otros países en desarrollo. hecho de que varios países, como India, Indonesia y Vietnamhizo promesas más audaces de lo esperado en Glasgow podría inducir a Beijing a ofrecer objetivos más agresivos para controlar las emisiones.

El segundo desarrollo clave es que Estados Unidos y China lograron un deshielo muy necesario en su relación en Glasgow y sentaron las bases para una futura cooperación.

Negociadores estadounidenses y chinos caminan por un pasillo con reporteros detrás de ellos.
El principal negociador climático de China, Xie Zhenhua, y el funcionario climático de EE. UU., John Kerry, anunciaron un acuerdo para trabajar juntos hacia cero emisiones netas.
Foto AP/Alberto Pezzali

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Aunque existe cierto debate sobre si el clima se beneficia más de China-American competencia o cooperaciónexistía la preocupación de que la hostilidad entre China y EE. UU. pudiera descarrilar las conversaciones.

Por lo tanto, fue un alivio bienvenido cuando, al final de la cumbre, China y EE. UU., la El segundo mas largo emisor de gases de efecto invernadero, lanzó un Declaración conjunta describiendo su compromiso compartido para combatir el cambio climático.

Acordaron establecer un «grupo de trabajo sobre la mejora de la acción climática en la década de 2020» y reunirse a principios de 2022 para abordar las emisiones de metano. China también indicó que publicaría un plan de acción nacional para el metano. Esto es significativo porque China no firmó el Compromiso mundial de metano y tradicionalmente no ha incluido los gases de efecto invernadero distintos del carbono, aproximadamente 18% de las emisiones totales de China – en sus compromisos.

¿Serán suficientes la presión de los países en desarrollo y la cooperación entre EE. UU. y China para persuadir a China a tomar medidas más agresivas? Solo el tiempo lo dirá, pero Glasgow puede haber sido la encrucijada donde China y el resto del mundo eligieron un camino más sostenible.

Este artículo se actualizó con atención en el registro climático de China durante los Juegos Olímpicos.

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