ENERGÍA RENOVABLE

Las turbinas eólicas podrían dar nueva vida a nuestros océanos que se calientan

La energía eólica marina se alejará cada vez más de la costa a medida que crezca la demanda de energía renovable y surjan nuevas fuentes de energía tecnología de turbina flotante Hace posible la hinchazón de aguas profundas. Sin embargo, por primera vez, se ha producido una «estratificación estacional» en grandes áreas de la plataforma continental del Reino Unido que ahora están abiertas al desarrollo. David Attenborough Estos océanos estacionales han sido descritos como uno de los océanos biológicamente más productivos de la Tierra.Aunque cubren solo el 7% del océano, se estima que se encuentran entre 10% y 30% La vida en el fondo de la red alimentaria.

Hasta ahora, los parques eólicos marinos en todo el Reino Unido han estado en aguas bien mezcladas (gris). Pero algunos han sugerido profundizar en el océano estratificado estacionalmente (azul).
Dorrell y otros (2022), Autor proporcionado

De acuerdo con nuestro nueva investigaciónUn subproducto de la energía eólica de aguas profundas es que los cimientos de estas turbinas flotantes podrían ayudar a revertir los efectos dañinos del cambio climático en estos océanos.

En un océano estratificado estacionalmente, el agua se mezcla completamente en invierno, pero se separa en capas en la primavera, y el agua cálida iluminada por el sol se forma sobre el agua más fría que se encuentra debajo. La formación de esta «capa» en primavera provoca una explosión masiva de vida marina a medida que el fitoplancton (algas microscópicas) florece en las cálidas aguas superficiales, formando la base de una cadena alimenticia que finalmente sostiene a los peces, las aves marinas y las ballenas.

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Sin embargo, los nutrientes en la capa superficial iluminada por el sol se agotan rápidamente por el plancton en grandes cantidades. Después de esto, el crecimiento depende de los nutrientes levantados desde las aguas profundas por la turbulencia asociada con las mareas, el viento y las olas.

Este flujo turbulento no solo revuelve los nutrientes, sino que también revuelve gota de oxigeno en las capas oscuras y más profundas plantas y animales muertos hundirse y pudrirse. Dado que se necesita oxígeno para que la materia se descomponga, esta mezcla ayuda a que esta «nieve marina» se descomponga, convirtiéndola en nutrientes útiles.

El cambio climático podría matar de hambre a los mares de nuestra plataforma continental

Diagrama de red de alimentos acuáticos
Red alimentaria típica en el océano: todo comienza con el fitoplancton.
udaix / obturador

Nuestro clima cambiante significa que la estratificación es Comenzó a principios de este año El plancton está floreciendo inicio de la primavera, fuera de sincronización con el ciclo de vida de los animales grandes.En verano, la estratificación es se espera que aumenteun cambio ha sido bien documentado en mar abierto.

Una mayor estratificación reduciría la capacidad de la turbulencia natural para agitar nutrientes importantes desde las profundidades hacia la superficie más cálida, lo que reduciría su capacidad para sustentar los ecosistemas marinos.

A medida que el océano se calienta, su capacidad para retener oxígeno disminuye, lo que puede conducir a una peor calidad del agua.

Entonces, ¿de dónde vienen los parques eólicos? Llevar turbinas eólicas a aguas más profundas donde el océano está estratificado proporcionará una nueva fuente de turbulencia artificial. El agua que fluye sobre la base de la turbina flotante crea una estela que hace que las capas cálidas y frías se mezclen.De hecho, recientemente publicamos Investigación Se demostró que la estela en la base duplica al menos la mezcla turbulenta natural dentro del área del parque eólico marino.

Diagrama esquemático de diferentes tipos de tecnología de energía eólica marina
Incluso las turbinas eólicas «flotantes» todavía tienen grandes cimientos submarinos para su estabilidad.
Dorrell y otros (2022), Autor proporcionado

Este aumento de la turbulencia puede contrarrestar los efectos del cambio climático sobre la estratificación y aumentar el suministro de nutrientes a la superficie y oxígeno a las aguas profundas.cosas similares Ha ocurrido Es por eso que las pesquerías de alto rendimiento a menudo se encuentran en lugares como la orilla del río Doug en el Mar del Norte o la orilla del Gran Río en Terranova, lugares de aguas poco profundas donde se mezclan diferentes capas del océano.

La energía eólica marina parece ayudar a los océanos estratificados estacionalmente a volverse más productivos, más biodiversos y sustentar más peces. Por lo tanto, el diseño cuidadoso de turbinas y la planificación de parques eólicos pueden proporcionar herramientas importantes en la batalla para salvar estos ecosistemas vitales de los peores impactos del cambio climático.


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