CAMBIO CLIMÁTICO

Las criptomonedas, las NFT y el metaverso amenazan con una pesadilla ambiental: aquí se explica cómo evitarlo

Como aumentan las preocupaciones y se llevan a cabo audiencias en los EE. UU. sobre el efecto de la industria de las criptomonedas en el medio ambiente, es hora de abordar el pobre historial de sostenibilidad de la cadena de bloques. El primer puerto de escala debería ser cambiar la forma en que operan las transacciones en la cadena de bloques, un movimiento que podría reducir su uso de energía en 99,99%.

Una criptomoneda es una representación digital de valor que, a diferencia del dinero tradicional, no es emitida por ningún banco central o agencia. Las criptomonedas funcionan con tecnología blockchain, que permite el intercambio de monedas virtuales como bitcoin y ether.

La minería de criptomonedas es el proceso de crear nuevas monedas resolviendo problemas matemáticos complejos. valida transacciones en la red de la criptomoneda, demostrando que son genuinas.

Las transacciones criptográficas se validan en dos formas principales: utilizando un mecanismo de «prueba de trabajo» o «prueba de participación».

La prueba de trabajo requiere que mineros de todo el mundo compitan para completar un acertijo matemático. El ganador es recompensado con una cantidad predeterminada de criptomonedas y la capacidad de validar su transacción.

En la prueba de participación, los propietarios de criptomonedas validan las transacciones de blockchain en función de la cantidad de monedas que apuestan. En otras palabras, los propietarios de criptomonedas deben presentar su propia criptomoneda como garantía para tener la oportunidad de aprobar transacciones con éxito.

La prueba de trabajo es más segura que la prueba de participación, pero es más lenta y consume más energía. Las actividades mineras de cadenas de bloques pioneras como Bitcoin se basan en la prueba de trabajo y, por lo tanto, utilizan enormes cantidades de energía. Pero cambiar las transacciones a prueba de participación tiene la potencial para dramáticamente reducir las emisiones.

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A pesar de que energía renovable ahora se está utilizando para impulsar algunas actividades de criptomonedas, esa energía seguramente podría usarse mejor en otros lugares: por ejemplo, para alimentar hogares o negocios. En cambio, si las transacciones de blockchain se verificaran a través de la prueba de participación, un movimiento que Ethereum planea hacer. – su consumo de energía podría reducirse al 0,01% de su Valor original.

Emisiones

El estimado La potencia necesaria para hacer funcionar la red Bitcoin en todo el mundo es de unos extraordinarios 7,46 gigavatios (GW) al año. A modo de comparación, en 2020 una planta nuclear de tamaño medio produjo alrededor de 1 GW de energía eléctrica en un año La energía requerida para una sola transacción de bitcoin podría impulsar el hogar promedio de EE. UU. por más de 70 días.

Las transacciones de criptomonedas consumen enormes cantidades de energía.
Román Ranniw/Flickr, CC BY-SA

Como el comité de EE. Escuchóuna transacción de bitcoin agrega alrededor 400kg de CO² a la atmósfera (asumiendo que funciona con una combinación energética típica del Reino Unido, de la cual alrededor de dos tercios proviene de combustibles fósiles).



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Juntas, las operaciones mineras de Bitcoin y Ethereum emiten más de 70 millones de toneladas de CO² a la atmósfera. Eso es lo mismo que las emisiones de escape anuales de más de 15,5 millones de automóviles. Una empresa minera de criptomonedas incluso está tratando de reiniciar operaciones en dos centrales eléctricas de carbón en Pensilvania para generar más energía.

Futuros criptográficos

La principal preocupación planteada por el comité de EE. UU. fue que, dado el potencial de un aumento dramático en el valor de las criptomonedas, es probable que su consumo de energía requerido, y su impacto ambiental, sigan creciendo.

Esto se debe en parte al auge de mercados relacionados como finanzas descentralizadas (DeFi) y tokens no fungibles (NFT), que se basan en gran medida en la cadena de bloques Ethereum.

DeFi es un sistema financiero que utiliza tecnología de cadena de bloques para permitir a los usuarios realizar transacciones e inversiones sin pasar por un mediador central, mientras que las NFT son piezas únicas de medios digitales almacenadas en la cadena de bloques.

Dos personajes pintados en una pared.
Impresión de un artista de un Bored Ape NFT, una de las imágenes más populares del mercado.
Scott Beale/Flickr, CC BY-NC-ND

A pesar de que DeFi lanzado en 2017, su valor ya alcanzó los 85.000 millones de libras esterlinas en noviembre de 2021. Y NFT’ el valor de venta total creció de 74 millones de libras esterlinas en 2020 a 29.600 millones de libras esterlinas en 2021.

Además, dado que los NFT se crean más comúnmente en la cadena de bloques de Ethereum, que utiliza la prueba de trabajo para verificar las transacciones, se necesita mucha energía para crear uno Y como los NFT ocupan un lugar destacado en el creciente metaverso, su demanda de energía solo aumentará. .



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Suena contradictorio, pero la adopción de la tecnología blockchain en realidad podría tener un Efecto positivo en el medioambiente a largo plazo, ya que podría permitir a las empresas automatizar muchos de sus complejos sistemas de pago, reduciendo el número de empleados que se desplazan al trabajo y generando menos emisiones relacionadas con el transporte.

Si bien el alcance de esta transformación es muy difícil de predecir, se está volviendo claro que a medida que crece la tecnología blockchain, su beneficios Por ejemplo, a medida que los desarrollos en blockchain continúan abriendo nuevos caminos en los negocios y las finanzas, estamos viendo que las criptomonedas se aceleran Inclusión financiera para aquellos que históricamente han sido excluidos de participar en los sistemas financieros formales.

Como mas negocios Al ingresar al metaverso, los gobiernos y los reguladores deben tratar de garantizar que las implicaciones ambientales se minimicen sin sofocar la innovación. Requerir que las cadenas de bloques adopten la prueba de participación sería un buen comienzo.

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