CAMBIO CLIMÁTICO

Se espera que los ahogamientos por hielo aumenten a medida que los inviernos sean cálidos

Patinaje sobre hielo, pesca en hielo, motos de nieve: estas icónicas actividades invernales son una forma de vida para muchas comunidades de clima frío. Pero en algunas regiones, pueden estar sobre hielo delgado, literalmente.

Una nueva investigación sugiere que los ahogamientos en invierno aumentan con el aumento de las temperaturas invernales. Cuanto más cálido sea el aire, más probable es que alguien caiga a través de una capa de hielo inestable.

Eso significa que los ahogamientos podrían aumentar en los países fríos a medida que el clima continúa calentándose, advierten los autores del estudio.

Publicado ayer en el diario MÁS UNO, la investigación documenta más de 4000 incidentes de ahogamiento durante el invierno en 10 países de clima frío del hemisferio norte, incluidos Estados Unidos, Canadá, Finlandia, Suecia, Rusia y Alemania. En algunos países, los datos abarcaron varias décadas.

Cuando se analizó junto con los datos mensuales del clima invernal, surgieron varios patrones.

En general, los ahogamientos fueron raros en temperaturas por debajo de los 14 grados Fahrenheit y por encima del punto de congelación, momentos en los que el hielo del lago es más estable o cuando se derrite. Aumentaron bruscamente a medida que las temperaturas comenzaron a acercarse al punto de congelación.

Las tasas de ahogamiento tendieron a ser más altas al principio y al final del invierno (marzo o abril en la mayoría de los 10 países), cuando es probable que el clima sea más cálido.

El estudio muestra que existe una relación estadística entre las temperaturas invernales y los ahogamientos invernales; no prueba necesariamente que las temperaturas sean la causa. Pero los investigadores sugieren que el grosor del hielo es la explicación más probable. A medida que aumentan las temperaturas, el hielo del lago se vuelve menos estable y menos seguro para el deporte o la recreación.

Eso significa que el aumento de las temperaturas invernales podría ser un riesgo para la seguridad en climas fríos, sugieren los autores.

El estudio involucró a un grupo internacional de investigadores que trabajaron juntos para investigar los vínculos entre el cambio climático, el hielo de los lagos y las comunidades humanas. El grupo había comenzado a analizar las implicaciones para la recreación invernal y los eventos culturales, como los torneos de pesca en hielo, cuando se dieron cuenta de que podría valer la pena investigar los ahogamientos invernales.

“Este grupo de colaboradores, recibimos una llamada todos los meses”, dijo Sapna Sharma, autora principal del estudio e investigadora de la Universidad de York en Canadá. «Recuerdo haberle dicho al grupo: ‘Oigan, tuvimos un ahogamiento realmente trágico a través del hielo en un lago al norte de Toronto, donde vivo'».

Los colaboradores en los Estados Unidos y Suecia dijeron que incidentes similares también habían ocurrido recientemente en sus comunidades. El grupo comenzó a preguntarse si había alguna conexión entre los ahogamientos en invierno y el clima invernal.

Sus hallazgos sugieren que las comunidades de clima frío pueden querer reevaluar las formas en que regulan o se comunican sobre la recreación invernal.

Si bien los ahogamientos aumentaron en general a medida que las temperaturas invernales se acercaban al punto de congelación, la tasa de ahogamientos aún variaba mucho de un país a otro. Los investigadores notaron que en los países con reglas estrictas sobre la recreación invernal (las leyes locales en Italia, por ejemplo, prohíben la pesca en el hielo y otras actividades), los ahogamientos fueron mucho menos frecuentes.

Por otro lado, el número de incidentes de ahogamiento tendió a ser mayor en lugares donde las actividades de invierno tienen fuertes lazos culturales, como las comunidades indígenas en el norte de Canadá. Los investigadores sugieren que estas comunidades pueden correr un mayor riesgo a medida que aumentan las temperaturas invernales.

El estudio proporciona un ángulo humano a un fenómeno que los científicos ya están rastreando. El adelgazamiento y el derretimiento del hielo lacustre invernal ya es una consecuencia esperada del cambio climático.

El año pasado, un estudio en Naturaleza Cambio Climático sugirió que solo unos pocos grados de calentamiento podrían hacer que miles de lagos en todo el hemisferio norte pasaran de congelarse de manera confiable cada invierno a congelarse solo una parte del tiempo. Sharma también dirigió ese estudio.

“Creo que si pudiera hacer una recomendación, sería incorporar la seguridad en el invierno y la seguridad en el hielo en invierno en las lecciones de natación para niños y adolescentes”, sugirió Sharma.

En general, dijo, crear conciencia sobre los peligros de los inviernos cálidos es clave para ayudar a mantener seguras a las comunidades.

“Simplemente hará que más personas se den cuenta de que el clima está cambiando, y no solo le está sucediendo a los osos polares o a la fuerza de los huracanes, está sucediendo en nuestros patios traseros y en los lagos, ríos y arroyos en los que podríamos pasar el tiempo en los inviernos”. ella dijo. “Y necesitamos adaptar nuestro comportamiento y nuestra toma de decisiones sobre si un cuerpo de agua es seguro de usar”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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