CAMBIO CLIMÁTICO

Las pinturas rupestres más antiguas del mundo se están desvaneciendo, y el cambio climático puede ser el culpable

Algunas de las artes más antiguas de la historia humana se están desmoronando, dicen los científicos. El cambio climático puede estar acelerando su desaparición.

El arte rupestre antiguo en las cuevas de Indonesia se está degradando con el tiempo a medida que los fragmentos de roca se desprenden lentamente de las paredes, según informa una nueva investigación. Es una gran pérdida en la historia de la humanidad: algunas de estas pinturas, que representan de todo, desde animales hasta figuras y símbolos abstractos, datan de hace unos 40.000 años.

Los estudios han demostrado que los cristales de sal que se acumulan en las paredes son una parte clave del problema. Estos depósitos de sal se filtran en las paredes de la cueva y luego se expanden y contraen a medida que la temperatura sube y baja. Este proceso hace que la roca se rompa lentamente.

Los cambios en el clima pueden ayudar a este proceso, dicen los científicos.

Cuando los cristales de sal se exponen a cambios repetidos entre condiciones húmedas y húmedas y períodos prolongados de sequía, pueden hincharse más fácilmente. Indonesia ya es una región dinámica, dividida en una estación lluviosa y una estación seca anual. Pero se espera que estos cambios se vuelvan más dramáticos a medida que el clima continúa calentándose.

El cambio climático, en particular, podría desencadenar eventos de El Niño más fuertes en el futuro, dijeron los investigadores. Estos eventos pueden amplificar las condiciones que contribuyen a la formación de cristales de sal destructivos.

Los científicos todavía están debatiendo el impacto exacto del cambio climático en El Niño, un ciclo climático natural que impulsa un cambio en los patrones de calentamiento y enfriamiento del Océano Pacífico. Pero algunos estudios sugieren que los eventos de El Niño podrían ser más severos.

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El nuevo estudio, dirigido por Jillian Huntley de la Universidad de Griffith en Australia, examinó 11 sitios de arte rupestre antiguo en el sur de Sulawesi, Indonesia. Los investigadores encontraron evidencia de formación de sal en los 11 sitios. En tres de estos sitios, encontraron el tipo de cristales que tenían más probabilidades de causar fracturas en las rocas.

Esta es una pequeña muestra, hay más de 300 sitios de arte rupestre conocidos repartidos por la zona. Pero la investigación sugiere que los cristales de sal pueden ser parte del problema.

En los últimos años, los arqueólogos informaron que la obra de arte parece estar deteriorándose rápidamente; en algunos sitios, los expertos informan que se pierde hasta una pulgada de obra de arte cada pocos meses.

Los científicos han propuesto múltiples teorías que podrían causarlo. A medida que cambia el clima, creen que la contaminación y otras perturbaciones de las operaciones mineras de piedra caliza cercanas pueden estar destruyendo las frágiles pinturas.

Probablemente todo lo anterior, sugieren Huntley y sus colegas. Pero agregaron que el cambio climático es una amenaza creciente que merece más atención.

De hecho, argumentan que, además de la minería, la degradación relacionada con la sal es «la amenaza más urgente para la conservación del arte rupestre en la región».

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. Todos los derechos reservados. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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