Subida Del Nivel Del Mar

Por qué los isleños del Pacífico se quedan donde están incluso cuando el aumento del nivel del mar inunda sus hogares y cultivos

El cambio climático está obligando a personas de todo el mundo a abandonar sus hogares. En las islas del Pacífico, el aumento del nivel del mar está dejando a las comunidades frente a decisiones difíciles sobre la reubicación. Algunos eligen quedarse en áreas de alto riesgo.

Nuestra investigación investigó este fenómeno, conocido como “inmovilidad voluntaria”.

El gobierno de Fiji ha identificado alrededor de 800 comunidades que pueden tener que reubicarse debido a los impactos del cambio climático (seis ya se han mudado). Uno de ellos es el pueblo de la isla de Serua, que fue el foco de nuestro estudio.

La erosión costera y las inundaciones han dañado severamente el pueblo durante las últimas dos décadas. Las casas se han sumergido, el agua de mar ha echado a perder los cultivos alimentarios y el malecón ha sido destruido. A pesar de esto, casi todos los residentes de la isla de Serua eligen quedarse.

Descubrimos que su decisión se basa en «Vanua», una palabra indígena de Fiji que se refiere a la interconexión del entorno natural, los lazos sociales, las formas de ser, la espiritualidad y la administración del lugar. Vanua une a las comunidades locales con su tierra.

Una casa en la isla de Serua está sumergida en agua de mar.
Foto: Residente de la isla de Serua, Autor proporcionado


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Los residentes sienten la obligación de quedarse

La isla de Serua tiene importancia histórica. Es la residencia tradicional del jefe supremo de la provincia de Serua.

Los residentes de la isla eligen quedarse debido a sus profundas conexiones, para actuar como guardianes y cumplir con sus obligaciones consuetudinarias para mantener un lugar de profunda importancia cultural. Como explicó un residente:

“Nuestros antepasados ​​eligieron vivir y permanecer en la isla solo para poder estar cerca de nuestro jefe”.

Sau Tabu es el lugar de enterramiento de los jefes supremos de Serua.
Foto: Merewalesi Yee, Autor proporcionado

El vínculo con los antepasados ​​es una parte vital de la vida en la isla de Serua. Cada familia tiene una piedra fundamental sobre la cual sus antepasados ​​construyeron su casa. Un vecino nos dijo:

“En el pasado, cuando se crea una base de una casa, le ponen un nombre, y allí también fueron enterrados nuestros antepasados. Sus huesos, sudor, lágrimas, trabajo duro [are] todo enterrado en los cimientos.”

Muchos creen que la perturbación de la primera piedra traerá desgracias a sus familiares oa otros miembros de su aldea.

El océano que separa la isla de Serua de la isla principal de Fiji, Viti Levu, también forma parte de la identidad de los hombres y mujeres de Serua. Un hombre dijo:

“Cuando has caminado hasta la isla, eso significa que finalmente has puesto un pie en Serua. Los visitantes de la isla pueden encontrar esta forma desafiante de llegar allí. Sin embargo, para nosotros, viajar diariamente por este cuerpo de agua es la esencia de un ser serua isleño”.

El océano es una fuente de alimento e ingresos, y un lugar de pertenencia. Una mujer dijo:

“El océano es parte de mí y me sustenta: calculamos cuándo ir y cuándo regresar según la marea”.

La travesía marítima que separa la isla de Serua de Viti Levu forma parte de la identidad de los isleños.
Foto: Merewalesi Yee, Autor proporcionado

A los isleños de Serua les preocupa que mudarse a Viti Levu interrumpa el vínculo que tienen con su jefe, los lugares sagrados y el océano. Temen que la reubicación lleve a la pérdida de su identidad, prácticas culturales y apego al lugar. Como dijo un aldeano:

“Puede ser difícil para un extraño entender este proceso porque implica mucho más que simplemente renunciar a las posesiones materiales”.

Si los residentes tuvieran que reubicarse debido al cambio climático, sería el último recurso. Los residentes son muy conscientes de que significaría interrumpir, o perder, no solo los bienes materiales, como las piedras de los cimientos, sino también los lugares sagrados, una forma de vida y el conocimiento indígena.



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La inmovilidad voluntaria es un fenómeno global

A medida que se alcanzan puntos de inflexión climáticos y aumentan los daños, los humanos deben adaptarse. Sin embargo, incluso en lugares donde la reubicación se propone como último recurso, la gente puede preferir quedarse.

La inmovilidad voluntaria no es exclusiva de Fiji. En todo el mundo, los hogares y las comunidades eligen quedarse donde los riesgos climáticos aumentan o ya son altos. Las razones incluyen el acceso a los medios de subsistencia, las conexiones basadas en el lugar, los lazos sociales y las diferentes percepciones del riesgo.

A medida que Australia enfrenta peligros y desastres relacionados con el clima, como inundaciones e incendios forestales, las personas que viven en lugares de riesgo deberán considerar si quedarse o mudarse. Esta decisión plantea cuestiones jurídicas, financieras y logísticas complejas. Al igual que con los residentes de la isla de Serua, también plantea preguntas importantes sobre el valor que las personas atribuyen a sus conexiones con el lugar.

La isla de Serua es una de las aproximadamente 800 comunidades de Fiji que se ven obligadas a considerar la perspectiva de la reubicación.


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Una decisión para que las comunidades se hagan a sí mismas

La reubicación y el retiro no son una panacea para el riesgo climático en lugares vulnerables. En muchos casos, las personas prefieren adaptarse en el lugar y proteger las áreas de riesgo.

Ninguna política de adaptación climática debe decidirse sin la participación plena y directa de las personas y comunidades locales afectadas. Los programas de reubicación deben ser culturalmente apropiados y alinearse con las necesidades locales, y proceder solo con el consentimiento de los residentes.

En lugares donde los residentes no están dispuestos a mudarse, es fundamental reconocer y, cuando sea factible, apoyar su decisión de quedarse. Y las personas requieren información relevante sobre los riesgos y las posibles consecuencias tanto de quedarse como de trasladarse.

Esto puede ayudar a desarrollar estrategias de adaptación más apropiadas para las comunidades en Fiji y más allá a medida que las personas se mudan a sus hogares, pero también se resisten a la reubicación, en un mundo que se calienta.

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