ENERGÍA RENOVABLE

Todos necesitamos energía para sobrevivir. Aquí hay 3 formas de garantizar que los precios locos de la energía de Australia no dejen a nadie atrás

Australia se encuentra en medio de una crisis energética en espiral. Los precios han aumentado rápidamente y se prevé que aumenten otro 56% en los próximos dos años.

El gobierno federal está considerando soluciones a corto plazo, como imponer un precio máximo a la gasolina. Pero en medio de fuertes vientos en contra a nivel mundial, incluida la guerra en Ucrania, se debe hacer más para proteger a los consumidores de energía vulnerables, ahora y a largo plazo.

Todos necesitamos energía para sobrevivir: para criar a nuestras familias, hacer nuestro trabajo y mantenernos saludables. Entonces, ¿cómo nos aseguramos de que el mercado energético de Australia no deje a nadie atrás?

Un paso clave es una revisión de la política para que todos los hogares puedan acceder a la energía solar en los techos y a otras tecnologías para reducir drásticamente las facturas de energía.

anciana dobla las manos
Todos los hogares necesitan acceso a esquemas que puedan reducir drásticamente sus facturas de energía.
Shutterstock

Por qué el sistema debe cambiar

A principios de este mes, el Regulador de Energía de Australia (AER) lanzó una nueva estrategia de vulnerabilidad del consumidor. Pidió reformas de «cambio de juego» para garantizar que los mercados energéticos sean inclusivos y equitativos.

Al lanzar la estrategia, la presidenta de AER, Clare Savage, dijo que alrededor del 2,7% de los consumidores residenciales de energía tienen una deuda de más de 90 días. Ella dijo que una cuarta parte de esos clientes tenían una deuda superior a $ 2,500 y agregó:

Cuando su presupuesto podría permitirle $5 o $10 adicionales a la semana, recuperarse de una deuda de energía por valor de $2,500 sería casi imposible; sin duda, se sentiría insuperable.

La estrategia AER contiene 15 acciones. Incluyen medidas para abordar la complejidad del mercado, eliminar las barreras a la participación, aumentar las protecciones y mejorar la asequibilidad de la energía para todos.

Una acción sugerida consiste en extender el apoyo financiero a los consumidores de energía vulnerables a través de descuentos. Pero como describo a continuación, dicha política puede ser difícil de diseñar, como muestra la experiencia de Australia con la energía solar en los techos.

Los reembolsos del gobierno son clave

Alrededor del 30 % de las viviendas unifamiliares en Australia tienen instalados sistemas solares en la azotea. Esto podría alcanzar el 65% para 2050.

En los últimos años, los gobiernos australianos han ofrecido reembolsos a los hogares que instalan energía solar en la azotea. Los estudios han encontrado que los hogares con la tecnología instalada tienen muchas menos probabilidades de tener dificultades para pagar sus facturas de energía.

Pero como muestra mi investigación, los hogares de bajos ingresos tienen menos probabilidades que el promedio de tener instalación solar en la azotea. Y los propietarios de viviendas tienen casi cinco veces más probabilidades que los inquilinos de tener energía solar en la azotea.

Las políticas para rectificar esto no siempre han tenido éxito. Por ejemplo, un plan victoriano que ofrece un reembolso de $1400 a los propietarios que instalan paneles solares en una propiedad de alquiler ha tenido una aceptación lenta.

Los gobiernos deben garantizar que el aumento continuo de la energía solar en los techos sea equitativo. Lo mismo ocurre con las baterías domésticas que soportan la energía solar en la azotea, una tecnología que también se expandirá en las próximas décadas.

Se necesitan nuevos enfoques. Aquí hay tres opciones para la reforma de políticas.

casas con paneles solares en el techo
El patrón de captación de energía solar en los techos de Australia ofrece lecciones para los formuladores de políticas.
Shutterstock

1. Cuente los activos, no los ingresos

Los reembolsos de energía del gobierno y otro tipo de apoyo financiero a menudo están sujetos a prueba de recursos. La elegibilidad tiende a basarse en los ingresos.

Pero la investigación muestra que los activos de un hogar son mucho más importantes que los ingresos para determinar quién tiene paneles solares. Estos activos pueden incluir acciones, ahorros o bienes físicos que pueden usarse para ayudar a cubrir el costo inicial de instalar la tecnología.

Los gobiernos deben orientar los reembolsos de energía a los hogares en los que el valor de la vivienda u otros activos financieros, como los ahorros en cuentas bancarias, es bajo.

2. Adaptar la asistencia financiera

Los esquemas actuales de reembolso de energía a menudo brindan la misma cantidad de dinero a todos los hogares elegibles, independientemente de los activos del hogar. Este diseño de política genérica no es equitativo porque muchos hogares más pobres no pueden pagar ni siquiera el costo reducido, por lo que terminan sin recibir nada.

Los reembolsos de energía del gobierno deben adaptarse para que los hogares reciban diferentes cantidades, según el valor de sus activos.

Este enfoque personalizado ya lo adopta el sistema de asistencia social más amplio, donde los activos de un beneficiario son parte de los criterios utilizados para determinar qué pagos reciben.



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grandes casas nuevas con torre de electricidad
La prueba de medios para los descuentos de energía debe basarse en los activos.
Dan Himbrechts/AAP

3. Combina y conquista

Digamos que un gobierno ofrece dos tipos de reembolsos: uno para vehículos eléctricos y otro para energía solar en la azotea.

Por lo general, los hogares también deben contribuir financieramente, quizás a través de un copago o tomando un préstamo. Sin embargo, es posible que un hogar más pobre no esté en condiciones de hacer ni siquiera esa contribución subsidiada.

O tal vez un hogar vive en una propiedad de alquiler y, por lo tanto, no puede aprovechar un subsidio solar en la azotea.

Pero, ¿y si dos subsidios pudieran combinarse para formar un subsidio más grande? Eso podría permitir que un hogar adopte al menos una de las tecnologías.

Los gobiernos podrían permitir que los incentivos para otras tecnologías también se agrupen, como los de electrodomésticos o baterías para el hogar.

pensando en grande

Los problemas de la inequidad energética se extienden más allá de las facturas de gas y electricidad que hacen agua los ojos. La pobreza energética puede aumentar los riesgos para la salud física y mental y contribuir al aislamiento social, entre otros daños.

A medida que empeora el cambio climático, el clima extremo solo exacerbará la crisis de equidad energética.

El desastre financiero provocado por una enfermedad u otros desafíos puede golpearnos en cualquier momento. Es posible que muchas personas que ahora luchan para pagar sus facturas de energía nunca hayan pensado que experimentarían tales dificultades.

Mejorar la equidad energética es un desafío. Pero es hora de abordarlo de frente y pensar en grande.



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