NATURALEZA

La segunda vuelta presidencial podría salvar, o condenar, a todo el planeta.

Actualización, 30 de octubre de 2022, a las 7:06 p. m.: Luiz Inácio Lula da Silva ha sido declarado oficialmente vencedor de las elecciones presidenciales de Brasil.

Lo primero que debe tener en cuenta sobre la segunda vuelta de las elecciones del domingo en Brasil es que, en tiempos normales, todas las señales apuntarían a una victoria del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva contra su oponente, el actual Jair Bolsonaro. Lula, quien el año pasado fue absuelto de cargos criminales falsos que lo llevaron a la cárcel, todavía conserva una amplia buena voluntad de sus dos mandatos como presidente en la década de 2000. Sus programas antipobreza, coalición de amplia base y administración ambiental lo ayudaron a convertirse en el político más popular del país, con una excelente reputación que persistió incluso cuando su Partido de los Trabajadores enfrentó una hostilidad generalizada durante la década de 2010. Una de las razones clave por las que el ultraderechista Bolsonaro tuvo una oportunidad de luchar por la presidencia en primer lugar fue la investigación de corrupción de 2018 sobre Lula, que ayudó a dejarlo fuera de las elecciones de ese año.

Sin embargo, en Brasil, como en todas partes, estos no son tiempos normales. Las presiones son demasiado altas en todos los extremos. Los brasileños pobres, indígenas, pertenecientes a minorías e inclinados a la democracia se dan cuenta de que una victoria sin trabas de Lula es su última oportunidad de salvar a Brasil de volver a la autocracia administrada por militares al estilo de los años 60, un objetivo explícito de Bolsonaro. Sin embargo, los nostálgicos ultraconservadores de ese mismo régimen anhelan la reelección del ex general, y no temen recurrir a la desinformación sobre la integridad de las elecciones, además de una violencia impactante, para apoyar a su favorito enfermizo, incluso cuando se hunde en las encuestas. Y no son solo los brasileños quienes tienen mucho en juego en esta elección. De manera muy concreta, la salud de todo el planeta descansa en los resultados del domingo. No solo por la durabilidad de la democracia liberal en el hemisferio occidental, sino también por la esperanza de una Tierra habitable y habitable.

Obviamente, tendemos a obtener previsiones cada ciclo que este elección, realmente, es la más importante de nuestras vidas. Pero realmente puedes decir eso cuando se trata de Brasil, y para entender por qué, tienes que darte cuenta de lo que está pasando con la selva amazónica.

Más que cualquier otro hábitat natural, la Amazonía puede tener un reclamo singular como el salvador más importante del clima. Cubriendo una masa de tierra de 2,1 millones de millas cuadradas, el 60 por ciento de la cual se encuentra bajo jurisdicción brasileña, el ecosistema de la selva tropical proporciona más de una quinta parte del suministro de agua dulce del mundo, aproximadamente una décima parte de sus árboles, aproximadamente una décima parte de su biodiversidad conocida, y el mayor número de sus peces de agua dulce. La cubierta total de árboles de la Tierra absorbe alrededor de 2.400 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono al año, según la revista Science, y la silvicultura del Amazonas representa una cuarta parte de esa absorción total. El río Amazonas es el segundo río más largo del mundo (después del Nilo), su vía fluvial más voluminosa (lleva 12 veces el suministro de agua del Mississippi) y su mayor proveedor de agua dulce vertida a los océanos, en este caso el Atlántico.

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Esas estadísticas son solo la punta del iceberg cuando se trata de la importancia ambiental de la Amazonía, pero, sin embargo, ayudan a dejar en claro la necesidad de preservar este gigante natural, para todos los que no son Jair Bolsonaro y sus seguidores, claro. Casi inmediatamente después de asumir el cargo en 2019, Bolsonaro siguió un programa antiambiental y proindustrial que dependía en gran medida de saquear la Amazonía en todo su valor. Después de todo, todo lo que hace que la Amazonía sea tan importante para la Tierra abre el apetito de las corporaciones: empresas madereras y papeleras, fabricantes de muebles, intereses agroindustriales que dependen de la carne de res, la soya y el aceite de palma, fabricantes de biocombustibles, mineros de minerales, comerciantes de vida silvestre y proveedores de agua. . Las grandes empresas fueron un partidario fundamental del ascenso al poder de Bolsonaro, como me dijo en una entrevista el veterano periodista residente en Brasil Michael Fox, y los beneficiarios del desarrollo de la Amazonía son clave para la base de votantes del presidente. “Cuanto más se desarrolla la Amazonía, más votos obtiene Bolsonaro de esa región, de terratenientes y madereros”, dijo Fox.

Como resultado, Bolsonaro y sus amigos pueden reírse mientras el Amazonas literalmente arde. “Ha destripado las instituciones ambientales estatales y ha colocado atacantes ambientales en posiciones gubernamentales”, me dijo Fox. Gracias a esto, las tasas de deforestación en la Amazonía se han disparado, un cambio brusco de la agenda de protección de la Amazonía de la década de 2000. “Lula fue el presidente que más luchó contra la deforestación en el país”, dijo Fox. “Llegó cuando las tasas de deforestación eran más altas de lo que son ahora, y pudo reducirlas a la mitad, a través de medidas para restringir el desarrollo y rastrear los intereses comerciales, como los de la carne de res, dentro del bosque”. El partido del expresidente también fue el hogar de activistas y funcionarios ambientales clave, como escribió el historiador brasileño Andre Pagliarini en New Republic. Dado el hecho de que la campaña actual de Lula ha hecho hincapié en la gobernanza «verde», mientras que Bolsonaro alienta intensas campañas de destrucción de bosques que terminaron con el estatus de Amazon como un «sumidero de carbono», la opción de votación por el bien de la Amazonía no podría ser más clara. (Aunque debe tenerse en cuenta que el historial presidencial de Lula en el Amazonas y el clima en general no fue exactamente estelar. ¡La política se trata de elecciones imperfectas!)

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La mano de Bolsonaro en el destino de la Amazonía no es solo un llamado a favor de los negocios o contra el clima, también es un problema racial. Isadora Moura Mota, académica y estudiosa de la historia de Brasil, me escribió que las preferencias amazónicas de Bolsonaro van de la mano con el desprecio por los indígenas brasileños y sus derechos. “A pesar de tener derechos a la tierra consagrados en la Constitución de 1988, los pueblos indígenas enfrentan múltiples amenazas para su supervivencia: el cambio climático, la expropiación y la exploración no regulada de recursos naturales y minerales”, dijo. “El gobierno de Bolsonaro ha cuestionado repetidamente si los territorios indígenas demarcados deberían seguir existiendo”, alentando así a “mineros, madereros, acaparadores de tierras y cazadores furtivos a invadir sus territorios con impunidad”.

Bolsonaro y sus partidarios quieren reducir aún más la participación de las tierras indígenas. La Iglesia Católica descubrió que en 2020, el segundo año del mandato del presidente, hubo un aumento del 61 por ciento en los asesinatos de indígenas brasileños con respecto al año anterior, y las invasiones de tierras nativas aumentaron en un 137 por ciento ese año. A Bolsonaro no parece importarle. “La constitución de 1988 cambió el rumbo de la narrativa de la dictadura de que los indígenas deben ser expulsados ​​​​para el desarrollo”, dijo Fox. “Desde entonces, la mayoría de los gobiernos han respetado eso con algunas salvedades, aunque nada como lo que hemos visto bajo Bolsonaro”.

Estos temas están muy a la vanguardia de las elecciones, hasta el punto en que los líderes indígenas advierten al mundo sobre el colapso inminente del ecosistema, y ​​las campañas se extienden a cientos de millas en los bosques para lograr que sus habitantes voten. Pero hay aún más en juego, principalmente relacionado con la gestión de Brasil de sus abundantes recursos de materias primas y el conflicto central entre la propiedad pública y la privatización. La empresa petrolera estatal del país, Petrobras, proporcionó amplios ingresos para inversiones en salud y bienestar bajo el gobierno de Lula; Bolsonaro, por otro lado, ha estado feliz de subastar tierras y aguas ricas en petróleo a intereses energéticos privados, entregando un flujo de ingresos y el control sobre cómo se exploran y utilizan los activos fósiles de la región. Lula, que quiere controlar el control estatal de los recursos brasileños, probablemente manejaría los combustibles fósiles de una manera más propicia para sus promesas ecológicas.

A pesar de todo esto, las previsiones son inestables de cara al domingo. En la primera vuelta de las elecciones a principios de este mes, Lula venció a Bolsonaro por unos 5 puntos. No alcanzó el umbral para evitar una segunda vuelta (aunque, en particular, ninguna elección en el país ha tenido no visto una segunda vuelta desde la transición a la democracia), y las tabulaciones de votos de Bolsonaro superaron las proyecciones. Aún así, la actuación de Lula no tuvo precedentes: es el único candidato presidencial que ha superado a un titular en la general. Y ahora, incluso los candidatos de terceros partidos de la primera vuelta han hecho campaña a favor de Lula y han reunido a sus pocos millones de votantes para que salgan a su favor.

Pero hay intereses generalizados y adinerados que trabajan en nombre de Bolsonaro. Los testaferros de la extrema derecha internacional, como Tucker Carlson y Steve Bannon, han abrazado explícitamente al presidente brasileño como lo han hecho con el gobierno de tendencia autoritaria de Hungría, y están vendiendo desinformación en su nombre. En agosto, Associated Press informó que empresas de todo Brasil están sobornando a sus empleados para que voten por Bolsonaro. Dado que el resultado final probablemente será reñido, existe el temor de que Bolsonaro pueda seguir el ejemplo de un presidente estadounidense reciente y tratar de sembrar dudas sobre los resultados, y tal vez fomentar la violencia entre sus partidarios, como lo ha hecho en el pasado, para asegurarse de que se mantiene en el poder. No en vano, a un politólogo brasileño, Carlos Gustavo Poggio Teixeira, le preocupa que Brasil pueda tener su propia versión del 6 de enero de 2021.

Para Lula, sin embargo, asumir el cargo de un oponente que desprecia el proceso electoral podría ni siquiera ser la parte difícil. Porque entonces tendrá que ir a salvar el Amazonas.

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