CAMBIO CLIMÁTICO

Cómo podría funcionar la orden de justicia ambiental de Biden

Durante décadas, los funcionarios gubernamentales han ignorado con demasiada frecuencia a las comunidades de primera línea en lo que respecta a la protección contra la contaminación y los servicios públicos. El presidente Biden ha dado hasta el 27 de mayo a tres altos funcionarios de la Casa Blanca para averiguar cómo solucionarlo.

En una orden ejecutiva centrada en el clima emitida el 27 de enero, Biden fijó un listón muy alto para Cecilia Martínez, directora sénior de justicia ambiental del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca; Neera Tanden, nominada a directora de la Oficina de Gestión y Presupuesto; y Gina McCarthy, asesora climática interna de la Casa Blanca.

Se les dio 120 días para formular recomendaciones para cumplir con una «meta de que el 40% de los beneficios generales fluyan hacia las comunidades desfavorecidas» de «ciertas inversiones federales» en áreas como energía limpia y eficiencia energética, transporte público y viviendas asequibles y sostenibles.

La directiva del 40% parece cubrir el gasto de la legislación futura, como los paquetes de infraestructura y recuperación económica propuestos por Biden, así como los programas federales existentes. Los jefes de las agencias tendrían 60 días para comenzar a incorporar esa guía en sus programas después de que el trío de la Casa Blanca publique sus resultados.

Es una tarea difícil, especialmente porque Tanden aún no ha sido confirmado y la orden de Biden exige la consulta con las comunidades afectadas. Brenda Mallory, quien ha sido nominada para dirigir CEQ, también está esperando confirmación.

Otro desafío: el vago lenguaje de la orden. La vaga definición del 40% está destinada a proporcionar a la administración cierto margen de maniobra, pero también dificulta que los funcionarios de Biden evalúen el progreso.

Si el compromiso fuera simplemente dirigir el 40% del gasto a las comunidades desfavorecidas, eso requeriría solo que la Casa Blanca establezca una línea de base de inversión para gastos nuevos y existentes y reserve el 40% de eso para las comunidades objetivo.

Pero evaluar los «beneficios» en la cantidad del 40% es más complicado, dicen los expertos en justicia ambiental, y exige la creación de métricas distintas y creíbles para valorar los beneficios de las inversiones en programas con misiones tan diversas como la atención médica, la reducción de la contaminación, el empleo y asequible. alojamiento.

Afortunadamente, Biden tiene un experto interno en Martínez.

Antes de unirse al equipo climático de la Casa Blanca, Martínez fue investigadora de justicia ambiental y fundadora del Centro para la Tierra, la Energía y la Democracia. Hace tres años, su grupo inició la Plataforma climática nacional equitativa y justa con el Centro para el Progreso Estadounidense para brindarles a las comunidades cargadas de manera desproporcionada por la contaminación y el cambio climático un asiento en la mesa mucho antes de cualquier transición esperada a una nueva administración demócrata.

«Por lo general, los principales grupos ambientalistas están haciendo mucho de ese trabajo desde el principio, y las organizaciones de justicia ambiental, que tienen mucha menos capacidad, llegan mucho más tarde de manera reactiva», dijo Ana Baptista, profesora asistente en Política Ambiental. y posgrado en Gestión de la Sostenibilidad de la New School y firmante de la plataforma. «Este fue un intento de intentar que los dos grupos se alinearan y conversaran temprano, antes de que las plataformas presidenciales estén bien desarrolladas, para garantizar que la justicia ambiental se centre en esas plataformas».

Después de que Biden aceptara el compromiso del 40% para la justicia ambiental y las comunidades de primera línea el verano pasado, una disposición tomada de una ley climática del estado de Nueva York promulgada en 2019, en la que trabajó anteriormente el asesor climático nacional adjunto de la Casa Blanca de Biden, Ali Zaidi, los miembros de la plataforma abarcan todo el mundo. Los mundos de la justicia ambiental convencional y de base se unieron nuevamente para pensar qué debería significar eso y cómo debería medirse.

La tarea de la administración es triple, dijo Baptista.

Primero, las recomendaciones de mayo deben definir las comunidades que merecen ser atacadas debido a un historial de sufrir una carga desproporcionada por los daños ambientales y climáticos. Estos incluyen vecindarios de bajos ingresos, comunidades de color y poblaciones ubicadas cerca de fuentes importantes de contaminación.

A continuación, la administración debe identificar los recursos que pueden ayudarlos. Finalmente, tiene que desarrollar un medio para rastrear esa inversión.

Tan importante como identificar comunidades dignas es definir qué constituye un beneficio para ellas, dijo Baptista. Eso no siempre se ha hecho con cuidado en el pasado.

Dio el ejemplo de los proyectos de construcción de carreteras emprendidos por el Departamento de Transporte.

«El DOT dirá: ‘Esto está beneficiando a esta comunidad en Los Ángeles. Son una comunidad de justicia ambiental. Estamos ampliando el camino. De nada'», dijo. «Y la comunidad de EJ que vive al lado de la carretera dice: ‘Eso que llamas un beneficio, nosotros lo llamamos una carga, porque está produciendo toneladas de contaminación del aire y está sirviendo a los viajeros que no están en nuestra comunidad. Entonces, de hecho, tu beneficio es nuestra carga.'»

En una reunión de diciembre, la Plataforma Nacional Climática Equitativa y Justa adoptó recomendaciones que se enviaron a Martínez, quien dirigió el equipo de transición de Biden para CEQ. El grupo debe lanzar un seguimiento esta semana.

El memorando de diciembre propuso clasificar a las comunidades de justicia ambiental en función de su nivel de necesidad para garantizar que los beneficios no pasen por alto a las comunidades más necesitadas y, en cambio, fluyan a lugares con algunas desventajas pero con una capacidad relativa más alta para trabajar con agencias federales en proyectos.

Los participantes de la plataforma también aconsejaron a la administración que «mantenga un enfoque intencional en el desmantelamiento del racismo sistémico».

¿Asesores de justicia ambiental en cada agencia?

Peggy Shepard, cofundadora y directora ejecutiva de We Act for Environmental Justice, dijo que quiere que Martínez y sus colegas de la Casa Blanca recomienden la creación de comités asesores sobre justicia ambiental en cada agencia federal para ayudar a guiar los compromisos de gasto de Biden.

«Y debe haber, en mi opinión, algún tipo de administración central y monitoreo de adónde va ese dinero», dijo.

La ley de límites máximos y comercio de carbono de California dirige el 35% de los ingresos a las comunidades desatendidas, pero Shepard dijo que hay consenso entre los defensores de la justicia ambiental de que el dinero a menudo se ha malgastado. We Act participa en la creación del nuevo programa de Nueva York, incluida la reflexión sobre cómo se implementaría la asignación del 40 % para la justicia ambiental y las comunidades de primera línea.

Los proyectos dignos, dijo Shepard, incluyen programas de capacitación de trabajadores ecológicos y solares compartidos por la comunidad y proyectos de electrificación que pueden beneficiar a los inquilinos y al mismo tiempo reducir la huella de carbono de los edificios residenciales.

Ella dijo que también es importante definir las comunidades de justicia ambiental y de primera línea, que con frecuencia se combinan pero son distintas. Las comunidades de primera línea luchan desproporcionadamente con la contaminación y la falta de cumplimiento de las instalaciones de alta emisión en su medio, a menudo siguiendo patrones de vivienda segregados establecidos hace muchas décadas.

Las comunidades de justicia ambiental a menudo se definen a través de la demografía y los ingresos y pueden estar sujetas a impactos climáticos desproporcionados u otros factores.

Biden espera seguir el paquete de alivio del coronavirus de este mes con un proyecto de ley de estímulo económico que invertiría en infraestructura, incluidos proyectos de energía verde. El paquete seguiría los pasos de un proyecto de ley para el que ayudó a asegurar el apoyo del Congreso como vicepresidente en 2009, y que dirigió la financiación a proyectos «listos para poner en marcha» en todo el país con la esperanza de acelerar el final de la Gran Recesión.

Si bien la Ley de Recuperación y Reinversión de los Estados Unidos fue anunciada como una inversión histórica en el sector de la energía verde de los Estados Unidos, los defensores de la justicia ambiental dijeron que sus comunidades fueron marginadas. Al priorizar los proyectos listos para comenzar, el proyecto de ley de estímulo canalizó los ingresos de manera desproporcionada hacia áreas más ricas donde la inversión era más fácil.

Las recomendaciones de la plataforma proponen que la administración de Biden se asegure de que la falta de experiencia técnica no se convierta en una barrera para el acceso de la comunidad a los fondos.

«Habrá muchas inversiones fluyendo este año, y tenemos que asegurarnos de inmediato de que estas inversiones vayan a los lugares correctos», dijo Rachel Cleetus, directora de políticas del programa de energía y clima de la Unión de Científicos Preocupados.

La plataforma climática de Biden exige $ 2 billones en inversiones verdes en general.

En la mesa

Cleetus, quien también participa en la plataforma, dijo que no espera que Martínez, Tanden y McCarthy publiquen un documento en mayo que responda todas las preguntas sobre cómo se proporcionaría y contabilizaría el compromiso del 40%.

Más bien, dijo, la iniciativa de Biden, que ha sido denominada «Justicia 40», será un «pago inicial» de lo que debe ser un esfuerzo sostenido para revertir el legado del racismo y la dependencia de los combustibles fósiles que ha dañado a las comunidades de primera línea y afectado el salud de sus habitantes.

“Prácticamente dondequiera que mires, ya sea la contaminación o el COVID o la economía o el clima, lo que ves es un impacto desproporcionado en las comunidades de color y las comunidades de bajos ingresos”, dijo. “Este es un año en el que sabemos que, como nación, se necesitarán grandes inversiones para abordar la pandemia de COVID, recuperar la economía y abordar la crisis climática al mismo tiempo y la crisis de contaminación. Y por lo que están tratando de asegurarse desde el principio de que las inversiones que hagamos este año y en el futuro intentarán abordar estos impactos de larga data del racismo estructural».

Michele Roberts, co-coordinadora nacional de Environmental Justice Health Alliance for Chemical Policy Reform, dijo que Martínez y su equipo deberían participar en consultas tempranas con los propios miembros de la comunidad de justicia ambiental, no solo con sus defensores y abogados profesionales.

«Estas personas deben estar en la mesa temprano y con frecuencia, no después, no ser invitados a entrar para escuchar cuál es el plan maestro, sino estar en la mesa para crear el plan maestro», dijo.

Aún no ha comenzado un proceso de consulta formal sobre el objetivo de Justicia40.

Cuando se le preguntó cómo deberían medirse los «beneficios» en la orden de Biden, Roberts dijo que deberían reflejar «la experiencia vivida de las comunidades mismas» y deberían incluir salvaguardas para evitar que los residentes sean expulsados ​​de sus comunidades una vez que hayan sido limpiadas y limpiadas. mejorado.

Roberts dijo que el hecho de que Martínez esté al frente de este proceso brinda tranquilidad a las comunidades con las que trabaja.

“La gente siente por primera vez en mucho tiempo que tiene acceso a la Casa Blanca. Nunca antes se había sentido así”, dijo.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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