ENERGÍA RENOVABLE

5 decisiones políticas de la historia reciente que llevaron a la crisis energética actual

Si no eres un adicto a las noticias sobre política energética a largo plazo, se te perdonará que pienses que la crisis de hoy llegó bastante repentinamente.

De hecho, el líder liberal Peter Dutton lo enmarca como una catástrofe reciente y dice que fue causado por el laborismo que “hace la transición a las energías renovables demasiado rápido”. […] están asustando al mercado”.

Pero esta crisis no ha surgido de la nada.

Llegamos aquí gracias a una serie de decisiones políticas de gobiernos anteriores (estatales y federales) que dejaron al sistema energético de Australia mal equipado para hacer frente a las demandas que se le plantean.

Aquí hay cinco momentos políticos clave que en parte llevaron a la crisis energética que afecta a Australia hoy.

La actual crisis del mercado energético no ha surgido de la nada.
Jono Searle/AAP

1. Privatización del sector eléctrico

La década de 1990 vio una tendencia hacia la privatización de los activos propiedad del gobierno, con la lógica de que la industria administraría los activos de manera más eficiente.

El gobierno de Kennett en Victoria tenía una fuerte política para privatizar generadores y activos de transmisión, y Australia Meridional y Nueva Gales del Sur también privatizaron activos energéticos.

Sin embargo, el enfoque real de la industria no es ser eficiente sino maximizar las ganancias de los accionistas (lo que puede implicar una mayor racionalización, pero no necesariamente). Y así se ha perdido el papel principal del sector energético para proporcionar beneficios generales a los residentes y empresas australianos.



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2. Los acuerdos de la terminal de gas de Gladstone

Las exportaciones de gas natural licuado (GNL) comenzaron desde la terminal de gas Gladstone LNG en Queensland en 2015, durante la era Abbott-Turnbull-Morrison, conectando los mercados nacionales de gas de los estados del este con el precio internacional.

Pero el viaje comenzó mucho antes, con la construcción de esta terminal a partir de 2010 (en medio de la era Rudd-Gillard-Rudd). Involucró años de discusión de estrategias, diseño de políticas y acuerdos.

Estos acuerdos, forjados entre la industria y varios estados (especialmente el gobierno laborista de Beattie Queensland) y los gobiernos federales (que se remontan a la era de Howard), crearon una industria de exportación de GNL.

A diferencia de Australia Occidental, no se estableció una reserva interna de gas como parte de los acuerdos. Entonces, en la costa este, ahora estamos expuestos a los precios internacionales del gas.

Por supuesto, en el período previo a la creación de la industria de exportación de GNL, quizás no se podía esperar que los gobiernos federales predijeran la invasión de Rusia a Ucrania más de una década después, lo que haría subir los precios del gas.

Pero las decisiones tomadas en torno a los acuerdos de gas de Gladstone permitieron que el gas australiano se enviara a alta mar y han llevado a precios del gas extremadamente altos a nivel nacional.

cuatro hombres miran mientras una mujer firma un papel
El entonces primer ministro Malcolm Turnbull durante una ceremonia de firma en 2017 con representantes de la industria del gas. Varios gobiernos estatales y federales han influido en la política de exportación de gas.
Lucas Coch

3. Reducir el precio del carbono, diluyendo el objetivo de energía renovable

Bajo el ex primer ministro Tony Abbott, el entonces gobierno de coalición eliminó el precio del carbono creado por el gobierno de Rudd-Gillard-Rudd. Podría decirse que este fue uno de los pasos más atrás en los esfuerzos para controlar las emisiones de carbono de Australia y no hizo nada para incentivar la producción de energía renovable.

También se esforzó mucho por desechar el objetivo de energía renovable (RET), y finalmente se conformó con diluirlo significativamente.

La RET requería que los minoristas de energía y los grandes clientes garantizaran que una parte de su energía proviniera de fuentes renovables.

Una forma anterior del objetivo fue establecida en 2001 por el gobierno de la Coalición de Howard. El gobierno laborista de Rudd aumentó la ambición del objetivo en 2009.

En 2015, el gobierno de la Coalición Abbott redujo drásticamente el objetivo y se cumplió fácilmente en 2019. Desde entonces, no ha habido ningún incentivo fuerte adicional para construir más energías renovables.

La razón por la que las energías renovables todavía se están construyendo ahora es porque son más baratas que el carbón.

La inversión continuaría a un ritmo más rápido, excepto por los problemas que enfrentan los productores de energía renovable para conectar su energía a la red (más sobre esto más adelante).

tres hombres con chalecos naranjas frente a paneles solares
El gobierno laborista de Rudd aumentó el objetivo de energía renovable.
Ray Extraño/AAP

4. Un cese efectivo a la inversión en parques eólicos en Victoria

En 2011, el gobierno del estado victoriano de Baillieu detuvo efectivamente la inversión en parques eólicos al crear una zona de exclusión de 2 km alrededor de las casas existentes.

Como escribieron las investigadoras Lisa Caripis y Anne Kallies en The Conversation en 2012, estas leyes:

otorgar efectivamente a los propietarios de cualquier vivienda dentro de los 2 km de un parque eólico propuesto el poder de decidir si el desarrollo debe continuar o no.

Esta decisión, combinada con la RET reducida, realmente ralentizó la inversión en energías renovables.

Estas leyes fueron reformadas en 2015 por el gobierno de Andrews en Victoria.

El desarrollo de parques eólicos requiere políticas que incentiven la inversión.
Imagen AAP/Lukas Coch

5. Falta de inversión en infraestructura de transmisión

Este no es tanto un momento político, sino la falta de uno.

La infraestructura de transmisión son los cables, postes y otras partes del sistema necesarias para llevar la electricidad de los productores de energía a los hogares y las empresas.

La mayoría de los principales proyectos de transmisión en Australia que conectan proyectos de carbón, gas e hidroeléctricos a la red han sido construidos por los gobiernos y luego privatizados. Bajo el sistema privatizado actual, construir nuevas líneas de transmisión es un proceso complejo.

Los proyectos de generación de energía renovable a menudo se construyen a escalas más pequeñas en ubicaciones remotas y se necesita una nueva infraestructura de transmisión para conectarlos a la red.

Muchos proyectos de energía renovable actualmente no pueden conectarse a la red porque la infraestructura de transmisión no puede absorber de manera segura la capacidad adicional.

Tanto el gobierno federal como el estatal no han promulgado políticas que alienten la inversión en proyectos de transmisión que puedan servir a la generación de energías renovables. Esto ha configurado el sistema para la falla que estamos viendo hoy.



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Un trabajo duro por delante

Por supuesto, otras decisiones políticas también han conducido a la crisis actual. Por ejemplo, ha habido una política gubernamental limitada que alienta la construcción de baterías y bombeo hidroeléctrico para almacenar energía renovable producida en momentos de menor demanda.

La excepción aquí es, por supuesto, el esquema Snowy 2.0 financiado por los contribuyentes, que recientemente se reveló que se está agotando en el tiempo y en el presupuesto.

Sin la intervención del gobierno, parece poco probable que se pueda lograr una transición ordenada hacia las energías renovables.

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