CAMBIO CLIMÁTICO

Una cita diplomática va a un hombre con el tipo de experiencia equivocado

A fines de julio, la Administración Trump nombró a James DeHart como el primer coordinador estadounidense para el Ártico. Miembro de carrera del Servicio Exterior Superior, el Sr. DeHart ha pasado gran parte de su carrera de 28 años trabajando para resolver conflictos. Dirigió el Equipo de Reconstrucción Provincial de EE. UU. en Afganistán, dirigió la Oficina de Asuntos de Afganistán del Departamento de Estado y, más recientemente, fue el principal negociador de EE. UU. en conversaciones sobre costos compartidos de defensa con Corea del Sur.

Si bien el puesto del Sr. DeHart como subjefe de misión en Oslo le brinda tres años de experiencia en el Ártico, es su experiencia en competencia armada y diplomacia de gran poder lo que ha llamado la atención. Su nombramiento sigue a un discurso inusualmente combativo pronunciado por el Secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, en la Reunión Ministerial del Consejo Ártico del año pasado en Finlandia. Marcando un marcado alejamiento de los tradicionales comentarios conciliadores de exsecretarios, el secretario Pompeo detalló los peligros de la inversión china y la movilización militar rusa para el interés nacional de EE. UU. en la región, y emitió una severa advertencia a Rusia y China: respeten los intereses estadounidenses en el Ártico, o afrontar las consecuencias.

Solo hay un problema: en el Ártico, la cooperación siempre prevalece sobre el conflicto. Es una región donde la gobernanza transnacional se basa en el diálogo, el interés mutuo y el respeto por los derechos indígenas. La Ley del Mar de la ONU dicta quién posee qué, y el Consejo Ártico sigue siendo un foro activo para la cooperación, la coordinación y la interacción entre todos los estados del Ártico. A pesar de que las tensiones se intensifican entre Rusia, Occidente y China más al sur, el Norte sigue demostrando ser un lugar donde el riesgo de conflicto es mínimo.

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Sin embargo, aunque no hay una nueva Guerra Fría en el Ártico, el área está presenciando una crisis igualmente catastrófica: el cambio climático. La región del polo norte se está calentando a un ritmo aproximadamente tres veces mayor que el resto del mundo. Este julio, el hielo marino del Ártico alcanzó un mínimo histórico. En junio, las olas de calor se extendieron por toda el área, y la ciudad de Verkhoyansk, en el Ártico siberiano, registró un máximo histórico para el Círculo Polar Ártico de 100.4 grados Fahrenheit. Y los incendios forestales del Ártico ahora son tan feroces que han ardido desde un verano hasta el invierno y hasta el próximo verano sin morir.

El cambio climático no es una amenaza lejana en el Norte. Ya es una realidad cotidiana que amenaza la vida. Los cuatro millones de personas que llaman hogar al Ártico viven en un estado de emergencia continuo, enfrentando amenazas para la salud de sus familias, su seguridad alimentaria y las economías locales que sustentan las industrias mundiales de pesca, minería y transporte marítimo. Las impresionantes capacidades de DeHart para negociar el estado de la fuerza y ​​la cooperación en materia de defensa son fundamentales para liderar en regiones devastadas por conflictos como Asia Central. No lo prepara para coordinar la política estadounidense en una región donde el cambio climático, y no el conflicto armado, es la amenaza número uno.

Con un vacío de liderazgo, inversiones inadecuadas y sin una visión estratégica para el futuro de la región, a menudo se describe a Estados Unidos como una nación ártica reticente. Estados Unidos no puede permitirse el lujo de mantener su ambivalencia hacia el Ártico en un mundo que se calienta rápidamente. Necesitamos un enfoque de todo el gobierno para abordar los desafíos económicos, de respuesta a emergencias y de seguridad humana actuales. Lo argumenté en mi testimonio ante el Comité de Seguridad Nacional de la Cámara el otoño pasado.

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Pero no tenemos tiempo para un coordinador del Ártico estadounidense que tiene que aprender en el trabajo. Necesitamos un liderazgo impulsado por los conocimientos, la experiencia y el respeto regionales, alguien que no solo comprenda los desafíos específicos del Ártico, como el derretimiento del permafrost y el hielo marino, sino que también pueda liderar la cooperación regional en medio de estos desastres climáticos cada vez más comunes. Tales líderes árticos experimentados ya existen entre los muchos diplomáticos nativos de Alaska bien calificados que sirven en organizaciones de pueblos indígenas que tienen el estatus de Participante Permanente en el Consejo Ártico. Estos líderes ya representan a los ciudadanos estadounidenses en las negociaciones del Consejo Ártico, entienden la gravedad de los impactos climáticos y toman decisiones políticas informadas basadas en el conocimiento matizado y localizado que proviene de vivir en el Ártico.

Presidentes estadounidenses anteriores y actuales de organizaciones como el Consejo Circumpolar Inuit; Consejo Internacional de Gwich’in; y Aleut International Association ofrecen un grupo sólido de candidatos capaces para coordinar la política ártica de EE. UU. Estas personas pueden construir un diálogo más inclusivo sobre diplomacia, política e inversión gubernamental en y para el Ártico, y garantizar que las decisiones tomadas en Washington, DC, se tomen con referencia a abordar los impactos del cambio climático que ya están costando miles de millones de dólares en daños. , devastando los medios de subsistencia de las familias e infligiendo pérdidas culturales irreemplazables más al norte.

En su primera aparición pública como coordinador de EE. UU. para la región del Ártico, DeHart señaló que “el 80 por ciento del éxito está en aparecer”. Pero necesitamos más de nuestros líderes que simplemente presentarse. Necesitamos que nuestros líderes actúen, con ambición y audacia, para definir el papel de Estados Unidos en el Norte. Al elegir a DeHart para liderar la política ártica de EE. UU., nos estamos preparando para la amenaza equivocada. En un momento en que la región está experimentando cambios climáticos abruptos y peligrosos, es un error que no podemos darnos el lujo de cometer.

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