CAMBIO CLIMÁTICO

Qué le hace el cambio climático al cuerpo humano

La temporada de incendios forestales ha tenido un comienzo estruendoso. El caluroso verano está empeorando la sequía y secando la vegetación, un ambiente lamentablemente ideal para que se desaten los incendios forestales. Pero esa es solo una consecuencia del calentamiento global; también está provocando inundaciones, tormentas torrenciales y muertes relacionadas con el calor. De hecho, la crisis climática ha llevado a una crisis de salud pública generalizada. Y como otorrinolaringólogo, veo los efectos cada vez con más frecuencia.

Recuerdo vívidamente a una paciente que llegó tarde a su cita durante una ola de calor en julio. Cuando entré, me dijo: «Siento mucho llegar tarde, estuve despierta toda la noche paseando a mi nieto por la estación de tren». Sin aire acondicionado en casa, la niña estaba sudando a través de su ropa en el calor de la noche, poniéndola en riesgo de deshidratación.

Julio de 2019 fue el julio más caluroso registrado; Septiembre de 2019 fue el más caluroso registrado; enero de 2020 fue el más caluroso registrado; Mayo de 2020 fue el más caluroso registrado. Esto no es una coincidencia. es un patrón El dióxido de carbono, un importante gas de efecto invernadero que contribuye al calentamiento global, ha aumentado un 9 por ciento desde 2005 y un 31 por ciento desde 1950. Un informe especial del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU señaló que el mundo ya se ha calentado alrededor de un grado centígrado desde antes del cambio climático. niveles industriales. Hizo hincapié en la urgencia de actuar para limitar el calentamiento a 1,5 grados, y que un aumento de dos grados conducirá a un calor extremo sin precedentes, escasez de agua y escasez de alimentos en todo el mundo.

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El calor afecta a todas las partes de nuestro cuerpo. Puede provocar agotamiento por calor, insolación, ansiedad, deterioro de la función cognitiva e incluso muerte prematura por enfermedades cardíacas y pulmonares. En todo el país, las preocupaciones de salud de la crisis climática se reconocen cada vez más, lo que empuja a miles de proveedores médicos (médicos, enfermeras, farmacéuticos, terapeutas, estudiantes de medicina) a convertirse en defensores del cambio.

En mi propia práctica, explico a los pacientes cómo la crisis climática afecta su salud. Por ejemplo, además de contribuir al calentamiento global, el aumento de los niveles de dióxido de carbono aumenta la cantidad de polen que producen las plantas como consecuencia de mayores tasas de fotosíntesis. Este aumento en los niveles de polen puede provocar un empeoramiento de los síntomas de la alergia. Otro ejemplo son las partículas finas (conocidas como PM2.5) asociado con la contaminación del aire, en gran parte relacionado con la quema de combustibles fósiles que ayudan a impulsar el calentamiento. Cuando respiramos estas partículas, viajan por las vías respiratorias y se asientan en los diminutos sacos de aire llamados alvéolos de los pulmones, causando inflamación y potencialmente empeorando los síntomas del asma. Las explicaciones son simples, pero los riesgos para la salud son generalizados y complejos. La contaminación por ozono a nivel del suelo, que es peor en climas cálidos, también puede dañar a las personas con asma y otras enfermedades respiratorias.

Y ese daño recae desproporcionadamente sobre los pobres. Las personas más ricas que viven en América del Norte tienen una huella de carbono per cápita que es un 25 por ciento más alta que la de los residentes de bajos ingresos, y algunos suburbios prósperos producen emisiones 15 veces más altas que los vecindarios cercanos. Estas emisiones de carbono contribuyen al calentamiento global y las consiguientes consecuencias para la salud se sienten mucho más allá del vecindario que las produce. Los adultos mayores, los niños, las comunidades de bajos ingresos y las comunidades de color son, en promedio, menos resistentes a los impactos del cambio climático en la salud.

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Por lo tanto, la crisis climática está conduciendo a una crisis de salud pública desproporcionada y, lo que es peor, es un multiplicador de amenazas. En un momento en que muchos estadounidenses enfrentan desafíos económicos, las continuas olas de calor y las facturas de energía más altas que desencadenan amenazan el acceso al agua y la seguridad energética. Los beneficios económicos de una economía baja en carbono son claros. Las estimaciones sugieren que sin inversiones climáticas, Estados Unidos enfrentará daños económicos por el cambio climático equivalentes al 1-3 por ciento del PIB por año para 2100.

La mayoría de los estadounidenses piensa que el calentamiento global está ocurriendo. La crisis climática ha sido injustamente etiquetada como política, cuando de hecho, la gente reconoce que hay que hacer algo al respecto. Incluso para aquellos que aparentemente no se ven afectados, cada vez se reconoce más a nivel mundial que las salvaguardas de vivir en una comunidad protegida y brindar atención médica experta eventualmente fallarán si el calentamiento global continúa sin control. Desafortunadamente, no habrá vacuna en seis meses o un año para la crisis climática. El único tratamiento es la acción climática colectiva en el presente.

La acción climática se requiere de nuestros líderes electos, y debemos encomendárnosla a nosotros mismos. Puede ser tan simple como educar a familiares y amigos, mientras toma decisiones de compra y viajes sostenibles. Incluye comer menos carne, desconectar los aparatos electrónicos y alzar la voz contra la industria de los combustibles fósiles. Con un aumento en la demanda de boletas en ausencia para las elecciones de noviembre, es fundamental solicitar las boletas por correo de inmediato para asegurarse de que se escuchen nuestras voces. Estados Unidos es el segundo mayor emisor de gases de efecto invernadero y debemos votar por una política verde. La acción legislativa y el trabajo de cambio de políticas, como lo demuestra la Ley de Aire Limpio y sus enmiendas posteriores, que se proyecta salvarán 230,000 vidas en 2020.

La crisis climática es un problema de salud pública y debemos empezar a sanar el planeta para sanarnos unos a otros. Luchar contra la crisis climática es una de las cosas más patrióticas que podemos hacer en este momento; protegerá nuestra salud y la salud de nuestros vecinos en todo el país y el mundo, y nos permitirá a todos vivir en este planeta, el único hogar que tenemos.

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