NATURALEZA

Según la ciencia, los perros son realmente como nuestros hijos.

Nos encontramos usando estas palabras cuando nació nuestra hija. cachorro y bebé intercambiable.

Mi esposo y yo crecimos en una familia de perros y ahora tenemos un perro negro de 35 libras con un pecho blanco llamado Scout. Diremos «oh, el cachorro tiene hambre», refiriéndose a nuestro bebé, o «el bebé necesita un paseo», refiriéndose al perro. A menudo llamamos a este perro «nuestro niño pequeño».Por supuesto, a veces puede causar confusión porque tenemos que aclarar si queremos decir Humanidad Infantil o cuadrúpedo.

De vez en cuando me refiero a la oficina de un pediatra como una oficina veterinaria por accidente. Bromearía diciendo que tratamos la salud de nuestra hija como nuestro perro: ¿su energía se ve bien, su nariz está fría, tiene una personalidad feliz? OK, entonces ella estará bien. En última instancia, creo que todos deseamos poder inculcar el amor por los perros en nuestras hijas.

Pero como nuestro bebé— Homo sapiens Uno: a medida que crecí y aprendí más sobre el mundo, noté algunas similitudes sorprendentes entre ella y nuestro cachorro peludo. Ya sea que el perro se suba a la silla para usar la caja de arena de manera más eficiente o que el bebé encuentre una manera de escapar de su recinto, ambos tienden a resolver problemas. Tal vez nuestra confusión con el lenguaje no sea solo artificial, sino que tenga sus raíces en algo más determinado. Después de todo, no soy el único que llama a sus mascotas «niños peludos» o les pone orejas de animales a los niños pequeños. De hecho, investigaciones recientes muestran que los perros y los niños tienen mucho en común en lo que respecta a la cognición.

Primero, ni el perro ni el niño pueden hablar (al menos no en oraciones completas).Pero puedes explicarles cosas y pedirles que hagan cosas también, como Daphna Buchsbaum, la supervisora ​​de ambos Laboratorio de Desarrollo Cognitivo Computacional y Laboratorio de Cognición Canina en la Universidad de Brown,notas. Los perros también muestran apego por sus dueños, al igual que los bebés por sus padres, explicó Buchsbaum. Ambos esperan compromiso social de los cuidadores y ambos responden al contacto visual.

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Los perros pueden ser sorprendentemente buenos para juzgar el carácter. Buchsbaum es un autor estudiar en febrero El estudio exploró cómo los perros pudieron diferenciar entre aquellos que les proporcionaron datos precisos y aquellos que no. En el estudio, una persona (un «informante») señalaría una taza que podría contener un refrigerio. Los informantes incorrectos señalarán una taza sin refrigerios, mientras que los informantes precisos señalarán golosinas reales. La pregunta es si el perro puede saber qué informante compartirá siempre el lugar del tratamiento. El trabajo «encontró que los perros podían seguir a las personas con mayor precisión en esta situación», dijo Buchsbaum, y que los niños también tenían «habilidades de aprendizaje inherentemente complejas para comprender quién es una buena persona».

Los perros también tienen una comprensión básica de los detalles de los objetos, dijo Buchsbaum, lo que significa comprender cuán duraderos y sólidos son los objetos (es decir, los objetos no pueden atravesarse entre sí). En cuanto a los niños, «dependiendo de las medidas que utilice, incluso los bebés muy pequeños (probablemente recién nacidos) tendrán algunas expectativas sobre cómo se comportarán los objetos, aunque esto continúa desarrollándose en la primera infancia y más allá», explicó. Desde los 12 hasta los 18 meses, me dijo Buchsbaum por correo electrónico, los niños «pasan mucho tiempo experimentando y aprendiendo las propiedades de los objetos (¡piensa cuánto les gusta tirar cosas!)».

Algunos perros muestran una comprensión extraordinaria idioma.

Los perros no tienen pulgares opuestos, pero aprenden otras cosas de manera similar a como aprenden los jóvenes.Brian Hale Profesor de Neurociencia Cognitiva en la Universidad de Duke, señaló en una entrevista por correo electrónico que los perros pueden aprender palabras a través de mapas rápidos, al igual que los niños. «Entonces, en lugar de aprender cada palabra, estos perros aprenden a través de un proceso de rechazo», explicó.Por ejemplo, digamos que hay una pelota roja y un carrito de juguete sobre la mesa y su hijo conoce la palabra bola pero no vehículoSi les pides que recojan el coche, agarrarán objetos de la mesa que no sean pelotas.

Algunos perros muestran una extraordinaria comprensión del lenguaje.Cazador de border collie supuestamente conocido por saber más de 1,000 palabras NPR, que es aproximadamente el número promedio de palabras que sabe un niño de 3 años.Investigadores de UC San Diego están estudiando perros parecen comunicarse Use el concepto de botones que dicen palabras en voz alta, como «más, ahora». Por supuesto, los perros no tienen habilidades lingüísticas completas, como comprender la gramática, advierte Buchsbaum.

Pero no se trata sólo de la cognición. Algunas personas pueden avergonzarse cuando una persona sin hijos se refiere a su perro como su «hijo», pero nuestro amor por los perros es, en cierto sentido, comparable a nuestro amor por los niños. Evan MacLean, Director del Centro de Cognición Canina de Arizona, señalando que la domesticación puede haber seleccionado «rasgos juveniles de lobos». Los cachorros de lobo tienden a tener ojos relativamente grandes, narices cortas y orejas caídas, un rasgo común de muchas razas de perros jóvenes y adultos, que los lobos adultos no tienen. Estas características los hacen parecer siempre inmaduros. «Los perros son como Peter Pan», dijo McClain. «Están envejeciendo, pero nunca crecerán» y están «jugando una mala pasada a nuestros cerebros» viéndolos como bebés que necesitan cuidados. Un estudio de 2014 publicado en Más unoLos investigadores del Hospital General de Massachusetts realizaron escáneres cerebrales en los que las mujeres miraron fotos de sus hijos y perros y encontraron que ambas condiciones provocaban emociones y respuestas cerebrales similares.

Si eres (¡cualquier tipo de padre!), probablemente hayas sentido la alegría de mirar esos ojos grandes y esos cuerpecitos acurrucados. «Los padres y sus bebés recién nacidos tienen un mecanismo fisiológico llamado ciclo de oxitocina que los ayuda a vincularse cuando los bebés no son buenos para hablar y son extremadamente laboriosos. Los investigadores han descubierto que los perros pueden insertarse en este ciclo de oxitocina. de modo que cuando un perro mira fijamente a su dueño y viceversa, la oxitocina que contiene crea un ciclo de oxitocina similar a la forma en que los padres tratan a sus recién nacidos».

Las similitudes intrínsecas entre perros y niños podrían incluso señalar nuevas vías de investigación. Buschbaum planea estudiar la «atención conjunta» en perros. Se considera una parte importante del desarrollo de la primera infancia, cuando un niño quiere atraer a una segunda persona alrededor de objetos como juguetes. Este comportamiento puede sonar familiar para cualquier dueño de perro: estás jugando a buscar una pelota y tu cachorro le devuelve la pelota a otra persona para divertirse. En última instancia, estos estudios nos ayudan a comprender mejor cómo funcionan la cognición y la inteligencia en general.

Pero, por supuesto, es importante recordar que existen diferencias significativas entre perros y humanos. Como humanos, subestimamos cómo los perros ven el mundo de manera diferente a nosotros, señala Buchsbaum. Vemos el mundo principalmente a través de la vista, como nuestros parientes primates, pero los perros confían más en el olfato.

Un día, se espera que mis hijos aprendan a hablar de 20 000 a 35 000 palabras, escribir ensayos, cuidarse y cocinar por sí mismos. Por otro lado, nuestros perros dependerán de nosotros el resto de sus vidas. En ese sentido, es más infantil que un bebé, siempre será nuestra hija.

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