Subida Del Nivel Del Mar

Cinco imágenes de satélite muestran lo rápido que está cambiando nuestro planeta

Es posible que haya visto imágenes satelitales de la Tierra a través de aplicaciones como Google Earth. Estos brindan impresionantes vistas de la superficie de la tierra desde puntos de vista únicos, tanto estéticamente agradables como útiles en la planificación. Pero las observaciones satelitales pueden proporcionar más información que eso. De hecho, son cruciales para comprender cómo nuestro planeta está cambiando y respondiendo al calentamiento global, y pueden hacer más que simplemente «tomar fotografías».

Esto es realmente ciencia espacial, y el tipo de información que ahora podemos obtener de los llamados satélites de observación de la Tierra está revolucionando nuestra capacidad para obtener un control de salud completo y oportuno de los sistemas planetarios de los que dependemos. Podemos medir cambios en el nivel del mar hasta en un milímetro, cambios en la cantidad de agua almacenada en rocas subterráneas, la temperatura de la tierra y los océanos, y la propagación de contaminantes atmosféricos y gases de efecto invernadero, todo desde el espacio.

Aquí, he seleccionado cinco imágenes convincentes que ilustran cómo los datos de observación de la Tierra pueden informar a los científicos del clima sobre las características cambiantes del planeta que llamamos hogar.

1. Los niveles del mar están subiendo, pero ¿dónde?

Mapa que muestra el aumento global del nivel del mar
El aumento del nivel del mar es rápido, pero no uniforme.
ESA/CLS/LEGO, CC BY-SA

Se prevé que el aumento del nivel del mar sea una de las peores consecuencias del calentamiento global: en un escenario más extremo de «negocios como siempre», un aumento de dos metros inundaría a 600 millones de personas. a finales del sigloSin embargo, el patrón de variación de la altura de la superficie del océano no es uniforme en todo el océano.

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Esta imagen muestra una tendencia de 13 años en el nivel medio del mar, con un aumento promedio global de alrededor de 3,2 mm por año. Pero es de tres a cuatro veces más rápido en algunos lugares, como el suroeste del Pacífico al este de Indonesia y Nueva Zelanda, donde muchas islas pequeñas y atolones ya son vulnerables al aumento del nivel del mar. Mientras tanto, en otras partes del océano, el nivel del mar apenas ha cambiado, como el Océano Pacífico en el oeste de América del Norte.

2. El permafrost se está derritiendo

Fuente: ESA

El permafrost es permafrost, la gran mayoría del cual se encuentra en el Ártico. Almacena una gran cantidad de carbono, pero cuando se descongela, ese carbono se libera como dióxido de carbono y un gas de efecto invernadero más potente: el metano.almacén de permafrost aprox. 1,5 billones de toneladas Carbono – el doble que toda la atmósfera – es muy importante que el carbono permanezca en el suelo.

Combinando mediciones satelitales de la temperatura del suelo en tierra y modelado por computadora, la animación mapea las temperaturas del permafrost en las profundidades del Ártico y cómo cambian con el tiempo, e indica dónde está el deshielo.

3. El bloqueo despeja los cielos de Europa

Fuente: ESA

El dióxido de nitrógeno es un contaminante del aire que puede tener efectos graves para la salud, especialmente para las personas con asma o función pulmonar debilitada.Aumenta la acidez de las lluvias y puede causar estragos en los ecosistemas sensibles y la salud de las plantas. La fuente principal es el motor de combustión interna en automóviles y otros vehículos.

Esta animación muestra las diferencias en las concentraciones de dióxido de nitrógeno en Europa antes del inicio de los cierres nacionales relacionados con la pandemia en marzo de 2020 y después. Este último muestra un fuerte descenso en la concentración de grandes metrópolis como Madrid, Milán y París.

4. Deforestación en la Amazonía

Créditos: ESA/USGS/Deimos Imaging

Los bosques tropicales se describen como los pulmones del planeta, inhalan dióxido de carbono y lo almacenan en biomasa leñosa mientras exhalan oxígeno. La deforestación en el Amazonas ha estado en las noticias recientemente debido a la desregulación y el aumento de la deforestación. Brasil Pero ha estado sucediendo durante décadas, tal vez no tan rápido. Esta animación muestra la dramática disminución de la selva tropical observada por satélite entre 1986 y 2010 en el estado de Rondônia, en el oeste de Brasil.

5. Un iceberg del tamaño de una megaciudad

Fuente: ESA

La capa de hielo de la Antártida contiene suficiente agua helada para elevar el nivel global del mar en 58 metros si todo cayera al océano. Las plataformas de hielo flotantes en los márgenes continentales actúan como amortiguadores y barreras entre los océanos cálidos y el hielo interior, pero son vulnerables al calentamiento oceánico y atmosférico.

Esta animación muestra la rotura de un enorme iceberg conocido como A-74, captadas por imágenes de radar satelital que tienen la ventaja de poder “ver” las nubes y operar de día o de noche, por lo que no se ven afectadas por la oscuridad de 24 horas. invierno antártico. El iceberg resultante tenía un tamaño de 1.270 kilómetros cuadrados, aproximadamente el tamaño del Gran Londres.

Estos ejemplos ilustran solo algunas de las formas en que los datos satelitales brindan observaciones globales únicas de los componentes clave del sistema climático y la biosfera, que son fundamentales para nuestra comprensión de cómo está cambiando nuestro planeta. Podemos usar estos datos para monitorear estos cambios y mejorar los modelos usados ​​para predecir cambios futuros.Antes de la COP26, la importantísima conferencia sobre el clima de las Naciones Unidas en Glasgow este noviembre, mis colegas y yo hemos producido un instrucciones Resalte el papel que desempeñarán los satélites de observación de la Tierra en la protección del clima y otros sistemas de los que dependemos para hacer habitable este hermoso y frágil planeta.

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