Subida Del Nivel Del Mar

En un mundo que se calienta, la energía nuclear no es una apuesta segura: este es el motivo

La gran mayoría de las plantas de energía nuclear que operan hoy en día se pusieron en marcha mucho antes de que madurara la ciencia del cambio climático. dos sobre cinco Las centrales nucleares operan en la costa, y al menos 100 se construyen a pocos metros sobre el nivel del mar. Literalmente, la energía nuclear está a la vanguardia del cambio climático, y no muy bien.


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Datos científicos recientes sugieren que los niveles globales del mar aumentarán más y más rápido de lo que sugerían los pronósticos anteriores. Incluso en las próximas décadas, a medida que los fenómenos meteorológicos extremos se vuelvan más frecuentes y destructivos, los fuertes vientos y la baja presión generarán marejadas ciclónicas más grandes que podrían amenazar las instalaciones costeras.

Las plantas de energía nuclear deben extraer agua de una gran fuente para enfriar sus reactores, por lo que generalmente se construyen junto al mar. Pero las plantas nucleares tierra adentro se enfrentarán a problemas similares a las inundaciones provocadas por el calentamiento global. El empeoramiento de las sequías y los incendios forestales solo exacerbará la amenaza.

Una gran instalación nuclear en una colina frente a un cuerpo de agua.
Central nuclear de Mihama en Japón.
JenJ_Payless/Shutterstock

En todo el mundo, aproximadamente 516 millones de personas viven dentro de las 50 millas (80 kilómetros) de al menos una planta de energía nuclear en funcionamiento, y 20 millones viven dentro de las 10 millas (16 kilómetros).estas personas soportan riesgos para la salud y la seguridad cualquier futuro accidente nuclear. Los esfuerzos para construir plantas de energía nuclear que puedan resistir el cambio climático aumentarán significativamente los costos ya sustanciales involucrados en la construcción, operación y desmantelamiento de plantas de energía nuclear, sin mencionar el mantenimiento del almacenamiento de desechos nucleares.

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En un mundo cada vez más turbulento, a menudo se considera que la energía nuclear proporciona seguridad energética, pero el cambio climático reescribirá estas viejas certezas. Las inundaciones extremas, las sequías y las tormentas que alguna vez fueron raras se están volviendo más comunes, lo que hace que las protecciones industriales preliminares sean cada vez más obsoletas. El riesgo climático de las centrales nucleares no será lineal ni impredecible. Las barreras naturales y construidas alcanzarán sus límites a medida que aumente el nivel del mar, las marejadas ciclónicas y las fuertes lluvias erosionen las defensas contra inundaciones costeras y tierra adentro.

La Comisión Reguladora Nuclear de los Estados Unidos concluyó que la gran mayoría de sus instalaciones nucleares están ubicadas en nunca diseñado para soportar Los impactos climáticos futuros que enfrentan, muchos ya han experimentado algunas inundaciones.La Escuela de Guerra del Ejército de EE. UU. más cercana Reporte También señaló que las instalaciones de energía nuclear corren un alto riesgo de cierre temporal o permanente debido a las amenazas climáticas: el 60% de la capacidad de energía nuclear en los EE. UU. corre el riesgo de un futuro aumento del nivel del mar, tormentas severas y escasez de agua de refrigeración.

Los dos vieron como la carretera era engullida por el mar.
Incluso una acción agresiva contra el cambio climático podría garantizar cierto grado de aumento del nivel del mar.
Nueva Zelanda continental/Shutterstock

Antes de considerar la construcción de más plantas de energía nuclear, la industria debe considerar cómo los futuros modelos de impacto climático y de clima extremo pueden afectarlos. No solo deben tener en cuenta los patrones climáticos cambiantes a lo largo de las estaciones, los años y las décadas, sino que también deben tratar de hacer suposiciones en el peor de los casos sobre la probabilidad de eventos extremos repentinos. El costo de todas estas precauciones necesarias debe tenerse en cuenta en el pronóstico final antes de que se pueda aprobar cualquier proyecto.

La energía nuclear podría ser una de las principales víctimas de la exacerbación de los impactos climáticos. Tal como están las cosas, la infraestructura nuclear en gran medida no está preparada. Es posible que algunos reactores pronto dejen de ser aptos para su uso. Esto debería impulsar una reevaluación del papel de la energía nuclear para ayudar al mundo a lograr emisiones netas cero.

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