CAMBIO CLIMÁTICO

El calentamiento podría reducir una barrera para que los peces invasores lleguen a los grandes lagos

Los biólogos que observaron la propagación de la carpa asiática invasora en la cuenca del río Mississippi identificaron dos posibles barreras, una estructural y otra biológica, que podrían evitar que el pez némesis invada los Grandes Lagos.

El cambio climático puede anular el biológico, dicen los investigadores, lo que significa que la única salvaguardia contra una invasión al lago Michigan es un muro de peces de $ 800 millones propuesto para el río Des Plaines cerca de Joliet, Illinois.

Presumiblemente, los peces que nadan río arriba no podrán pasar la estructura del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, que podría incluir disuasivos acústicos para peces, una cortina de burbujas de aire y una barrera eléctrica, según un estudio reciente del cuerpo.

Uno funciona mejor porque el otro no lo hará.

Los expertos dicen que la «barrera ecológica» es poco más que un obstáculo para los peces agresivos, que pueden crecer entre 60 y 100 libras y saltar hasta 10 pies cuando los motores de los botes los molestan.

En un artículo publicado en la revista invasiones biológicaslos investigadores desinflaron una noción de larga data de que otras dos especies invasoras que ya se encuentran en el lago Michigan, los mejillones cebra y quagga, podrían superar a la carpa asiática por comida y hacer que el lago sea menos hospitalario para los peces voraces y de rápida reproducción.

«Nuestra nueva investigación demuestra que la presencia de un competidor alimentario ya arraigado, el mejillón, tiene una capacidad limitada para actuar como una barrera contra una invasión de carpa cabezona y plateada, y que el calentamiento climático y el enriquecimiento de nutrientes podrían disminuir aún más la capacidad de los mejillones para afectan el hábitat de la carpa asiática», dijo Peter Alsip, autor principal del estudio e investigador del Instituto Cooperativo para la Investigación de los Grandes Lagos de la Universidad de Michigan.

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El cambio climático socava la supuesta barrera ecológica de dos maneras, según el modelo de escenarios climáticos de los investigadores.

Los eventos de lluvia extrema asociados con el calentamiento climático podrían aumentar la carga de fósforo y nutrientes en el lago, ayudando en la formación de fitoplancton, la principal fuente de alimento para la carpa. Se pensaba que los pequeños mejillones cebra y quagga, billones de los cuales se encuentran en el fondo del lago, eran competidores alimentarios potenciales porque también consumen grandes cantidades de plancton del lago.

Pero con picos en los nutrientes superficiales de la escorrentía agrícola y urbana, especialmente durante los meses cálidos, es probable que el crecimiento del fitoplancton explote cerca de la superficie del lago, donde las carpas pueden alimentarse y donde también se sabe que saltan a los botes, lo que los convierte en una gran molestia para los pescadores y otros usuarios del lago.

Los mejillones quagga y cebra, por el contrario, se alimentan de plancton en el fondo del lago, un proceso que podría ser interrumpido por la voraz carpa nadadora.

El segundo factor de cambio climático involucra la estratificación del lago, cuando se forman distintas columnas de agua basadas en la temperatura desde la superficie del lago hasta el fondo. Las temperaturas cálidas del aire y el agua interrumpen y prolongan la estratificación, lo que permite que las carpas se alimenten y reproduzcan en los meses de otoño.

La mayor preocupación de los científicos por los Grandes Lagos son las carpas cabezona y plateada, ambas importadas de Asia para la acuicultura, pero escaparon al sistema del río Mississippi durante las inundaciones y por liberaciones accidentales. Hoy en día, las carpas son una de las mayores amenazas para los lagos y ríos estadounidenses.

Las condiciones de estratificación pueden cambiar por otras razones, dijo Alsip, pero el cambio climático es la «amenaza próxima» y se espera que aumente el riesgo de una gran invasión de carpas a medida que cambien las condiciones climáticas.

El lago Michigan «es un lago más frío y más grande que los otros sistemas donde hemos visto una gran cantidad de carpas, pero el calentamiento climático reducirá algunas barreras de entrada».

Marc Gaden, de la Comisión de Pesca de los Grandes Lagos, con sede en Ann Arbor, Michigan, dijo que la investigación «hace explotar la idea de que los mejillones cebra y los mejillones quagga superarían» a la carpa asiática, una teoría que, según él, ha sido defendida por algunos grupos de interés. .

Llamó a la investigación «basada en datos y robusta», y que llena un importante vacío de conocimiento sobre cómo la proliferación de carpas cabezonas y plateadas podría alterar el ecosistema de agua dulce más grande del mundo.

«Creo que nos da a nosotros, a los políticos y a los funcionarios electos que piensan en este problema, algo para considerar seriamente», dijo Gaden. «No hay nada en los Grandes Lagos en este momento que nos lleve a creer que la carpa asiática no encontrará buenas zonas de alimentación y desove. Los lagos darán la bienvenida a estos peces si entran».

También dijo que hace imperativa la necesidad de la barrera de peces diseñada en el río Des Plaines. El Congreso no ha aprobado la financiación de mejoras asociadas con la barrera de la esclusa y presa Brandon Road del Army Corps.

Y el gobernador de Illinois, JB Pritzker (D), dijo que su estado, que inicialmente había aceptado ser un patrocinador no federal de la barrera para peces, no puede costear el proyecto en su forma actual.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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