ENERGÍA RENOVABLE

Los agricultores australianos se están adaptando bien al cambio climático, pero aún queda trabajo por hacer

Los agricultores australianos han demostrado su resiliencia, recuperándose de la sequía y capeando el impacto de la pandemia mundial producción discográfica en 2020-21.

Pero mientras que el dolor de la sequía se está desvaneciendo para algunos, los desafíos que plantea el cambio climático siguen siendo formidables.

Durante los últimos 20 años, los agricultores han soportado duras condiciones, incluida la reducción del promedio de precipitaciones (especialmente en el sur de Australia durante la temporada de siembra de invierno) y temperaturas generalmente más cálidas.

Aunque estas tendencias relacionado con el cambio climáticotodavía hay incertidumbre sobre cómo se desarrollarán, especialmente cuánta lluvia o sequía enfrentarán los agricultores.

Investigación publicar hoy La Oficina Australiana de Economía y Ciencias Agrícolas y de Recursos (ABARES) examina los impactos potenciales pasados ​​y futuros del cambio climático e ilustra cómo las ganancias de productividad hasta la fecha han ayudado a los agricultores a adaptarse a condiciones más secas y cálidas.

Las condiciones han sido duras

El estudio analizó el impacto de las condiciones climáticas en las granjas durante los últimos 20 años, en comparación con los 50 años anteriores.

Manteniendo constantes otros factores (incluidos los precios de los productos básicos y la tecnología), ABARES estima que los cambios en las condiciones después de 2000 redujeron las ganancias agrícolas en un promedio del 23%, o alrededor de $29,000 por granja por año.



Leer más: El cambio climático reduce las ganancias agrícolas en un 22% desde 2000


Como en estudios anteriores, estos efectos fueron más fuertes entre los productores del sureste y suroeste de Australia, con efectos de más del 50 % observados en algunas de las áreas más afectadas.


Impacto de las condiciones climáticas en las ganancias agrícolas promedio de 2001 a 2020

Simule las ganancias agrícolas de amplias hectáreas con los precios agrícolas y de materias primas actuales (2015-16 a 2018-19) y las condiciones climáticas recientes (2000-01 a 2019-20). Cambio porcentual interpolado a nivel de finca relativo al clima de 1949-50 a 1999-2000.
Modelo de predicción agrícola ABARES (Hughes, Lu et al. 2021)

Los agricultores se han ido adaptando

Si bien estos cambios en las condiciones son dramáticos, la capacidad de adaptación de los agricultores es igualmente impresionante.

Después de controlar por el clima, la productividad agrícola (la producción de una determinada cantidad de tierra y otros insumos) ha aumentado aproximadamente un 28 por ciento desde 1989, y la producción de cultivos hasta un 68 por ciento.

Estas ganancias compensan las condiciones climáticas desfavorables y, dado que los precios de los productos básicos han aumentado, han permitido a los agricultores mantener o incluso aumentar los rendimientos y las ganancias promedio durante la última década.

Si bien los aumentos en la productividad agrícola no son nada nuevo, los avances recientes se han centrado particularmente en la adaptación a condiciones más secas y cálidas.

En la agricultura, por ejemplo, ha surgido una gama de nuevas tecnologías y prácticas para utilizar mejor la humedad del suelo en respuesta a la reducción de las precipitaciones.

Como resultado, los agricultores australianos han logrado cosechas impresionantes con precipitaciones limitadas, especialmente en Australia Occidental.

La adaptación también involucra el movimiento de las áreas de cultivo australianas tradicionales, el aumento de la siembra en áreas costeras con mayor precipitación y la reducción franja tierra adentro.

El cambio climático podría hacer que las condiciones sean más difíciles

Si bien los modelos climáticos generalmente predicen un futuro más cálido y seco, podría haber una variedad de resultados, especialmente lluvias.

Las proyecciones climáticas sugieren que la precipitación invernal promedio para los agricultores de todo el país podría reducirse entre un 3 y un 30 por ciento para 2050 (en comparación con 1950-2000).

El estudio simuló el impacto de futuros escenarios de cambio climático utilizando la tecnología agrícola actual y sin mayores ganancias de productividad.

Por lo tanto, estos escenarios no son proyecciones, sino que indican qué regiones y sectores probablemente enfrentarán la mayor presión para adaptarse.

Por ejemplo, en la mayoría de los casos, los productores de Australia Occidental enfrentarán más presión que los de Australia Oriental.

Las granjas ganaderas también estarán más estresadas bajo el escenario de altas emisiones, ya que se ven particularmente afectadas por el calor.

En general, se espera que las áreas agrícolas de baja precipitación del interior enfrenten mayores desafíos que las áreas más cercanas a la costa.


Cambios simulados en las ganancias agrícolas en relación con el clima histórico (1950-2000)

Cambio en la ganancia agrícola promedio en una granja simulada de grandes acres asumiendo los precios actuales de los productos básicos (2015-16 a 2018-19) y la tecnología agrícola actual (sin adaptación) en relación con las condiciones climáticas históricas (1949-50 a 1999-2000) . El gráfico de barras muestra el mínimo, el máximo y el promedio del GCM para cada escena.
Fuente: modelo farmpredict de ABARES (Hughes, Lu et al. 2021)

Hay más trabajo por hacer

La experiencia reciente muestra que el crecimiento de la productividad puede ayudar a compensar los efectos del cambio climático.

Sin embargo, persiste la incertidumbre sobre hasta qué punto la tecnología puede impulsar la eficiencia agrícola más allá de los niveles actuales.

Además, incluso si la tecnología puede compensar los impactos climáticos, otros países exportadores aún pueden ser más competitivos que Australia si se ven menos afectados por el cambio climático o pueden adaptarse más rápidamente.

Aquí, la inversión en I+D sigue siendo fundamental, incluidos los esfuerzos para aumentar la productividad y reducir la huella de carbono de los sistemas agrícolas y ganaderos existentes, así como la investigación de respuestas más transformadoras para ayudar a diversificar los ingresos agrícolas.

Las tierras de cultivo se pueden reutilizar.
mick zika

Por ejemplo, esto podría incluir la agricultura de carbono y biodiversidad, los bosques de plantación y el uso de la tierra para producir energía renovable.

El Programa de Agricultura de Carbono y Biodiversidad es una investigación en curso y experimento de políticahemos visto a los agricultores producir ingresos sustanciales de la agricultura de carbono.

La incertidumbre sobre el clima futuro, especialmente las precipitaciones, sigue siendo una limitación importante para la adaptación.Esfuerzos para mejorar y comunicar mejor la información climática a través de las siguientes iniciativas Servicios climáticos agrícolas Puede ayudar a los agricultores y gobiernos a tomar decisiones más informadas.

Si bien el futuro sigue siendo incierto, el desafío de adaptarse al cambio climático está aquí y ahora.

Se han invertido importantes recursos en esta área, incluido el gobierno australiano Fondo de Sequía Futura.

Necesitamos aprovechar al máximo estas inversiones y prepararnos para lo que se avecina.

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