CAMBIO CLIMÁTICO

Alemania allanó el camino para dejar el carbón, pero es posible que EE. UU. no haga lo mismo

Essen, Alemania: en el corazón del carbón de Alemania, se encuentra un monumento a la fuente de su poder económico: una mina gigantesca de más de media milla de profundidad que alguna vez produjo la mayor cantidad de carbón del mundo.

Las minas de la unión aduanera se construyeron en los primeros días de la Revolución Industrial y consolidaron la posición de Alemania como gigante del carbón. Su legendario Shaft XII ha sido aclamado como una hazaña tecnológica debido a su alto grado de automatización.

Sin embargo, en 1986 ya era más caro extraer carbón en Alemania que importarlo de lugares como Rusia y Estados Unidos. La mina fue clausurada y la instalación finalmente se convirtió en un centro cultural.

Ahora, la Unión Aduanera es un complejo de museos de historia del carbón en expansión y un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO. La imagen icónica del pozo de la mina XII se encuentra dispersa por todo Essen como la marca registrada no oficial del área del Ruhr.

La transformación de la región todavía está en marcha. Pero a menudo se cita como un ejemplo de cómo un país que hizo su fortuna con los combustibles fósiles más contaminantes del mundo puede acabar con la adicción a las drogas.

Para los Estados Unidos, los modelos aquí ofrecen lecciones para la transición a la energía limpia. Pero a medida que se desmoronaba la política climática en Washington, los dos pilares de la experiencia alemana, la financiación y la planificación, parecen cada vez más fuera de su alcance.

planea dejar de fumar

Alemania sigue siendo el mayor consumidor y productor de carbón de Europa, a pesar de los planes para lograr emisiones netas cero para mediados de siglo. En 2020, el gobierno promulgó una ley que hizo de 2038 el último año para el uso del carbón. Ahora hay planes para lograr esto para 2030.

La transición del carbón alemán se centra en brindar apoyo económico a los trabajadores y las regiones dependientes del carbón. Ayudó a construir otras industrias y diversificar las economías regionales para generar empleos cuando desapareció el carbón.

El marco fue desarrollado por diversas voces que negociaron la transición juntas. Los sindicatos, los ambientalistas, los ejecutivos del carbón y los legisladores acordaron eliminarlo gradualmente. Es un compromiso difícil.

Los ambientalistas dicen que la fecha de eliminación es demasiado tarde, mientras que otros críticos dicen que las compañías que iniciaron los problemas recibirán demasiada compensación.

Puede ser más difícil para Estados Unidos seguir un camino similar, especialmente porque la legislación climática emblemática del presidente Biden está a punto de colapsar en medio de la oposición del senador estatal del carbón Joe Manchin (DW.Va.).

«Alemania tiene muchas ventajas incorporadas sobre los EE. UU. debido a las decisiones sociales y económicas que toman después del final [World War II]”, dijo Lee Anderson, director de asuntos gubernamentales del Sindicato de Trabajadores de Servicios Públicos de América (UWUA).

«Cuando nos enteramos de que su gobierno había llamado a todos los sospechosos (industria, trabajo, comunidad) y pasó cerca de 18 meses desarrollando un plan nacional que cubría cómo iban a eliminar el carbón en 20 años, la imaginación estadounidense falló. No puedes imaginar algo como esto que está pasando en este país», dijo.

Anderson formó parte de un pequeño grupo de representantes sindicales y defensores de los Estados Unidos que visitaron Alemania en 2020 para averiguar cómo el país estaba manejando su transición al carbón. Recorrieron áreas de minería y recuperación y se reunieron con las comunidades afectadas.

Anderson dijo que se llevaron esa información a casa y comenzaron a escribirla en documentos de política diseñados para emular lo que está haciendo Alemania.

Una analizar UWUA y Union of Concerned Scientists publicaron un artículo en mayo pasado que decía que a medida que EE. UU. hace la transición a una economía baja en carbono, la administración Biden necesita invertir hasta $ 83 mil millones durante los próximos 15 años para apoyar a los trabajadores y las comunidades del carbón.

Pidió cinco años de reemplazo salarial para los trabajadores desempleados y beneficios continuos de atención médica y educación para los trabajadores y sus hijos. La idea es que más apoyo y una mejor planificación podrían aliviar el dolor de la inminente salida del carbón.

«El cambio está ocurriendo. Ocurre al azar, sin visión, sin pensamiento, y desde una perspectiva comunitaria, es la forma más difícil de enfrentarlo, especialmente para los trabajadores», dijo Jerry, exanalista senior de energía de Union of Concerned Scientists M. dijo Richardson.

Las recomendaciones en el análisis se promulgaron en la legislación y entraron en negociaciones para un acuerdo, dijo Anderson. El paquete de 1,7 billones de dólares denominado «Ley de reconstrucción mejor» se enfrentó al colapso después de que Manchin anunciara su oposición el mes pasado.

«Hay varias partes realmente importantes de la Ley Build Back Better que realmente ayudarán a las comunidades y los trabajadores», dijo Richardson, quien tiene raíces en la ciudad minera de carbón de West Virginia. «Es realmente una tragedia, está en peligro».

«No funciona»

Las exportaciones de carbón de Alemania todavía están en curso. Su fase inicial se centró en lo que llamó «carbón duro», el tipo que normalmente se extrae en los estados carboníferos de EE. UU., como Wyoming y Virginia Occidental, para la industria y la generación de energía.

La última mina de hulla cerró en 2018, pero el lignito, o «lignito», un carbón húmedo que emite más dióxido de carbono cuando se quema, se seguirá extrayendo hasta finales de la década, cuando Alemania dejará de usar carbón por completo, según Propuestas del nuevo gobierno de Alemania.

El carbón genera alrededor de una cuarta parte de la electricidad de Alemania, frente a la mitad a principios de siglo, y emplea directamente a unas 25.000 personas, según la Confederación de Sindicatos Alemanes.

La dependencia de los Estados Unidos de la generación de energía a base de carbón también se ha reducido a alrededor del 20 por ciento de la combinación energética, y el 28 por ciento de la capacidad existente se eliminará gradualmente para 2035, según el Departamento de Energía de los Estados Unidos. Administración de Información EnergéticaLa industria minera ahora emplea a aproximadamente 40,000 trabajadores.

Pero Alemania está más dispuesta a invertir en la transición.

Una especie de analisis de CASO La inversión gubernamental a gran escala y la política industrial son «aspectos centrales» del enfoque alemán, según el Fondo de Recursos Futuros y Protección Ambiental.

Como parte de un plan de eliminación temprana, los legisladores alemanes aprobaron una ley que reserva más de 40.000 millones de euros (45.200 millones de dólares) durante los próximos 20 años para ayudar a las regiones que perderán empleos e ingresos a medida que se agote el carbón.

«Es el beneficio de un proceso de transición bien administrado porque entonces no solo busca reemplazar los trabajos en la industria del carbón con otros trabajos, sino que realmente lo está tomando como una oportunidad para desarrollar aún más toda la región y brindar mejores servicios públicos. servicios, Proporcionar más espacios verdes para que sean más atractivos para el turismo y las personas que viven allí», dijo Rebekka Popp, asesora de políticas de E3G en Berlín.

Las sólidas leyes laborales y la red de seguridad social de Alemania también ayudan a facilitar la transición al garantizar que los trabajadores reciban beneficios de desempleo, mantengan la atención médica, accedan a centros de capacitación vocacional y colocación laboral, y tengan la opción de jubilación anticipada.

Esto es algo que es difícil de replicar para los Estados Unidos.

«Es realmente útil darse cuenta de que necesita planificar con anticipación, que necesita planificar para el futuro cuando use menos o nada de carbón», dijo Timon Weinert, investigador principal del Instituto Wuppertal en Berlín.

Tendrá que eliminarse gradualmente si los países quieren cumplir objetivos climáticos cada vez más ambiciosos. Bajo la administración de Biden, EE. UU. tiene como objetivo reducir a la mitad sus emisiones para 2030. Alemania apunta a una reducción del 65%.

Pero Alemania no podrá alcanzar ese objetivo sin acelerar su fecha de eliminación del carbón de 2038 a 2030. El nuevo gobierno propuso un nuevo calendario tras la salida de la canciller alemana, Angela Merkel, el mes pasado.

Esto plantea preocupaciones sobre la equidad de los mineros.

«Es necesario que el nuevo gobierno deje en claro que nadie se queda atrás», dijo Frederic Moher, jefe de política estructural, industria y servicios de la Confederación de Sindicatos Alemanes.

Justo antes de que el nuevo gobierno asumiera el cargo en diciembre, publicó un plan de gobernanza que establecía que nadie perdería su trabajo como resultado de la eliminación del carbón y que no se pagaría ninguna compensación adicional a las empresas.

También planea expandir la capacidad de energía renovable de la mitad del nivel actual al 80% de la combinación de electricidad para 2030.

«No podemos reemplazar 25.000 trabajadores en la industria del carbón con nuevos puestos de trabajo en el sector de las energías renovables en estas regiones. No va a funcionar. Entonces es una cuestión de otras industrias, otras áreas donde se puedan desarrollar y construir nuevas cadenas de valor, ” dijo Mo. Él dijo.

efecto compuesto

Las soluciones varían de un lugar a otro, y Alemania hace hincapié en adaptar las soluciones a las comunidades locales en función de sus aportes.

Estados Unidos necesita lo mismo

En un área, la recreación al aire libre puede ser la mejor respuesta. En otro frente, podría estar fabricando componentes de energía limpia, dice Richardson de la Unión de Científicos Preocupados.

«Se trata simplemente de descubrir los tipos de cosas que pueden conectar a estas comunidades con nuevas oportunidades, y tiene que estar basado en la ubicación», dijo.

Hay disposiciones en el proyecto de ley de infraestructura aprobado por el Congreso en noviembre que podrían ayudar reservando dinero para la expansión de Internet de banda ancha o recuperando y reurbanizando áreas mineras abandonadas.

La administración Biden también creó un grupo de trabajo interinstitucional para ayudar a revitalizar las comunidades de centrales eléctricas y de carbón. Ha identificado $45 mil millones en fondos federales que las comunidades pueden usar para inversión en infraestructura, remediación ambiental y desarrollo comunitario (Noticias eléctricas y electrónicas PM15 de diciembre de 2021).

Pero se necesita más.

El condado de Boone, Virginia Occidental, fue una vez el condado con mayor producción de carbón del estado. Hace más de una década, su producción cayó bruscamente. Siguen los trabajos y los impuestos.La oficina del alguacil ahora se enfrenta escasez de personal debido a los recortes presupuestarios.

Jessica Eckdish, vicepresidenta de asuntos legislativos y federales de Blue-Green Alliance, dijo: “Este impacto tiene implicaciones complejas no solo para los propios trabajadores, sino también para las comunidades y regiones en las que The Alliance organizó un viaje a Alemania en 2020. . .

“La razón de estas inversiones ahora es apoyar a los trabajadores y las comunidades donde esto está sucediendo en este momento, pero también trabajar más allá de estos impactos”.

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