NATURALEZA

¿Serán los derechos forestales un tema tambaleante en las encuestas de Uttarakhand? – EcologíaGroup

Paisaje forestal visto desde Pilkholi, Uttarakhand. Foto: Sanjay Coronga/Unsplash


  • La implementación adecuada de FRA ayudará a revitalizar el modelo de gobernanza forestal «vana panchayat» al trasladar la responsabilidad a las gram sabhas.
  • Si el gobierno implementa completamente FRA, el ingreso anual mínimo de la venta de productos forestales puede ser de al menos alrededor de 5 lakh de rupias por aldea.
  • Un análisis también mostró que en 54 distritos electorales parlamentarios, más de 10 000 votantes podrían beneficiarse, y en 19 distritos electorales, más de 50 000 votantes podrían beneficiarse.
  • Una de las razones de la falta de interés político en implementar la FRA es la falta de conciencia de que la Ley podría afectar el desarrollo y el bienestar de las comunidades rurales.

Han pasado 15 años desde que India promulgó la Ley de Derechos Forestales (FRA), una ley transformadora que promete eliminar las injusticias causadas por las políticas forestales coloniales y poscoloniales a los indígenas y habitantes de los bosques.

El gobierno está aplicando la ley a gran escala en estados como Maharashtra, Odisha y Chhattisgarh, pero en otras regiones, como Uttarakhand, la proporción de tierras forestales por población de habitantes de los bosques es fundamentalmente diferente. La campaña de los partidos políticos para las próximas elecciones parlamentarias también parece estar pasando por alto el tema de los derechos forestales.

Esto es sorprendente porque más del 70% Uttarakhand está clasificado como «tierra boscosa» y casi la mitad de la población del estado consiste en habitantes de los bosques que, al menos según FRA, dependen en gran medida de los bosques para sus necesidades económicas y de subsistencia.

Uttarakhand tiene una larga tradición de movilización de los derechos forestales, como lo demuestra el famoso movimiento Forest Revolt y Chipco de principios del siglo XX. El pueblo obligó a los británicos a someterse a sus demandas a principios de la década de 1920 y creó la institución «vana panchayat», un modelo de gobernanza forestal que resultó muy exitoso e inspiró a la FRA. Hoy, sin embargo, estas divisiones administrativas se han diluido y debilitado a través del control burocrático.

Algunos de los mejores bosques de Uttarakhand todavía se pueden encontrar en vana panchayats protegidos por comunidades que habitan en los bosques. La implementación adecuada de la FRA, en particular sus derechos comunitarios y los derechos de los recursos forestales comunitarios (CFR), ayudará a revitalizar este modelo de gobernanza forestal al transferir la responsabilidad a las gram sabhas.

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Una de las razones de la falta de interés político en implementar la FRA es la falta de comprensión por parte de la clase política de Uttarakhand del impacto potencialmente transformador de la Ley en el desarrollo y el bienestar de las comunidades rurales de Uttarakhand. Los líderes políticos del estado tampoco se dieron cuenta de la gran cantidad de personas que podrían beneficiarse de una FRA implementada adecuadamente.

Buscamos resaltar el impacto de los derechos forestales en la política electoral de Uttarakhand y el potencial para ayudar a que se desarrolle. Nuestro análisisSegún los datos del censo de bosques y aldeas y los datos geoespaciales, e informados por la propia FRA, se encontró que casi 10 000 aldeas (66 %) eran elegibles para los derechos bajo FRA, específicamente los derechos CFR.

La distribución y ubicación de estos pueblos se pueden ver en el siguiente mapa: todos los pueblos en naranja son elegibles.

Fuente: fra.org.in

De hecho, estimamos que casi la mitad de la población de Uttarakhand debería clasificarse como «habitantes del bosque» para recibir los beneficios de la FRA.

La Cláusula de Derechos CFR reconoce los derechos colectivos de los gram sabhas a los bosques y los faculta para gestionar esos bosques. Estimamos que si la FRA se implementa por completo, el control y la gestión de casi la mitad de las tierras forestales de Uttarakhand estarán a cargo de gram sabhas, lo que permitirá que estas últimas obtengan beneficios ambientales y económicos.

Esto tiene importantes implicaciones políticas, de desarrollo y de conservación. Si la experiencia de los vana panchayats en Uttarakhand y otros estados que reconocen los derechos CFR es una indicación, las comunidades rurales son mejores administradoras y administradoras de los bosques, y reconocer sus derechos CFR conducirá a mejores ingresos y desarrollo en las aldeas.

En Uttarakhand, el reconocimiento de la tenencia forestal colectiva en virtud de las disposiciones del CFR de la Ley puede tener un enorme efecto multiplicador en los ingresos, el alivio de la pobreza y el desarrollo en las zonas rurales.

impacto en el desarrollo

Uttarakhand es rico en recursos naturales, especialmente bosques. Estos bosques, a su vez, tienen un gran potencial para apoyar el desarrollo de las comunidades rurales a través de los ingresos de las cadenas de valor de los productos forestales y la provisión de servicios ecosistémicos (secuestro de carbono, ecoturismo, etc.). Actualmente, las poblaciones rurales y los habitantes de los bosques reciben muy pocos ingresos de los bosques.

Del mismo modo, creemos que si el gobierno implementa completamente FRA, en base a una estimación baja de 3000 rupias por hectárea por año, el flujo de ingresos mínimo anual de las ventas de productos forestales a las comunidades será de al menos 500 millones de rupias, o 500 000 rupias por aldea en promedio.

Una gestión forestal adecuada, el desarrollo de cadenas de valor y una mejor comercialización pueden multiplicar estas cifras. Además, los ingresos potenciales de los pagos por servicios ecosistémicos y el secuestro de carbono forestal podrían generar al menos Rs 500-1000 millones de rupias por año para Quesabas.

El gobierno indio también está transfiriendo miles de millones a Uttarakhand para forestación y gestión forestal, al menos la mitad de los cuales se destinarán a los gram sabhas que rigen el CFR. Los ingresos potenciales generados a través del ecoturismo y el turismo de vida silvestre también pueden incrementarse en el CFR.

En general, estimamos que el apoyo efectivo, el reconocimiento y la gobernanza adecuada del CFR pueden aportar al menos 2000-3000 millones de rupias al año a las comunidades rurales del estado. Esta infusión de riqueza podría conducir a un desarrollo más sostenible y más empleos en los bosques y montañas remotos del estado, y también ayudará a empoderar a las mujeres más estrechamente asociadas con los bosques. La propiedad de la comunidad local a su vez conducirá a una mejor conservación y conservación.

Tenga en cuenta que bajo la FRA, los gobiernos de Maharashtra y Rajasthan han asignado sus presupuestos directamente a gram sabhas. Estos movimientos son parte de un esfuerzo mayor para garantizar una recuperación económica y una recuperación de la infraestructura ecológica constantes después de la COVID-19. Se pueden replicar fácilmente en Uttarakhand para apoyar la recuperación pos-COVID de la economía basada en los bosques.

¿Puede la FRA influir en las elecciones?

Con respecto al impacto político de FRA: Estimamos que al menos 2,4 millones de votantes elegibles podrían beneficiarse del reconocimiento de los derechos forestales en Uttarakhand, lo que representa el 32 % del total de votantes registrados y el 48 % de los que realmente votaron en las elecciones de 2017.

Encontramos que en 54 distritos electorales parlamentarios, más de 10 000 votantes podrían beneficiarse, y en 19 distritos electorales, más de 50 000 votantes podrían beneficiarse. En particular, el recuento total de votantes de FRA hoy es más alto que los márgenes ganadores de casi todos los 54 distritos electorales en 2017.

El siguiente mapa muestra la importancia de FRA para las elecciones, sombreado por el porcentaje de aldeas en cada circunscripción que son elegibles para que FRA reconozca sus derechos CFR.

Fuente: fra.org.in

Por estas razones, FRA puede ser un tema político clave y los gobiernos deben asegurarse de que se implemente correctamente. Los sucesivos gobiernos de Uttarakhand han hecho pocos esfuerzos para hacer cumplir esta importante ley y continúan ignorando los derechos legales de los habitantes de los bosques. Esto ha llevado a una mayor insatisfacción y desesperación por el tema de los derechos forestales del estado.

Como dijo Mahila Kisan Adhikar Manch de Uttarakhand o Heera Janpangi de MAKAAM:

«El gobierno de Uttarakhand no ha implementado completamente la FRA ni ha tomado medidas para detener el acoso de los miembros de la comunidad y las mujeres que se aventuran en el bosque para recolectar productos forestales para subsistir. La pandemia de COVID 19 ha dificultado mucho la subsistencia y debemos actuar rápidamente. Encontrar un solución.»

Entonces, ¿los partidos políticos se enfocarán en este tema inestable y lo harán parte de su campaña?

Kundan Kumar es un experto internacional en derechos territoriales, conservación y cambio climático en Canadá. Vandana Dhoop es una consultora de investigación independiente en Kolkata.

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