NATURALEZA

Lo que necesita saber ahora según las personas que rastrean las variantes

Mucha gente está preocupada por la propagación de nuevas subvariantes de omicron en los EE. UU. Ha habido un repunte en la transmisión de una subvariante llamada BQ.1 y su descendiente BQ.1.1 en Europa, y existe la preocupación de que EE. UU. pueda ser el próximo. Las variantes BQ ya están impulsando la transmisión en Nueva York.

Los expertos en los EE. UU. están rastreando activamente la propagación de las subvariantes BQ día a día. Hablé con algunos de ellos para saber qué tan probable es que las subvariantes de BQ generen una ola de COVID-19 en los estados. También les pregunté a los investigadores si les preocupaba la aparición de otras variantes nuevas en el futuro cercano; después de todo, el omicron original anuló muchos planes de vacaciones el año pasado y provocó un aumento en las tasas de mortalidad entre las personas mayores.

Las subvariantes BQ.1 y BQ.1.1 nacen de la subvariante BA.5, la cepa dominante que fue responsable de aproximadamente el 88 por ciento de los casos en los EE. UU. a fines de agosto de este año, dice Anne Hahn, asociada postdoctoral en la Facultad de Medicina de Yale. , que rastrea la información genética relacionada con COVID de muestras recolectadas en hospitales en New Haven, Connecticut.

Los modelos matemáticos sugieren claramente que la circulación de las subvariantes BQ está creciendo en los EE. UU., dice Hahn. Por lo general, «Estados Unidos está un poco por detrás de Europa en lo que respecta a las variantes», dice. Pero eso no significa que la variante BQ definitivamente se convertirá en la variante dominante aquí (BQ.1 y BQ.1.1 representan actualmente alrededor del 17 por ciento de los casos). Stacia Wyman, científica genómica de UC Berkeley, dice que es bastante probable que BQ.1 se apodere de los EE. UU. en invierno, ya que su predecesor BA.5 está comenzando a perder fuerza.

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Mark Zeller, científico del proyecto en el Instituto de Investigación Scripps en California, que estudia las variantes de COVID-19 de muestras en todo el mundo, también espera que pueda haber un aumento en la cantidad de casos de omicron este invierno en los EE. UU. COVID-19 se ha vuelto más una infección estacional ahora, y se espera que los casos aumenten en el invierno. Él dice que el aumento de este año probablemente será impulsado por las subvariantes BQ que circulan actualmente. “Pero me sorprendería si BQ.1.1 provocara un aumento comparable al aumento de omicrones del año anterior”, dice Zeller. Sin embargo, agrega que debemos observar cómo se desarrollan las cosas.

Con el grupo de subvariantes que circulan en este momento, es difícil decir con certeza si una de ellas ganará para impulsar un aumento invernal de COVID-19 en los EE. UU., dice Wyman. Hahn explica que otro La subvariante de omicron llamada XBB es la cepa predominante en Asia (también se ha visto en los EE. UU.). «Puede ser [that variants are] más localizado ahora, en lugar de que una variante sea dominante a nivel mundial”, dice Hahn.

Es muy complicado predecir si podría haber evolución de nuevas variantes este invierno, dice Zeller del Instituto Scripps. Hasta ahora, la evolución de las subvariantes de omicron, incluidas BQ.1 y BQ.1.1, ha sido bastante predecible, ya que evolucionaron de manera bastante gradual y no hubo grandes saltos con respecto a las subvariantes anteriores. Pero no podemos estar seguros de que el virus siempre evolucionaría a un ritmo lento. “Este virus no ha terminado de evolucionar. Por lo tanto, definitivamente vale la pena monitorearlo”, dice Zeller. Hahn dice que podemos esperar tener nuevas subvariantes todo el tiempo. Pero la pregunta siempre será si una nueva variante es importante solo en un nivel técnico que los expertos querrían simplemente discutir y rastrear, o si realmente será un problema de salud pública.

No hay nada por lo que deba entrar en pánico en lo que respecta a la situación actual, enfatiza Wyman. En medio de titulares sensacionalistas que provocan pánico, y tweets que causan alarma de epidemiólogos como Eric Feigl-Ding, Wyman cree que debemos tener una visión más mesurada de cómo está evolucionando el virus en este momento. La razón para creer que no debemos preocuparnos demasiado por las subvariantes de BQ es que ahora tenemos un refuerzo bivalente que probablemente será muy efectivo contra ellas, señala Wyman. Los refuerzos bivalentes de Moderna y Pfizer, ambos tienen la cepa omicron BA.5, el padre de la subvariante BQ omicron.

Pero hasta la mitad de los adultos en los estados desconocen por completo los refuerzos bivalentes, según una encuesta reciente realizada por la fundación de la familia Kaiser. “No hubo un esfuerzo muy exitoso para obtener la información sobre la disponibilidad del refuerzo”, dice Wyman. Ascienda a BQ para obtener la oportunidad actualizada si no lo ha hecho aún.

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