NATURALEZA

¿Cómo se sienten los pavos sobre el indulto presidencial del pavo?

La semana de Acción de Gracias comenzó con Joe Biden realizando la tradición anual de perdonar un par de pavos. Los dos pájaros, Chocolate y Chip, fueron criados por el presidente de la Federación Nacional de Pavo, Ronnie Parker, en Carolina del Norte. Como parte de sus deberes presidenciales, Biden eligió Chocolate como el pavo nacional oficial de Acción de Gracias. Ambos pavos blancos de pecho ancho volverán a vivir en su estado de origen.

El indulto del pavo comenzó en la administración de George HW Bush y ha sido seguido por todos los presidentes desde entonces. ¡Claramente, a la gente le gusta! Pero, ¿cómo podrían los propios pavos, por más positivos que puedan evitar terminar en nuestros platos, sentirse acerca de toda la atención?

Me comuniqué con Mauricio Papini, profesor de neurociencia comparativa en la Universidad Cristiana de Texas, para averiguarlo. Su interés radica en estudiar la ansiedad y la frustración que sienten diferentes especies de animales, y ha investigado ampliamente el comportamiento de las aves, incluida la forma en que experimentan el miedo. Respondió a mis preguntas por correo electrónico; nuestro intercambio ha sido ligeramente editado para mayor claridad.

Niranjana Rajalakshmi: El presidente Biden indultó a dos pavos ayer, con el chocolate nacional de pavo de Acción de Gracias en una mesa decorada, y Chip, el otro pavo indultado, caminaba alrededor del presidente mientras se dirigía a la multitud. ¿Cuál sería el estado emocional de los pavos en un evento como este?

Mauricio Papini: Es probable que estén estresados ​​por la proximidad de personas desconocidas, especialmente si se los trata de alguna manera. La manipulación puede inducir una respuesta de miedo que implique falta de movimiento que podría interpretarse erróneamente como que el animal está tranquilo. Esto se llama inmovilidad tónica y es una respuesta de miedo.

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En este evento de indulto de la Casa Blanca, se dirige mucha atención hacia uno o dos pavos. ¿Se asustan?

El miedo parece ser una emoción universal entre los vertebrados, presente ya en los peces. Todo indica que las aves tienen la capacidad de comportarse de manera acorde con esta emoción.

¿Cómo podría uno describir la relación emocional/social que comparten con los humanos, en general? ¿Están muy acostumbrados a la actividad y el comportamiento humanos?

Los pavos pueden desarrollar fuertes lazos con otros pavos y también con humanos. Estar acostumbrado a la presencia humana sería una característica individual dependiente de la experiencia temprana del animal.

Creo que la mayoría de la gente asumiría que los pavos no son particularmente inteligentes. ¿Son realmente tan débiles, cognitivamente hablando? ¿O es solo un concepto erróneo?

Probablemente un concepto erróneo. Como todas las aves, los pavos tienen un cerebro relativamente grande, comparable al de un mamífero del mismo tamaño corporal, y probablemente unas diez veces (o más) el tamaño de un reptil del mismo tamaño corporal. Por lo tanto, no hay razón para anticipar que serían débiles desde una perspectiva cognitiva.

¿Tiene un pavo alguna sensación de que va a ser parte de la comida de Acción de Gracias, o sabe cuándo va a ser sacrificado?

Yo no lo creo, pero no puedo estar seguro. Si lo hicieran, sería algo bastante general, una sensación de ansiedad sin un específico objetivo.

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