CAMBIO CLIMÁTICO

La cumbre climática de Biden será un juego de ajedrez

Los principales lanzadores del mundo se reunirán mañana, y la configuración también podría ser un tablero de ajedrez virtual.

La cumbre climática del presidente Biden reunirá a tres docenas de líderes de países cuyos motivos respectivos tienen que ver con la política interna, el comercio internacional y, en ocasiones, intenciones altruistas sobre el calentamiento global.

Estados Unidos no es un caballero. Al menos no todavía.

En el centro de la agenda estará si EE. UU. se compromete con el tipo de reducciones de emisiones agresivas que está promoviendo en otros países, y si puede cumplir con esos compromisos.

«El mundo realmente espera que Estados Unidos muestre un compromiso serio aquí», dijo Rachel Critus, directora de política climática y energética de la Unión de Científicos Preocupados.

Se espera ampliamente que una administración de Biden anuncie una reducción del 50 por ciento en las emisiones para 2030, con base en los niveles de carbono de 2005. Eso es casi el doble de la reducción del 26 al 28 por ciento que Estados Unidos se había comprometido previamente a recortar para 2025.

Si otros países cumplirán o superarán ese objetivo es una incertidumbre que podría ayudar a definir las primeras etapas de una presidencia de Biden.

«Hay muchas pelotas en el aire y creo que tendremos algunos anuncios importantes, pero no está claro cuántos», dijo Alden Meyer, asociado senior de política climática en el grupo de expertos E3G.

Subiniaz, asesora principal del equipo del enviado climático John Kerry, dijo ayer que esperaba un «paquete» de anuncios durante la cumbre de mañana. Pero si estos adoptan objetivos climáticos bajo el Acuerdo de París u otros tipos de compromisos dependerá de cada país.

“Creo que es porque a la atmósfera le importa menos la forma exacta del anuncio y más las reducciones de emisiones que vienen con el anuncio”, dijo.

Nathan Hultman, del Centro para la Sostenibilidad Global de la Universidad de Maryland, dijo que cree que la cumbre establece una hoja de ruta para implementar la acción climática y permite que Estados Unidos restaure el liderazgo climático global.

«Las cumbres son oportunas, en el sentido de que se las considera mejor como puntos de referencia en una estrategia en evolución para abordar el cambio climático global, y este es uno de esos puntos de referencia», dijo.

Algunos países ya están dando un paso adelante.

La Unión Europea ha anunciado el objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 55 % para 2030 desde los niveles de 1990, y ayer el Reino Unido elevó su objetivo a una reducción del 78 % para 2035.

Critus, de la Unión de Científicos Preocupados, dijo que estaría observando si los recientes esfuerzos diplomáticos de Kerry alentaron acciones de países como Japón, Corea del Sur y Canadá, que aún no han anunciado objetivos revisados.

¿Quién está aquí?

Se invitó a líderes de 40 países, incluidos muchos de los principales emisores del mundo. De estos países, 17 generan alrededor del 80 por ciento de las emisiones de calentamiento global y representan la mayor parte del producto interno bruto mundial.

Se espera que asistan los líderes de China e India, que representan el mayor y el tercer mayor emisor, respectivamente.

También incluye las Islas Marshall, Antigua y Barbuda, Bangladesh, Vietnam, Kenia y otros países en desarrollo, muchos de los cuales son altamente vulnerables al cambio climático.

Niklas Höhne, del New Climate Institute, dijo que otros países notables, como Chile y Argentina, se habían comprometido a cumplir objetivos ambiciosos y estaban en camino de lograrlos, aunque no eran los mayores emisores.

«Podría ser inspirador para otros países», dijo.

¿Por qué vienen?

Li Shuo, oficial senior de política climática y energética de Greenpeace East Asia, dijo que China tenía tres consideraciones clave en la cumbre: la relación bilateral de China. «

«Está claro que una mayor ambición será un factor clave de éxito», dijo.

Para ser considerada creíble, China debe comprometerse a reducir el papel del carbón en el país y en el extranjero y establecer un objetivo absoluto de carbono, dijo Li. Planea alcanzar un pico de emisiones para 2030, pero no proporcionó un cronograma específico.

Estados Unidos también tiene una brecha de credibilidad, dijo Lee. Dijo que necesitaba establecer un objetivo ambicioso y tomar medidas para lograrlo.

«La mejor diplomacia con China comienza en casa», agregó.

Estados Unidos también instó a Corea del Sur y Japón a reducir el apoyo al carbón.

Si bien Japón puede anunciar que dejará de financiar proyectos de carbón en el extranjero, será más difícil dejar de usar carbón en casa, dijo Takeshi Kuramachi, director senior de política climática del New Climate Institute.

Ulka Kelkar, directora del Programa Climático de India en el Instituto de Recursos Mundiales, dijo que aunque India es un país grande, sus emisiones históricas son pequeñas.

«El desafío es que, como economía en crecimiento, tenemos la capacidad de elegir un nuevo camino de desarrollo desconocido, uno que puede tener importantes beneficios ambientales y socioeconómicos, pero que también puede significar un costo muy real para nosotros», dijo en un correo electrónico. «Esta semana y las futuras conversaciones sobre el clima deben discutir asociaciones que puedan acelerar las innovaciones tecnológicas necesarias para reducir el costo de las soluciones climáticas».

Los países en desarrollo quieren que Estados Unidos cumpla su compromiso con el Fondo Verde para el Clima, al que el expresidente Barack Obama prometió 3.000 millones de dólares. El fondo recibió solo mil millones de dólares antes de que la administración Trump desechara el resto.

Patricia Espinosa, Secretaria Ejecutiva de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, destacó el importante papel que jugará el financiamiento para ayudar a los países a mitigar y enfrentar los impactos del cambio climático.

«Si no se cumplen los compromisos financieros, la credibilidad de todo el proceso se verá comprometida», dijo ayer ante el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

¿Cuáles son los riesgos?

Para cumplir con los objetivos de temperatura del Acuerdo de París, las emisiones globales deben reducirse a la mitad en los próximos 10 años, dijo Höhne, quien ayudó a crear el nuevo rastreador de acción climática del Instituto del Clima, que monitorea el progreso de los países hacia sus objetivos de París.

Estos objetivos están lejos de ser alcanzados.

Un informe de las Naciones Unidas publicado en febrero mostró que las promesas climáticas actuales reducirían las emisiones globales en solo un 1 por ciento desde los niveles de 2010 para 2030.

Muchos países se han comprometido a ser neutrales en carbono para 2050. China dice que no puede esperar lograr emisiones netas cero antes para 2060.

En una reunión con los periodistas el domingo, Kerry dijo que el enfoque debe estar en esta década para reducir los peores impactos del cambio climático.

«Si no hacemos lo que tenemos que hacer entre 2020 y 2030, nada más será posible», dijo.

Los expertos dicen que el mayor riesgo para una cumbre de Biden es que los objetivos estadounidenses se consideren demasiado débiles.

Lo que esto significa para Biden

Los legisladores republicanos argumentan que otros países deben igualar los recortes recientes de EE. UU. para evitar la pérdida de empleos y la disminución de la prosperidad en EE. UU.

Los funcionarios del gobierno tratan de disipar la idea.

El lunes, la vicepresidenta Kamala Harris dijo que una gran parte del logro de los objetivos climáticos de EE. UU. es construir industrias y crear empleos en una economía baja en carbono. El secretario de Estado Anthony Blinken también destacó cómo este cambio podría ayudar a mejorar la competitividad de EE. UU.

Al mismo tiempo, Kerry buscó mejorar la credibilidad de Estados Unidos y enfatizó el valor de trabajar con otros países, como India, para ayudarlo a alcanzar su meta de 450 gigavatios de energía renovable para 2030.

«Sabemos por el pasado que la participación es importante y que funcionará mientras las condiciones políticas sean las adecuadas», dijo Lee de Greenpeace. «Dados los desafíos mencionados anteriormente, incluida la falta de credibilidad de Estados Unidos y nuestra necesidad de una mayor ambición por parte de Beijing, el compromiso es más importante ahora que nunca».

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. Todos los derechos reservados. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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