NATURALEZA

Por qué el último caso de H5N1 en Michigan es un motivo real de preocupación.

Este artículo fue republicado desde Secuenciador con actualizaciones para reflejar información adicional.

¿Chicos? ¿Estás en el espacio mental adecuado para recibir información que posiblemente podría hacerte daño? Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmaron la semana pasada que una tercera persona en Estados Unidos dio positivo por un virus de influenza aviar altamente patógeno. Al igual que el primer y segundo caso reportados en Michigan y Texas, respectivamente, este residente de Michigan había estado expuesto a vacas infectadas con el virus mientras trabajaba en una granja.

Los dos residentes del estado de los Grandes Lagos trabajaron en diferentes granjas; También sabemos que por primera vez este tercer caso experimentó síntomas respiratorios como tos y molestias en los ojos. Los síntomas respiratorios son motivo de preocupación, ya que significan que el virus podría propagarse más fácilmente entre humanos y provocar enfermedades más graves. Además de eso, el comunicado de prensa de los CDC no dice mucho más sobre el trabajador agrícola, sólo que está tomando un antiviral, “aislandose en casa y sus síntomas se están resolviendo”.

De los tres casos humanos de influenza aviar altamente patógena encontrados en los EE. UU. este año, sabemos más sobre el paciente de Texas, ya que los investigadores publicaron rápidamente un informe de caso en el New England Journal of Medicine. Esa persona trabajaba en una granja lechera y solo experimentó conjuntivitis (también conocida como conjuntivitis) debido al virus. Dijeron a los funcionarios que estuvieron en contacto cercano con vacas sanas y enfermas, e informaron que usaban guantes pero no protección respiratoria ni ocular. Algunos han especulado que la infección podría haber sido provocada por la entrada de leche infectada en los ojos.

El segundo caso en Michigan parecía similar. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, un hisopo nasal de la persona dio negativo para H5N1, pero un hisopo ocular dio positivo. Además, los únicos síntomas de la persona estaban relacionados con los ojos. No está claro si este residente de Michigan utilizó las mismas formas de protección cuando trabajaba con ganado enfermo. Pero la conjuntivitis es un síntoma menos preocupante que los signos de una infección respiratoria: es más fácil entrar en contacto con pequeñas gotas de la tos o el estornudo que con las lágrimas de una persona. Ésta es una de las razones por las que el caso más reciente ocurrido en Michigan ha despertado la preocupación de los científicos. Otro habla de la gravedad de los síntomas de esta persona, ya que a pesar de su nombre, no estamos seguros de cuán peligrosa podría ser la influenza aviar altamente patógena para los humanos. (“Altamente patógeno” se refiere a sus efectos en las aves).

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Me estoy adelantando, por supuesto, porque fui a la escuela de salud pública para estudiar epidemiología de enfermedades infecciosas y eso a veces me lleva a pensar como un martillo buscando un clavo. Para que el H5N1 (o cualquier infección zoonótica, en realidad) desarrolle una transmisión sostenida en humanos, el virus necesitaría adquirir algunas diferencias genéticas clave. Pero en el modelo clásico de aparición de patógenos zoonóticos, los “eventos de contagio” iniciales, en los que una enfermedad salta de un animal a un ser humano, dan paso a brotes grupales en los que las personas se enferman entre sí.

No me tranquiliza el hecho de que estos tres eventos de desbordamiento ocurrieran a grandes distancias entre sí, en tres granjas no relacionadas. Esto sugiere que las características que permiten el desbordamiento podrían estar generalizadas. Tampoco me siento muy bien de que tengamos evidencia creciente de que los trabajadores agrícolas se perfilan como particularmente en riesgo.

La vigilancia de enfermedades sólo puede funcionar adecuadamente cuando las personas no tienen miedo de involucrarse con el sistema de atención médica. El estatus migratorio, el miedo a represalias por parte de un empleador o la ansiedad por tener que ponerse en cuarentena y correr el riesgo de perder una fuente de ingresos son factores que complican los esfuerzos de salud pública. En ese sentido, se debe interpretar que el agresivo programa de vigilancia activa de Michigan significa que el virus podría estar propagándose sin ser detectado en otros estados.

Si parece que no hemos aprendido nada del COVID-19, es porque fuera de los círculos científicos, no lo hemos hecho. Incluso los bienvenidos avances en materia de salud pública, como un sistema de vigilancia de aguas residuales más sólido y una secuenciación genética rápida de cepas virales, representan mejoras en el seguimiento. A falta de una acción coordinada, estos avances prometedores harán poca diferencia.

Aun así, hay algunos aspectos preocupantes del H5N1 que no lo he hecho visto todavía, lo cual es un alivio, supongo. Hasta ahora, no se ha encontrado que el H5N1 circule en los cerdos, que son más similares inmunológicamente a los humanos que otros animales y albergan otras cepas de gripe que ya pueden infectarnos. Esto es un problema porque los virus de la influenza A (al que pertenece el tipo H5N1) pueden sufrir un proceso llamado recombinación cuando dos virus diferentes infectan una sola célula. El resultado de la recombinación es que un virus que carece de los genes necesarios para infectar a los humanos puede adquirir muy rápidamente esas herramientas para mantener la transmisión en los humanos.

También hay buenas y malas noticias en lo que respecta al suministro de leche. Cuando la Administración de Alimentos y Medicamentos analizó la leche de tiendas minoristas en 17 estados el mes pasado, 1 de cada 5 muestras de leche contenía fragmentos de H5N1 (la mala noticia). El lado positivo es que esos son fragmentos; La pasteurización elimina el virus y, por lo tanto, la leche sigue siendo segura para beber. Por supuesto, eso significa que ahora es probablemente uno de los peores momentos para empezar a beber leche cruda.

¿Podríamos estar haciendo una montaña a partir de un grano de arena? Potencialmente, dado que la evaluación de riesgos de los CDC para el público en general sigue siendo baja. Pero mi temor es que no hayamos aprendido nada del COVID-19 y estemos condenados a ignorar el potencial pandémico hasta que sea demasiado tarde. Creo que la precaución supera el riesgo de alterarse demasiado por un pájaro. enfermedad.

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