CAMBIO CLIMÁTICO

Pero falta una parte clave.

Las inundaciones en la ciudad de Durban (eThekwini) en Sudáfrica en abril de 2022 han llamado la atención sobre la gestión de las áreas urbanas y su vulnerabilidad ante los desastres naturales. Las casas que se están construyendo cerca de los ríos y las llanuras aluviales indican deficiencias en la planificación urbana.

El pensamiento global sobre la gestión de riesgos como las inundaciones utiliza principalmente el concepto de infraestructura verde y ecológica. Destacaron el papel de la infraestructura «natural» en la mitigación de los riesgos naturales y provocados por el hombre. Los ejemplos incluyen espacios verdes abiertos y cuerpos de agua, techos y paredes verdes, árboles en las calles, estanques, humedales urbanos, vías fluviales restauradas y llanuras aluviales reconectadas.

La infraestructura verde se refiere más a los entornos metropolitanos, y la infraestructura ecológica se refiere más a las áreas rurales. Ambos conceptos entran en juego en las ciudades sudafricanas. Esto se debe a que tienden a ser una mezcla de entornos urbanos y semirrurales, con asentamientos formales e informales.

Los municipios tienen un grado considerable de independencia en Sudáfrica. El libro blanco del país sobre el cambio climático también reconoce que los gobiernos locales son actores importantes en la lucha contra el cambio climático. Son los encargados de suministrar y gestionar el agua. Pueden elegir en gran medida cómo lo hacen.

En eThekwini y otras ciudades, hay señales, como los recientes daños por inundaciones, de que los municipios no están manejando bien esta responsabilidad. Me gustaría saber más acerca de por qué sucede esto.

Mi investigación comenzó en 2018 cuando entrevisté a funcionarios e investigadores de la ciudad sobre su comprensión de la infraestructura verde y ecológica. El Departamento de Planificación Ambiental y Protección del Clima de eThekwini emplea a científicos y desarrolla estas infraestructuras. Algunos ejemplos son los sistemas de drenaje sostenibles, el mantenimiento de los estuarios y la erradicación de la vegetación exótica de las riberas.

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El departamento también establece vínculos con foros internacionales y agencias gubernamentales.

Al analizar sus respuestas, llegué a la conclusión de que lo que más les preocupaba era el cambio climático y la biodiversidad. El gobierno de la ciudad considera que la seguridad del agua es una cuestión de calidad y cantidad de agua.

Pero a los poderosos expertos de la ciudad les falta un elemento clave: la perspectiva de los residentes. Los expertos no siempre saben cómo sus políticas afectarán a los residentes, directa o indirectamente.

Los gobernadores expertos corren el riesgo de ser considerados ilegales si no incluyen más puntos de vista. Esto, a su vez, puede generar inestabilidad política y resistencia.

panorama de políticas

Mi investigación muestra que la política de infraestructura verde y ecológica de eThekwini se basa en evidencia científica. La ciudad coopera con expertos de institutos de investigación, universidades y ONG con conocimientos científicos.

El personal contribuyó al informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas. El Departamento de Planificación Ambiental también participa activamente en foros internacionales como C40 Cities y la Asociación de Ciencias Marinas del Océano Índico Occidental. También está trabajando con el departamento de agua y saneamiento de la ciudad y el Instituto Nacional de Biodiversidad de Sudáfrica para restaurar la cuenca.

Pero lo que me dijeron los funcionarios muestra que ven las iniciativas verdes desde una perspectiva de las ciencias naturales, no social.

La política pública basada en la ciencia tiene ventajas y desventajas. Donde los expertos en ciencia e ingeniería también están en el poder, la infraestructura verde y ecológica se convierte en un tema político porque son parte de la estructura del gobierno local. Solo unos pocos expertos tienen la autoridad para formular e implementar políticas. Todos en su red tienden a pensar de la misma manera que ellos. No se escucharon voces diferentes.

Los expertos pueden resistir las influencias externas y excluir a los grupos marginados, como los que viven en asentamientos informales y áreas gestionadas tradicionalmente. Por ejemplo, en KwaZulu-Natal, los líderes tradicionales (rey) desempeñan un papel en la planificación urbana. Son influyentes en sus comunidades. Esto es especialmente cierto en las áreas semi-rurales alrededor de eThekwini, donde tienen derecho a distribuir la tierra.

En mis entrevistas con partes interesadas fuera de la ciudad, existe la preocupación de que las políticas y los planes ecológicos no se comuniquen de manera efectiva a los residentes. Esto se deriva de entrevistas con el Consejo de Investigación Científica e Industrial y el personal de Palmiet River Watch de eThekwini.

Con base en mi investigación, sugiero que los departamentos de planificación ambiental y protección climática de eThekwini deberían considerar la consulta democrática y el intercambio de información con los residentes. Es una forma de contrarrestar la toma de decisiones de arriba hacia abajo y el «pensamiento grupal». Cuando las personas no entienden las iniciativas, no pueden apoyarlas y legitimarlas. También significa que los residentes no pueden responsabilizar a los municipios.

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