SOSTENIBILIDAD

Grecia impulsa la transición hacia la energía verde para luchar contra el cambio climático

NAXOS, Grecia — En el extremo occidental azotado por el viento de una de las islas más grandes de Grecia, un humilde edificio de piedra sobre el mar Egeo se ha convertido en un puesto de avanzada improbable para la lucha del país contra el cambio climático.

En el interior se oculta una nueva central eléctrica conectada a un cable submarino de 180 millas, Conecta Naxos a la cadena Otros patios de recreo de vacaciones con brisa permiten que las islas abandonen sus generadores de petróleo para obtener energía renovable del abundante viento y sol de Grecia.

La isla cercana se ha convertido en un laboratorio de cero emisiones de carbono para que empresas como Volkswagen promuevan los vehículos eléctricos y proporcionen energía limpia a la comunidad. El continente también está cambiando, y las sucias minas de lignito que han alimentado a Grecia durante décadas se están cerrando rápidamente.

Impulsar la transición a la energía limpia parece ser una tarea abrumadora para Grecia, un país de unos 10 millones de habitantes que recientemente salió de una devastadora crisis de deuda que duró una década y sigue dependiendo en gran medida de los combustibles fósiles para la generación de energía.

Pero mientras la UE busca convertirse en un líder mundial en la carrera para detener el cambio climático, Grecia apuesta a que un cambio hacia un futuro libre de carbono puede remodelar su fortuna económica.

“El crecimiento económico es inseparable de hacernos lo más independientes posible desde el punto de vista energético”, dijo Kyriakos Mitsotakis, un primer ministro conservador que asumió el cargo en 2019 y prometió reconstruir Grecia, en parte, basándose en una agenda ambiental.

«Grecia puede ser un modelo de cómo la transición energética y la acción climática pueden crear empleos y crecimiento sostenible», dijo en una entrevista.

Si Grecia tiene éxito o no, importa. A medida que los países europeos más ricos, como Noruega y Dinamarca, avanzan en el rediseño de sus economías para que sean más respetuosas con el clima, Grecia ofrece un caso de prueba sobre si los países más pobres de Europa pueden dejar de usar combustibles fósiles de manera efectiva y cómo, al mismo tiempo que brindan ayuda a los afectados por Provide amortiguadores a los países amenazados por el cambio climático. Cambio.

La transformación es necesaria y estratégica. Se espera que la economía griega se recupere un 6,1 % este año después de contraerse casi un 10 % durante la pandemia y una cuarta parte durante la crisis de la deuda.Pero los gobiernos aún necesitan atraer miles de millones en inversiones en energía limpia para ayudar arreglalo Deuda alta y 14% de desempleo, y construir una base más sólida para el crecimiento futuro.

Grecia es Acceso a un sólido respaldo financiero para respaldar estos esfuerzos: 30 000 millones EUR (Casi $ 35 mil millones), equivalente a una quinta parte de la economía griega, de un fondo de recuperación de la UE destinado a impulsar el rebote de la pandemia de coronavirus.

El cambio ha aumentado las tensiones. Los pueblos están tratando de bloquear las turbinas eólicas, pensando que rechazarán a los turistas, la principal fuente de ingresos de Grecia. Los ciudadanos se sienten incómodos por perder sus trabajos en la minería. Los precios altísimos del gas natural, un combustible utilizado para pasar del petróleo a las energías renovables, están afectando a los hogares más pobres, lo que obliga al gobierno a subsidiar los costos.

Sin embargo, el duro golpe del cambio climático está generando urgencia. Este verano, Grecia fue devastada por los peores incendios forestales en años, con temperaturas que alcanzaron los 46 grados Celsius o 115 grados Fahrenheit. Las casas fueron arrasadas y miles fueron desplazadas. Apenas hay un rincón de Europa que no se haya visto afectado por condiciones climáticas extremas, ya sean incendios, inundaciones o calor.

El cable submarino que se conecta al Naxos es La estrategia de Grecia Atraer inversiones críticas en energía renovable. La idea es construir la infraestructura incompleta de Grecia para hacer circular más energía solar y eólica a través de la red nacional.Grecia aspira a generar el 60% de su electricidad a partir de energías renovables para 2030 clima neutral para 2050.

BlackRock, Quantum Energy Partners y Fortress Investment Group dicen que ven una riqueza potencial en invertir en desarrollo verde. Empresas de EE. UU., China y Europa comercializan parques eólicos y solares, instalaciones hidroeléctricas y proyectos de hidrógeno y baterías para almacenar energía renovable.

Esta transición ha tardado mucho en llegar. Mientras que las turbinas y los paneles solares están dispersos por todo el país, Grecia se ha quedado con el petróleo y el lignito durante décadas. intereses creados en la industria petrolera griega obstaculizar el cambio. Las islas griegas funcionan con generadores que consumen mucha gasolina y consumen miles de millones de dólares, emitiendo más de 2,8 millones de toneladas de carbono cada año. Los inversionistas están asustados por la burocracia impenetrable, esperando hasta 10 años por los permisos para construir parques eólicos o solares, algo que el gobierno prometió simplificar.

En 2017, aproximadamente la mitad de la energía de Grecia todavía se alimentaba de productos derivados del petróleo.Pero ahora las energías renovables y el gas natural importado tomar una parte más grande.

cable submarino Juntando las islas turísticas más populares de Grecia, incluyendo Mykonos y SantoriniNikos Margoutas, el gerente de proyecto del operador de servicios públicos nacional que supervisa la transición, dijo que era la primera vez que se conectaban a la red continental y más que cuadriplicaban su capacidad de energía.Otro cable, denominado el más largo del mundo, conectará finalmente los continentes y Creta, la isla más grande de Grecia y la más prometedora para la energía solar y eólica.

Una tarde reciente, para no obstruir los ojos de los turistas, la subestación de Naxos se ocultó en una casa de piedra especialmente diseñada, y el sonido de la electricidad de alto voltaje crepitó en el silbido del viento.

«Estamos sentando las bases para un futuro verde para Grecia», dijo Margoutas, estirando los brazos hacia el azul del mar Egeo.

Los cables han mejorado la vida en la isla de manera notable. Los cortes de energía han sido la norma durante años, con luces cortadas en el icónico Templo de Apolo, restaurantes obligados a tirar pulpos refrigerados y turistas que no pueden cargar sus teléfonos.

No ha habido ningún corte de energía desde que llegó el cable.

«Fue romántico: se podían ver las estrellas», recuerda el alcalde de Naxos, Dimitris Lianos. «Pero es un gran problema para las empresas y los turistas».

programa paralelo diseñado para dar la vuelta 20 islas pequeñas Acceso al campo de pruebas de cero emisiones de una empresa que trabaja con el gobierno griego.

Volkswagen reemplaza los autos y el transporte público en la isla Astipalaia, está instalando vehículos eléctricos alimentados con energía solar. En la isla de Chalky, con apenas 300 habitantes, el gigante energético francés Vinci está construyendo parques fotovoltaicos para alimentar el alumbrado público, viviendas y comercios a bajo o ningún coste.

Sin embargo, a pesar de los muchos beneficios de la transición hacia la energía verde, persisten varios problemas.

Grupos ecologistas dicen que el gobierno está limpiando con una mano mientras contamina al otro.

Citan proyectos masivos de exploración de gas en el Mar Jónico cerca de Creta, Corfú y otras islas, que el Sr. Mitsotakis ve como una forma de obtener acceso a recursos vitales para la condición necesaria de transición de energía limpia. Durante la crisis financiera, ExxonMobil, Total y Hellenic Oil recibieron nuevas licencias cuando Grecia se enfrentó a enormes deudas. Algunos sitios de perforación potenciales cerca de Turquía han aumentado las tensiones geopolíticas.

Otros no estaban contentos con la idea de que las turbinas eólicas gigantes alteraran los paisajes que atraen al turismo, una actividad en la que Grecia sobresale. Se informó que siete personas resultaron heridas el mes pasado en la isla de Tinos, conocida como el dios del viento en la mitología griega debido a su brisa, luego de que la policía se enfrentara con los manifestantes que intentaban evitar que un camión enviara una ráfaga de viento. transportado a la montaña.

La reacción violenta en la isla se ha vuelto tan feroz que los funcionarios están considerando instalar turbinas flotantes y plataformas solares en el mar.

«El gobierno no puede entrar con arrogancia y decir: ‘Tenemos inversores, nos estamos involucrando'», dijo Nikos Charalambides, jefe de Greenpeace Grecia, que apoya el paso a la energía renovable pero dice que no se consulta adecuadamente a los ciudadanos.

En el continente, más de 8.000 puestos de trabajo en la minería están amenazados por el plan de Mitsotakis de cerrar una de las 14 unidades generadoras de energía alimentadas con lignito de Grecia para 2023. En respuesta, el gobierno prometió transformar las áreas más afectadas, incluidas Macedonia occidental y la ciudad carbonífera de Megalópolis en el Peloponeso, en nuevos tipos de empleos.

Esta planes ambiciosos, que pide una agricultura neutra en carbono, energía fotovoltaica, turismo sostenible y un campus emprendedor que, en teoría, modernizaría Grecia y crearía hasta 200 000 nuevos puestos de trabajo en los sectores de la energía y el medio ambiente.

Los críticos son escépticos. Mientras tanto, los griegos entienden que el país no tiene más remedio que seguir adelante, dijo Charalambides de Greenpeace.

«Esta es una oportunidad para que la economía y la sociedad creen nuevos puestos de trabajo y nuevas perspectivas», dijo.

«Grecia se ha agotado por la crisis financiera y es tan ineficiente como país», agregó. «Si la transición hacia la energía verde funciona aquí, no hay ningún lugar en Europa que no funcione».

nikki kisantonisInforme de aportes.

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