CAMBIO CLIMÁTICO

Estados Unidos sale del Acuerdo Climático de París después de que Trump detuviera la acción contra el calentamiento global durante cuatro años

La salida de EE. UU. del histórico acuerdo climático de París de 2015 entra en vigencia hoy y culmina cuatro años en los que el presidente Donald Trump revirtió agresivamente las políticas de mitigación del cambio climático de la administración Obama. La aceleración de las emisiones de gases de efecto invernadero del país bajo la supervisión de Trump se ha visto atenuada por los esfuerzos a nivel estatal y municipal, un floreciente mercado de energía renovable y la recesión económica de la pandemia de COVID-19. Pero las reversiones de la era Trump aún podrían conducir en última instancia a que más carbono que atrapa el calor ingrese a la atmósfera durante la próxima década o más.

La posición de Estados Unidos contrasta marcadamente con la de gran parte del resto del mundo. Otras naciones industrializadas «están elaborando políticas detalladas que se adaptan a su contexto nacional individual y asumiendo compromisos que son muy ambiciosos y se cumplen de muchas maneras diferentes con las políticas que promulgarán», dice Rachel Cleetus, directora de políticas de clima y energía. programa en la Unión de Científicos Preocupados. La semana pasada, por ejemplo, el primer ministro japonés, Yoshihide Suga, se comprometió a reducir a cero las emisiones de carbono de su país para 2050. Y China y la Unión Europea han asumido compromisos similares. “En este momento, Estados Unidos está globalmente aislado”, agrega Cleetus. “Ningún otro país ha salido del acuerdo”.

Cuando se concluyó el Acuerdo de París en 2015, fue aclamado como un compromiso histórico, entre casi 200 países, para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para evitar los peores efectos del cambio climático. El objetivo declarado del pacto era evitar que las temperaturas medias globales aumentaran en más de dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales para fines de este siglo y realizar esfuerzos para mantener ese aumento de temperatura por debajo de 1,5 grados centígrados. Contrariamente a las afirmaciones de Trump, el acuerdo (que entró en vigor en noviembre de 2016), no es prescriptivo; Se pide a los países signatarios que implementen sus propias estrategias de reducción de emisiones.

La firma del acuerdo fue una especie de culminación de las ambiciosas políticas climáticas defendidas por el presidente Barack Obama. Las emisiones estadounidenses habían aumentado constantemente durante décadas antes de que fuera elegido, y su administración revirtió esta tendencia. Tomó medidas como establecer estándares de economía de combustible más estrictos para los vehículos y establecer un Plan de Acción Climática que «describía reducciones sistemáticas de emisiones para casi todos los sectores de la economía», dice Kate Larsen, directora de Rhodium Group, una organización de investigación independiente. Larsen recientemente fue coautor de un análisis que encontró que los retrocesos en la política climática de Trump podrían agregar el equivalente a un tercio de las emisiones de gases de efecto invernadero del país en 2019 a la atmósfera para 2035. “Calculamos que si se hubieran implementado todas las políticas de Obama, EE. habría estado cerca de cumplir con el [2009] Copenhague [Accord] compromiso de una reducción del 17 por ciento [in carbon emissions below 2005 levels] en 2020”, dice ella. Las políticas de Obama no habrían logrado el objetivo más riguroso del Acuerdo de París de reducciones del 26 al 28 por ciento por debajo de los niveles de 2005 para 2025, pero «habrían sido un primer comienzo importante».

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Trump comenzó a intentar desentrañar el legado de su predecesor casi inmediatamente después de asumir el cargo. En marzo de 2017, ordenó a la Agencia de Protección Ambiental que desechara el Plan de Energía Limpia, una política de la era de Obama que buscaba reducir las emisiones de EE. Regla de energía limpia asequible. Según el análisis de Rhodium Group, ese cambio de política por sí solo podría resultar en hasta 624 millones de toneladas métricas adicionales de emisiones de gases de efecto invernadero para 2035. La administración Trump también ha debilitado los requisitos de eficiencia de combustible y revertido numerosas regulaciones relacionadas con el metano, gases de efecto invernadero, entre otras acciones. En conjunto, esos cambios en las reglas darán como resultado un exceso de 1.800 millones de toneladas métricas de CO2 equivalente para 2035, según el informe Rhodium. “Los últimos cuatro años de la administración Trump no solo han sido una reversión de muchas de las políticas de Obama que nos habrían encaminado para cumplir con nuestras obligaciones iniciales”, dice Larsen, “[it has also been] cuatro años de oportunidades perdidas para continuar el progreso de la administración Obama”.

A pesar de ese tiempo perdido, una confluencia de factores ha impedido que las reversiones de los estándares de emisiones de Trump manifiesten sus peores resultados posibles. Los esfuerzos de los estados y municipios para llenar el vacío, junto con la creciente competitividad económica de las fuentes de energía renovable, han ayudado a reducir las emisiones en ausencia de regulaciones federales. Joseph Aldy, economista de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard, quien se desempeñó como asistente especial de Obama para energía y medio ambiente de 2009 a 2010, dice que el resultado es que la producción de emisiones se estancó, en lugar de aumentar, durante el mandato de Trump. “La administración Trump ha desacelerado el progreso considerablemente, pero no ha revertido el progreso”, dice Aldy. “Ciertamente no son consistentes con sus [campaign] retórica para recuperar el carbón” como fuente de energía. (Las centrales eléctricas de carbón producen más del doble de CO2 emisiones como las plantas de gas natural.) Las fuerzas de mercado combinadas de gas natural barato, energía eólica y solar significan que “simplemente no hay razón económica” para invertir en carbón, dice.

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Los cierres de COVID-19 también han disminuido la producción de emisiones de EE. UU. en 2020. Según un estudio publicado en Naturaleza Cambio Climático en mayo, CO global2 las emisiones disminuyeron en aproximadamente un 17 por ciento en los primeros cuatro meses de 2020, en comparación con el año anterior. Las mayores reducciones se debieron a fuertes disminuciones en la aviación y el transporte de superficie. Otro artículo, publicado en octubre en Comunicaciones de la naturaleza, encontrado CO2 las emisiones comenzaron a aumentar nuevamente en mayo y junio de 2020, lo que resultó en una disminución de las emisiones globales de alrededor del 9 por ciento, en comparación con 2019. Eri Saikawa, científico ambiental de la Universidad de Emory, que no participó en ninguno de los estudios, dice que el hecho de que el COVID -19 cierres fueron el factor individual más importante en la reducción de emisiones es una noticia bastante sombría. “Realmente necesitamos hacer todo lo posible para reducir [emissions],» ella dice. “COVID no puede hacer eso”. Si el gobierno federal continúa ignorando el cambio climático después de que la pandemia disminuya, los movimientos de base podrían presionar a los gobiernos locales para que avancen por su cuenta, agrega.

La acción federal contra el cambio climático ahora depende en gran medida de quién asuma el cargo en enero de 2021. La administración Trump continúa promulgando retrocesos en las regulaciones de emisiones y nombrando funcionarios que han hecho declaraciones que ponen en duda la ciencia climática ampliamente aceptada para puestos clave del gobierno. Pero el exvicepresidente Joe Biden se comprometió a promulgar políticas sobre el cambio climático que son aún más ambiciosas que las de Obama. También ha dicho que traerá a Estados Unidos de vuelta al pacto de París. Hacerlo sería un proceso relativamente simple y se llevaría a cabo 30 días después de que Biden envíe una notificación de su intención de reincorporarse. Pero incluso si una administración de Biden aborda agresivamente las emisiones de carbono, el impacto de Trump en la política climática podría ser duradero.

“Hay un efecto a largo plazo de no actuar en los últimos cuatro años”, dice Aldy. “Necesitamos un enfoque serio, de toda la economía, de todo el gobierno para la política pública [on climate change]. Es la demora en ponerlo en marcha lo que lo hace aún más desafiante. Pero como [Trump has] demostrado con COVID, es difícil para él hacer un trabajo duro para enfrentar los desafíos «.

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