NATURALEZA

¿Por qué las toallitas para secadora son malas? Se trata de lo que le hacen a tu ropa.

Las promesas de la toallita para secadora son modestas, pero atractivas: se supone que reducen la estática y suavizan las telas, y también prometen darle a la ropa un agradable olor fresco. Los productos básicos de la lavandería son vendidos por compañías con lindos nombres como Bounce, Downy y Snuggle.

Sin embargo, algunos están haciendo sonar la alarma en las toallitas para secadora. El Environmental Working Group publicó un artículo en agosto de 2022 que alentaba a los usuarios a omitir las toallitas para secadora, señalando que «las toallitas para secadora activadas por calor pueden contener una poderosa combinación de productos químicos que pueden dañar su salud, dañar el medio ambiente y contaminar el aire, por dentro y por fuera». tu hogar.» Un artículo de Apartment Therapy de octubre de 2022 analiza cómo un químico que se encuentra comúnmente en las hojas de la secadora, los compuestos de amonio cuaternario, «se ha demostrado que causa o empeora el asma e irrita la piel sensible». Otros blogs y foros en CNET, PureLivingSpace.com y Draxe.com promueven un mensaje negativo similar.

Si bien no tengo planes de comenzar a usar toallitas para secadora (por la razón completamente inocua de que simplemente no son parte de mi rutina), por el bien de mis amigos y colegas adictos a las toallitas para secadora, quería entender la ciencia detrás de por qué estos productos domésticos aparentemente inocuos podrían ser peligrosos. ¡O si ese fuera realmente el caso!

Uno de los artículos que sigue apareciendo en las discusiones sobre las toallitas para secadora se publicó en la revista Air Quality, Atmosphere & Health en 2011. En el estudio, los investigadores encontraron una lista de lavandería (juego de palabras) de sustancias químicas presentes en los conductos de ventilación de la secadora después del uso de los productos. involucrados en el proceso de lavado y secado, incluidas las hojas para secadora. Descubrieron 25 compuestos orgánicos volátiles diferentes, siete de los cuales están clasificados como contaminantes peligrosos del aire y dos como HAP cancerígenos (acetaldehído y benceno). Pero el documento no analizó el impacto real en la salud humana y sugirió investigaciones futuras para determinar esos resultados.

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El autor principal del artículo, un ingeniero ambiental especializado en emisiones de productos de consumo, está jubilado y ya no acepta entrevistas. Afortunadamente, Joseph Zagorski, toxicólogo del Centro de Investigación sobre Seguridad de Ingredientes de la Universidad Estatal de Michigan, estuvo feliz de explicarme la ciencia. Incluso había escrito en su blog sobre la cuestión de la seguridad de las toallitas para secadora.

Zagorski ve la rebelión por las toallitas para secadora como un malentendido clásico del peligro y el riesgo. Como explicó, literalmente todo lo que encuentras tiene peligros asociados. Pero como dice un mantra de toxicología común, «la dosis hace el veneno». Cualquier químico tiene la capacidad de ser tanto seguro como tóxico en las cantidades correctas.

“Muchas veces, el público se enfoca en lo que podría ser un peligro y pierde de vista que es posible que deba estar expuesto a cantidades obscenas de cualquier químico para que ese peligro se actualice”, me dijo. “Sí, existe el peligro de que estos productos químicos no sean buenos para la salud de los pulmones, pero su exposición a la ventilación de la secadora sigue siendo mucho menor en comparación con su exposición normal al millón de otras cosas con las que lidiamos y aceptamos los riesgos todos los días. .”

Y mientras que las personas expuestas a los compuestos de amoníaco (que pueden estar presentes en las toallitas para secadora) muestran casos más altos de reacciones de sensibilidad como asma o dermatitis (irritación de la piel), la literatura parece sugerir que es más un riesgo ocupacional. Es decir, es más un problema para las personas que trabajan con los compuestos a diario y con poca ventilación.

“La última vez que lo comprobé, la mayoría de las personas no trabajan en industrias en las que van a estar expuestas de forma crónica a estos compuestos”, dijo.

Otro factor: para el artículo de 2011, los investigadores observaron las sustancias químicas encontradas en un lugar en particular. “Miraron dentro de las rejillas de ventilación de la secadora, donde obviamente va a estar más concentrado porque todo el escape de la secadora sale por ese único lugar”, explicó Zagorski. “Eso es más exposición de la que normalmente estaría expuesta una persona”.

Además, las toallitas para secadora y otros productos de lavandería están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos y la Agencia de Protección Ambiental, y ninguno ha señalado que los químicos involucrados no sean seguros.

Pero hay un problema diferente con las toallitas para secadora. Un artículo del HuffPost de febrero señala que es posible que las toallitas para secadora no estén haciendo lo que crees que están haciendo. Las toallitas para secadora no hacen que la ropa sea inherentemente más suave por arte de magia; los hacen sentir más suaves cubriéndolos con un agente suavizante, como el ácido esteárico. “Es el equivalente a ponerse una capa espesa de loción en la mano”, le dijo Patric Richardson, del Laundry Evangelist, a Kelsey Borresen en el HuffPost. Ese agente suavizante puede acumularse en las telas e incluso hacer que las toallas sean menos absorbentes.

Si todavía estás preocupado, hay alternativas. Las bolas de lana para secadora y las opciones caseras también pueden ayudar a que la ropa no se vuelva estática. Pero si quieres apegarte a las hojas de tu secadora, probablemente también estés bien. Simplemente, como dijo Zagorski, «no metas la nariz en el respiradero de una secadora y empiezas a resoplando.

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