CAMBIO CLIMÁTICO

El café puede volverse más escaso y costoso gracias al cambio climático: nueva investigación

El mundo podría perder la mitad de sus mejores tierras cafetaleras bajo un escenario de cambio climático moderado.Brasil, que es actualmente el mayor productor de café del mundo, verá disminuir su tierra cafetalera más adecuada en un 79%.

Ese es un hallazgo clave de un nuevo estudio por científicos en Suiza, quienes evaluaron los impactos potenciales del cambio climático en el café, los anacardos y los aguacates. Los tres son importantes cultivos comercializados a nivel mundial que son producidos principalmente por pequeños agricultores en los trópicos.

El café es, con mucho, el más importante con un ingreso esperado de US $ 460 mil millones (£ 344 mil millones) en 2022mientras que las cifras para el aguacate y el anacardo son, respectivamente, de 13 000 millones de dólares y 6 000 millones de dólares. Mientras que el café sirve principalmente como bebida estimulante, los aguacates y los anacardos son cultivos alimentarios de amplio consumo que son ricos en aceites vegetales monoinsaturados y otros nutrientes beneficiosos.

El café requiere una combinación complicada de condiciones de clima, tierra y suelo, y no se puede cultivar en cualquier parte de los trópicos.
Gruter et al / PLOS, CC BY-SA

El principal mensaje que se lleva a casa del nuevo estudio es que es probable que los cambios climáticos pronosticados den como resultado una disminución significativa en la cantidad de tierra adecuada para cultivar estos cultivos en algunas de las principales regiones donde se cultivan actualmente. productores y consumidores de todo el mundo.

Mapa de cambios en la idoneidad del café para 2050
Muchas áreas se volverán menos aptas para el café si hay un cambio climático moderado (ni el peor ni el mejor escenario de emisiones).
Gruter et al / PLOS, CC BY-SA

Hasta la fecha, la mayor parte de la investigación sobre los impactos futuros del cambio climático en los alimentos se ha centrado en los principales cultivos básicos, como el trigo, el maíz, las patatas y las semillas oleaginosas que se cultivan en regiones templadas, lo que refleja la tendencia de los científicos del clima a centrarse en los efectos potencialmente graves impactos del cambio climático en los ecosistemas templados, especialmente debido a la alteración de los patrones de temperatura y lluvia.

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En cambio, ha habido menos trabajo en los ecosistemas tropicales que constituyen alrededor del 40% de la superficie terrestre mundial donde más de 3 mil millones de personas se ganan la vida, con hasta 1 billón de personas más se espera que lo haga para la década de 2050.

Los trópicos también sustentan vastos reservorios de biodiversidad, así como áreas para cultivar muchos cultivos importantes que proporcionan ingresos y alimentos para sus enormes poblaciones humanas.La nueva investigación confirma y amplía significativamente los hallazgos del número relativamente pequeño de estudios existentes sobre cultivos de café, marañón y aguacate.

Una innovación importante en el estudio es examinar los parámetros de la tierra y el suelo, además de los factores puramente climáticos, como la temperatura y los patrones de lluvia, lo que les permite brindar una visión más matizada de los impactos futuros que podrían cambiar significativamente la idoneidad de algunas regiones tropicales para el cultivo. ciertos cultivos debido a cambios en factores como el pH o la textura del suelo.

Hombre arroja granos de café en una plantación
Diferentes factores limitan la idoneidad del café en diferentes regiones.La cuenca del Amazonas tiene un clima adecuado pero el suelo es demasiado ácido.
Jair Ferreira Belafacce / Shutterstock

El nuevo estudio complementa otras investigaciones recientes sobre la palma aceitera. Aunque controvertida y a menudo vinculada a la deforestación, la palma aceitera sigue siendo uno de los cultivos tropicales más importantes en términos de nutrición humana, ayudando a alimentar a más de 3 mil millones de personas.

Mis colegas y yo revisamos recientemente varios análisis de modelos de cómo el cambio climático podría afectar la incidencia de enfermedades y mortalidad general en palma aceiteraLa cruda conclusión fue que es probable que la mortalidad de los árboles aumente significativamente después de 2050, posiblemente eliminando gran parte de la cosecha en las Américas. Además, se predijo que la incidencia de la principal enfermedad de la pudrición del tallo aumentaría drásticamente en el sudeste asiático.

Extensión y complejidad sorprendentes

En conjunto, estos estudios están comenzando a revelar el sorprendente alcance y la complejidad de los impactos del cambio climático y los factores asociados en algunos de los cultivos más cultivados en los trópicos. Es importante destacar que los impactos no se distribuirán de manera uniforme y algunas regiones podrían incluso beneficiarse del cambio climático. cambio.

Por ejemplo, es probable que partes de China, Argentina y EE. UU. se vuelvan más aptas para el cultivo del café al igual que países como Brasil y Colombia ven que sus tierras se vuelven menos aptas. al menos durante el resto de este siglo, independientemente de la respuesta decepcionantemente lenta de los líderes mundiales en términos de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Por lo tanto, será necesario que nos adaptemos a los cambios en curso en los trópicos, por ejemplo, cambiando el cultivo de cultivos específicos a diferentes regiones donde los impactos climáticos serán más benignos. Sin embargo, parece probable que, independientemente de las medidas de mitigación que se adopten, muchos cultivos tropicales se volverán más escasos y, por lo tanto, más caros en el futuro. En términos de café, podría incluso pasar de ser una bebida diaria barata a una regalo preciado para degustar en ocasiones especiales, como un buen vino.


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