ENERGÍA RENOVABLE

lo que Australia y la Unión Europea pueden aprender unos de otros

A medida que se desarrolla la transición a la energía limpia, algunos temen que la descarbonización del sector eléctrico signifique precios más altos. Y los precios altos pueden conducir a la pobreza energética: cuando un hogar no puede pagar los servicios de electricidad esenciales necesarios para un nivel de vida digno, como la calefacción.

Nuestro nuevo informe, publicado hoy, compara los enfoques de la asequibilidad energética en la UE y Australia.

La UE está experimentando un aumento en el precio de la energía debido a una mayor demanda como parte de la recuperación económica posterior a COVID y las restricciones de suministro de gas de Rusia. En Australia, los precios de la electricidad al por mayor alcanzaron niveles sin precedentes en 2018, aunque desde entonces han disminuido.

Descubrimos que Australia puede aprender mucho de la UE sobre cómo implementar políticas para aliviar la pobreza energética. También mostramos que, con los marcos regulatorios y de mercado correctos, los precios de la electricidad pueden mantenerse bajo control a medida que el sector eléctrico se descarboniza.

¿Manzanas y naranjas?

¿Por qué comparar una unión grande y poblada de estados miembros con Australia? La UE y Australia tienen similitudes importantes en lo que respecta al sector energético, como una gran red que cruza jurisdicciones y acuerdos de gobernanza compartida.

Ambos están experimentando una afluencia de suministro de energía renovable (aunque esto ha sido más impulsado por políticas en la UE que en Australia). Y los estados miembros de la UE, como los estados y territorios de Australia, son los responsables últimos de la regulación energética dentro de sus fronteras.

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Las acciones de la UE no coinciden hasta el 100%. El resto es suministrado por energía nuclear, que no se muestra aquí.
Sangeetha Chandra-Shekeran, Autor proporcionado

Por lo tanto, la coordinación y la gobernanza de la energía implica lograr un acuerdo entre jurisdicciones.

La UE adopta un enfoque regulatorio más coordinado y de arriba hacia abajo sobre la asequibilidad de la energía que Australia. Si bien hay lecciones que podemos aprender de la UE, no hay soluciones de cortar y pegar.

¿Qué está impulsando el costo de la electricidad?

Bueno, es complejo. La introducción del suministro renovable de bajo costo durante la última década ha moderado los precios de la electricidad al por mayor y al por menor tanto en Europa como en Australia. Es probable que esto continúe en el corto y mediano plazo.

Sin embargo, agregar más energía renovable a la red requiere mejoras en los postes y cables que transportan la electricidad, y esto es costoso. Además, los bajos precios al por mayor alentarán la salida anticipada de las plantas de carbón obsoletas, lo que debe gestionarse para evitar choques de precios.



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Australia puede aprender de la UE en este sentido, donde casi todos los estados miembros, como Francia y Alemania, han anunciado planes para eliminar el carbón. A menudo establecen requisitos y definen fechas de cierre para las plantas.

Esta aún no es la norma en Australia, como se vio recientemente con la sorpresiva decisión de Origin Energy de adelantar el cierre de Eraring, la planta de carbón más grande de Australia, la semana pasada.

El cierre de la planta de carbón de Eraring se ha adelantado siete años.
Shutterstock

El sistema eléctrico australiano tiene una interconexión más limitada entre los estados en comparación con la mayor parte del mercado eléctrico de la UE (aunque esto está empezando a cambiar). Esto significa que los impactos, como los cierres anticipados de plantas, se absorben con menos facilidad en Australia.

Tanto la UE como Australia están lidiando con la forma de distribuir de manera justa y eficiente el costo de las actualizaciones de la red en toda la sociedad. Esto incluye a Alemania, donde las partes interesadas en la electricidad están discutiendo cómo distribuir los costos de la red de manera equitativa en todo el país y no sobrecargar las regiones con una mayor generación renovable.

Si las mejoras se financian con un mayor uso de la red, como con más vehículos eléctricos o bombas de calor, los costos se reparten entre una base más amplia.

Pobreza energética en Australia

Determinar qué hogares gastan más en energía nos dice mucho sobre la desigualdad y la justicia energética. Hay grandes diferencias entre Australia y Europa.

En Australia, como se ve en el gráfico a continuación, el hogar promedio gasta mucho menos en electricidad y calor (2% de los ingresos disponibles de un hogar) que su contraparte de la UE (6%).



Sangeetha Chandra-Shekeran, Autor proporcionado

Tanto en Australia como en la UE, los hogares de los grupos de ingresos más bajos gastan una fracción mucho mayor de sus ingresos en electricidad y calefacción, mientras que consumen mucho menos en términos absolutos.

Sin embargo, esta dispersión es mucho más pronunciada en Australia, donde ha aumentado en los últimos diez años. Esto significa que los hogares de bajos ingresos se ven afectados de manera desproporcionada por el aumento de los precios de la energía, y debe haber un esfuerzo concertado para abordar esto.

Políticas para abordar la pobreza energética

Aliviar la pobreza energética es un tema de política central dentro de la UE, y la Comisión Europea lo posiciona como un aspecto clave de una transición energética justa.

Una gama de regulaciones e instituciones están dedicadas a abordarlo. La política de “ola de renovación” de la Comisión Europea, por ejemplo, es un plan de renovación a gran escala que se centra en viviendas sociales y de bajos ingresos. Esto ofrece apoyo a largo plazo a los hogares vulnerables en una escala que aún no se ha visto en Australia.



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La UE también proporciona a los estados miembros una guía clara sobre cómo definir, medir y abordar la pobreza energética. Se utilizan medidas múltiples y compuestas en lugar de una sola métrica. Esto incluye el gasto total de energía, las facturas de servicios públicos adeudadas y la incapacidad autoinformada para mantener la casa caliente.

La UE también ha proporcionado recursos a instituciones, como el Energy Poverty Observatory y el nuevo Energy Poverty Advisory Hub, para comprender mejor la naturaleza de la pobreza energética.

Aún así, la traducción de la ambición de la UE a los estados miembros es desigual, por ejemplo, Bulgaria tiene un desempeño mucho peor que España. La gravedad del problema no se traduce necesariamente en esfuerzos políticos a escala nacional.

Europa puede aprender lecciones del rápido despliegue de energía solar en los techos de Australia.
Shutterstock

En Australia, no existe un marco general nacional para la transición energética que incluya principios sobre equidad y no dejar a nadie atrás.

Australia tiene los Objetivos Nacionales de Electricidad que guían la planificación del mercado. Estos, sin embargo, no hacen referencia a la equidad o la descarbonización. La pobreza energética sigue siendo un concepto sin una definición clara y, por lo tanto, sin objetivos, metas o métricas claros para la recopilación de datos, ni instituciones para monitorearla e informar sobre ella.

“Dificultades” o “estrés” energéticos son términos más comunes, y Australia tiene un marco de protección al consumidor bien establecido. Esto se enfoca más en aliviar costos a través de concesiones, obligaciones de minoristas y protecciones contra posibles desconexiones de electricidad.

Cualquiera que sea el idioma utilizado, Australia puede aprender de la experiencia de Europa en el desarrollo de una definición coherente, criterios de medición e instituciones independientes para informar sobre las dificultades energéticas.

Un parque eólico marino frente a Copenhague, Dinamarca.
Shutterstock

También hay lecciones para Europa de Australia en el contexto del rápido despliegue de medidores inteligentes y solares en los techos.

En términos de este rápido despliegue, Australia se está adelantando para abordar los problemas emergentes de protección al consumidor. Esto incluye abordar las asignaciones de costos no equitativas y las barreras a la participación en el mercado, y los cambios de reglas que abordan las nuevas responsabilidades de los proveedores en el panorama energético cambiante.

También hay buenos ejemplos en Australia de esfuerzos impulsados ​​por la industria hacia el cambio cultural en la asequibilidad. Por ejemplo, Energy Charter es una colaboración nacional dirigida por un director ejecutivo comprometida con los principios centrados en el cliente, incluida la asequibilidad de la energía.

Esto puede ser efectivo y duradero con la participación de empresas, grandes y pequeñas, y un fuerte compromiso de la comunidad.



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