CAMBIO CLIMÁTICO

¿Por qué los principales científicos del clima finalmente reconocen su vínculo con el cambio climático?

El sexto y último informe del Panel Internacional sobre el Cambio Climático (IPCC) sobre el impacto del calentamiento global en el planeta, publicado a principios de este mes, reiteró las advertencias de muchos de sus predecesores: Principalmente, si no actuamos, el cambio climático Amenazando con una catástrofe global lo evitará. Sin embargo, contiene una diferencia clave. Por primera vez en la historia de la agencia, el IPCC ha incluido el término «colonialismo» en el resumen de su informe.

El colonialismo exacerbó los efectos del cambio climático, según el informe. En particular, las formas históricas y persistentes de colonialismo ayudan a aumentar la vulnerabilidad de poblaciones y regiones específicas a los efectos del cambio climático.

El IPCC ha estado escribiendo informes científicos sobre el cambio climático desde 1990. Pero en sus más de 30 años de análisis, nunca ha discutido el vínculo entre el cambio climático y el colonialismo: hasta ahora.



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No parece importante agregar un nuevo término al léxico del IPCC. Pero colonialismo es una palabra muy complicada. Se refiere a la práctica de obtener el control total o parcial sobre el territorio de otro grupo, que puede incluir la ocupación de la tierra por colonos y el desarrollo económico de la tierra en beneficio del grupo colonial.

En Australia, de donde procedo, los colonos británicos invadieron las tierras aborígenes a fines del siglo XVIII y desde entonces han estado trabajando para establecer asentamientos permanentes allí. Este no es un proceso pacífico. Implica actos de privación violenta, incluida la matanza masiva de aborígenes e isleños del Estrecho de Torres, el traslado forzoso de estas personas de sus tierras y la separación forzosa de los niños de sus familias.

Vincular el cambio climático a tales prácticas coloniales requiere reconocer que las injusticias históricas no se han olvidado: su legado sigue vivo en el presente. Por ejemplo, los investigadores han demostrado que la escala de los incendios forestales en Australia en la actualidad, incluidos los incendios catastróficos de 2019-20, no se ve exacerbada solo por el cambio climático. Esto también se ha visto exacerbado por la expulsión colonial de los pueblos aborígenes de sus tierras y la destrucción de sus prácticas de gestión de la tierra que utilizaron hábilmente la quema controlada para ayudar a que el paisaje floreciera.

La propagación de los incendios forestales de Australia se ha visto afectada al impedir que los aborígenes administren sus tierras.
Bertknot/Flickr, CC BY-SA

Por eso es importante que el término colonialismo no se incluya solo en la sección completa y más técnica del último informe. También se incluye en un «Resumen para responsables de políticas» conciso, la sección más citada y leída del informe del IPCC.

Al vincular el cambio climático con el colonialismo en este resumen, el IPCC está enviando un mensaje a los gobiernos y legisladores de todo el mundo de que los impactos del cambio climático no pueden abordarse sin abordar el legado del colonialismo. El mensaje también reconoce el compromiso de larga data del movimiento por la justicia climática de reconocer los impactos desiguales del cambio climático en diferentes poblaciones.

contacto a tiempo

Hay varias razones por las que el IPCC finalmente decidió reconocer este vínculo. Los más afectados por la colonización hicieron campaña y obtuvieron oportunidades adicionales para el proceso de creación de informes del IPCC. Los informes anteriores han sido criticados por la falta de autores de grupos indígenas y países no occidentales.



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Por el contrario, alrededor del 44 % de los autores del último informe provienen de «países en desarrollo y países con economías en transición», frente al 37 % del informe anterior. Los autores también provienen de disciplinas más diversas, como la antropología, la historia y la filosofía, y la ciencia y la economía.

cinco personas blancas sentadas detrás de una mesa en el escenario
Los grupos de trabajo anteriores del IPCC han sido criticados por su falta de diversidad.
John Englat/Flickr, CC BY-SA

Desde que el IPCC completó su quinto informe en 2014, un creciente cuerpo de literatura ha demostrado el vínculo entre el cambio climático y el colonialismo. Por ejemplo, el filósofo potawatomi y estudioso de la justicia climática Kyle Whyte por su trabajo sobre el vínculo entre el despojo directo de los pueblos indígenas y el daño ambiental.

Sin embargo, a pesar de la importancia de la nueva declaración del IPCC, es solo una parte del desarrollo de este vínculo en el último informe. El informe del IPCC consta de tres partes preparadas por diferentes grupos de trabajo. La primera parte evalúa la ciencia física del cambio climático, la segunda se ocupa de los impactos del cambio climático y la tercera se ocupa de las posibles formas de mitigar esos impactos. Sólo la segunda parte trata sobre el colonialismo.

historia del clima

Como historiador del conocimiento del clima, creo que el análisis del colonialismo también debería incluirse en la primera parte que cubre la ciencia del clima.

Un creciente cuerpo de investigación muestra que la ciencia del clima tiene sus raíces en el imperialismo y el colonialismo. La historiadora Deborah R. Coen ha demostrado que los elementos clave de la ciencia contemporánea del cambio climático provienen de las ambiciones imperiales del imperio Habsburgo del siglo XIX. Por ejemplo, fue la política del imperialismo de los Habsburgo lo que ayudó a los científicos a comprender la relación entre el desarrollo de tormentas localizadas y la circulación atmosférica.

Además, gran parte de los datos meteorológicos históricos en los que se basan los científicos climáticos contemporáneos fueron producidos por las potencias coloniales. Tomemos, por ejemplo, los datos que los científicos extrajeron de los cuadernos de bitácora de los barcos británicos a mediados del siglo XIX. Esta información se registra para conectar mejor los territorios colonizados por el Imperio Británico y acelerar el desarrollo de las tierras y aguas de otros.

Queda por ver cómo tratará el IPCC este tipo de vínculos entre el cambio climático y el colonialismo, pero espero que pronto reconozca el colonialismo en sus tres grupos de trabajo. Ya está claro que el vínculo entre el cambio climático y el colonialismo es amplio e implica una serie preocupante de legados.

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